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세계를 살펴봄

세계를 살펴봄

 세계를 살펴봄

브라질에서는 식욕을 감퇴시켜 체중을 줄이려는 목적으로 암페타민을 복용하는 사례가 1997년부터 2004년까지 500퍼센트 증가하였다.—「폴랴 온라인」, 브라질.

항공기 조종사는 백내장에 걸릴 확률이 일반인보다 세 배 이상 많은데, 아마도 우주선(宇宙線)에 더 많이 노출되기 때문인 것 같다.—「월 스트리트 저널」, 미국.

향후 10년간 12억 7000만 명에 달하는 아시아 어린이 중 거의 절반은 안전한 물, 식품, 보건, 교육 및 주거와 같이 기본적으로 필요한 것조차 제대로 갖추지 못한 채 살아가게 될 것이다.—플랜 아시아 지역 본부, 타이.

간접흡연이 “생각했던 것보다 더 위험하다.” 미국 콜로라도 주 푸에블로에서는 사무실과 식당 등 실내 장소에서 흡연이 금지되고 나서 18개월 동안 주민들의 심장 마비 건수가 27퍼센트나 감소하였다.—「타임」, 미국.

가정 파탄이 증가하는 스페인

지난 2000년 스페인에서 결혼 건수는 별거 및 이혼 건수의 두 배였다. 그러나 2004년에 와서는 결혼하는 부부 세 쌍당 두 쌍이 갈라서고 있었다. 이혼을 허가하는 법률이 발효된 1981년 이래, 100만 명이 넘는 자녀가 부모의 파경을 지켜보았다. 가정 파탄이 증가하는 이유는 무엇인가? 심리학자 파트리시아 마르티네스의 말에 따르면, “결혼 관계가 흔들리는 현상은 주로, 문화적인 변화와 종교 및 도덕 표준의 상실과 함께 직업 전선에 여성들이 합류하는 반면 남성들이 집안일을 거들지 않는 데 기인한다.”

중국의 비만

중국에서는 “위험 수준의 과체중 인구가 향후 10년 안에 2억에 달할 것”이라고 런던의 「가디언」지는 보도한다. 패스트푸드점이 “여러 도시에서 우후죽순처럼 생겨났고, 증가 일로에 있는 중산층은 운동량이 줄어드는 반면 운전하거나 텔레비전, 컴퓨터, 비디오 게임기 앞에서 꼼짝하지 않는 시간은 늘고 있다.” 비만으로 간주되는 아동의 수가 매년 8퍼센트씩 증가하고 있으며, 상하이에서는 초등학생의 15퍼센트 이상이 이미 비만이다.

강물에서 드러난 대량 마약 소비 실태

이탈리아의 포 강에서 채취한 강물을 조사해 본 결과, 강 유역 주민들의 코카인 사용량이 당국의 추정치를 훨씬 초과하는 것으로 나타났다고 「환경보건학」(Environmental Health)지에 실린 한 논문은 밝힌다. 코카인 사용자는 소변과 함께 벤조일렉고닌을 배출한다. 인체 내의 이 성분은 코카인 섭취 사실에 대한 법의학적 증거로 흔히 사용된다. 하수도를 통해 강으로 유입되는 이 화학 물질의 농도는 매일 약 4킬로그램 즉 4만 회 복용량의 코카인이 포 강 유역에서 소비되고 있음을 시사하는데, 그 양은 이전 추정치보다 80배나 많은 것이다.

예방 가능한 사망

“금년 중 1100만 명가량의 5세 미만 어린이들이 일반적으로 예방 가능한 원인으로 인해 사망할 것”이라고 세계 보건 기구의 2005년 보고서는 기술한다. 그러한 사망 건수의 약 90퍼센트는 단 몇 가지 원인에 기인하는데, 그 가운데는 조산, 감염, 분만 가사(分娩假死)와 같은 심각한 신생아 문제나, 폐렴이 주를 이루는 하기도(下氣道) 감염, 설사, 말라리아, 홍역, HIV/AIDS 등이 있다. “이러한 사망의 대부분은 간편하고 저렴하고 효과적인 기존의 치료법으로도 예방이 가능하다”라고 동 보고서는 지적한다. 그뿐 아니라, 매년 50만 명 이상의 여성이 임신이나 해산 중 사망하는데, 대개는 “숙련된 의료진의 도움을 받을 수 없기” 때문이다.