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아기에게 마사지를?

아기에게 마사지를?

 아기에게 마사지를?

「깨어라!」 스페인 집필자

나이지리아 사람인 아니타라는 젊은 어머니가 아기를 목욕시킵니다. 그러고 나서 조심스럽게 아기에게 마사지를 해 줍니다. 마사지하는 동안 어머니도 아기도 무척이나 즐거워합니다. 아니타는 이렇게 설명합니다. “전통적으로 나이지리아의 엄마들은 아기를 돌볼 때면 으레 이렇게 하지요. 우리 어머니도 나와 남동생들에게 마사지를 해 주곤 하셨어요. 마사지는 아기의 근육을 튼튼하게 해 주고 아기가 편안한 느낌을 갖게 하는 데 아주 그만이거든요. 우리 아기에게 마사지를 하면서 노래를 불러 주거나 말을 하면, 아기도 옹알옹알하면서 방긋 웃어 준답니다. 정말 행복한 경험이지요!”

유아 마사지는 많은 나라에 널리 퍼져 있으며, 서양의 일부 나라들에서도 그 인기가 높아지고 있습니다. 스페인 유아 마사지 협회에 따르면, 마사지는 부모가 아기와 신체적인 접촉을 하면서 느낌을 주고받을 수 있는 섬세하고 부드럽고 유쾌한 기술입니다. 마사지에는 아기의 발과 다리 그리고 등, 가슴, 배, 팔, 얼굴을 부드러우면서도 힘 있게 문질러 주는 일련의 동작이 포함됩니다.

마사지를 하면 아기에게 어떤 유익이 있습니까? 무엇보다도, 아기는 사랑과 부드러운 애정을 느끼게 됩니다. 신생아에게는 먹는 것뿐 아니라 부모의 애정도 필요합니다. 촉각이 생애 초기에 발달하기 때문에, 어머니나 아버지가 부드러운 마사지를 해 주면 아기는 그 사랑을 몸으로 느끼게 됩니다. 많은 신체적·감정적 정보가 아기에게 전달될 수 있습니다. 따라서 마사지는 출생 직후부터 아기와 부모 사이에 끈끈한 유대감이 생기게 하는 데 도움이 될 수 있습니다.

마사지는 그처럼 사랑을 표현해 주는 역할을 하는가 하면, 아기가 편안한 기분을 갖게 만들어 주기도 합니다. 덕분에 아기가 더 오랫동안 푹 자고 덜 긴장할 수 있습니다. 마사지는 또한 근육을 튼튼하게 해 주고 순환계와 소화계와 호흡계를 조절하는 데 도움이 될 수 있습니다. 또한 유아의 면역계에도 유익하다는 주장이 있습니다. 그리고 아기의 촉각, 시각, 청각이 자극을 받기 때문에, 마사지는 기억하고 배우는 능력을 증진할 수도 있을 것입니다.

일부 병원들에서도 유아 마사지의 가치를 조사해 보았습니다. 예를 들어, 한 연구 결과에서는 마사지를 받은 조산아들이 마사지를 받지 않은 조산아들보다 빠른 경우 7일이나 더 일찍 퇴원할 수 있었고, 체중도 많게는 47퍼센트나 더 나간다는 것이 밝혀졌습니다.

그러고 보면, 기분 좋은 마사지는 어른들에게만 유익한 것이 아닙니다! 물론, 아기들에게는 마사지가 단순히 근육을 풀어 주는 동작이 아닙니다. 환하게 웃으면서 따뜻한 손과 부드러운 손가락으로 마사지해 줄 때 아기는 사랑을 느끼게 됩니다.