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“볼리비아니타를 본 적이 있으십니까?”

“볼리비아니타를 본 적이 있으십니까?”

 볼리비아니타를 본 적이 있으십니까?”

「깨어라!」 볼리비아 집필자

우리는 어느 조그만 방에 비집고 들어갔는데, 그 방에서 뛰어나게 아름다운 뭔가를 보게 되리라고는 기대하지 않았습니다. 젊은 보석 세공사가 공구와 도면들이 어지럽게 놓여 있는 자신의 익숙한 작업대에서 일을 하다 말고 우리를 올려다보았습니다. 우리는 보석을 사려 한다고 그에게 말했습니다.

그는 우리를 친절히 대해 주었는데, 우리가 보석 장신구를 손수 만들어 본 적이 있다고 말하자 그의 눈은 열정으로 반짝였습니다. 그는 보석 세공 일에 대해 설명하기 시작하면서 자신이 세공한 보석을 몇 점 보여 주었습니다. 그는 뛰어난 실력을 가진 보석 세공사입니다. 그런 다음 그는 우리에게 이렇게 물었습니다. “볼리비아니타를 본 적이 있으십니까?”

새로이 등장한 보석

그는 우리가 어리둥절해하는 모습을 보고는 작업대 위에 있는 부스러기들을 옆으로 치운 다음 까만 벨벳 천을 조심스레 펼쳤습니다. 그 덕분에 우리는 언뜻 보기에 짙은 자줏빛을 지닌 것 같아 보이는 연마된 볼리비아나이트 보석들을 처음으로 보게 되었습니다. 하지만 보석 하나를 집어 들어 불빛에 대고 속을 들여다보니, 흐릿한 금빛이 보입니다. 이것이 바로 자수정과 황수정이 절묘한 조화를 이루며 결합하여 하나의 보석을 이룬 볼리비아나이트의 독특한 아름다움입니다.

볼리비아나이트(스페인어로는 볼리비아니타)는 자황수정의 상품명입니다. 볼리비아나이트는 1989년에 최초로 공개적으로 시판되기 시작했습니다. 우리는 우리가 살고 있는 볼리비아가 세계에서 유일하게 상당량의 천연 자황수정을 채광할 수 있는 장소라는 말을 듣게 되자, 희귀하기는 해도 가격은 그리 비싸지 않은 이 보석이 어디에서 나오는지 보고 싶은 마음이 생겼습니다.

흥미진진한 여행

광산으로 가는 여행은 정말 흥미진진했습니다. 우리는 브라질과 맞닿은 볼리비아 국경 근처의 푸에르토수아레스에서 작은 모터보트를 타고 파라과이 강을 따라 판타날을 통과하여 북쪽으로 150킬로미터를 여행하였습니다.  우리는 공중에 날아다니는 큰흰해오라기와 검은머리황새, 물 위에 떠 있는 악어, 강기슭에서 장난치는 수달과 같은 야생 동물들을 보고는 입이 다물어지지 않았습니다.

우리는 여섯 시간 뒤에 배에서 내린 다음 사륜 구동 트럭을 타고 광산으로 갔습니다. 광산에서 일하는 인부들의 수는 약 120명입니다. 친절하게도 두 명의 엔지니어가 우리를 안내해 주겠다고 하였습니다. 면적이 약 10제곱킬로미터에 달하는 광산에는 매우 많은 갱도들이 있는데, 깊이가 거의 60미터에 이르는 것들도 있습니다. 엔지니어들의 설명에 따르면, 갱도를 팔 때는 굴착과 폭파를 하는 일반적인 방법을 사용하지만, 일단 보석이 있는 광맥에 도달하면 수작업으로 수정을 채광한다고 합니다. 원석이 섞인 광석을 가공 공장으로 보내면, 그 공장에서 원석의 18퍼센트가 보석으로 가공됩니다. 나머지는 구슬과 구체(球體)와 프리즘으로 가공됩니다. 일부 원석은 깎아서 조각품을 만들며, 원래 모습 그대로 장식품으로 판매하는 원석들도 있습니다.

수정 동굴

우리는 광산으로 내려가기 위해 장갑과 안전모를 착용하였습니다. 우리는 손전등으로 불을 밝히며 여섯 번에 걸쳐 나무 사다리를 타고 갱도 안으로 내려가 깊이가 20미터 정도 되는 곳에 다다랐습니다. 구불구불한 갱도의 끝에 이르자, 입이 딱 벌어질 만큼 놀라운 광경이 우리 앞에 펼쳐졌습니다. 우리는 너비와 높이와 깊이가 각각 4미터, 3미터, 1미터인 공간을 들여다보게 되었는데, 그 내부의 벽에 자줏빛과 금빛을 둘 다 지닌 수정이 가득 박혀 있었던 것입니다. 광산 소유주는 사람들이 이 자연의 경이를 감상할 수 있도록 이곳을 있는 그대로 보존할 생각입니다. 이곳은 여태껏 우리가 본 가장 아름다운 광경 중 하나입니다.

어떻게 하나의 수정에 두 가지 색이 생기게 되었는지는 온전히 밝혀지지 않았습니다. 석영 결정이 형성되는 과정에서, 지질의 화학적 상태나 온도나 복사(輻射)나 압력에 어떠한 변화가 있었던 것으로 보입니다. 보석 세공사들이 그 원석을 능숙하게 절단하고 연마하면, 하나의 보석에 두 가지 색이 존재하게 됩니다.

실로 잊지 못할 여행이었습니다. 멀리 외떨어져 있는 광산과 이 보석을 채광하고 절단하고 연마하는 데 드는 노력을 떠올려 보면, 볼리비아나이트의 아름다움을 훨씬 더 깊이 인식하게 됩니다.—시 104:24.

[16, 17면 삽화]

수정을 감정하고 있는 광부

[16, 17면 삽화]

수정이 가득 박혀 있는 동굴

[16, 17면 삽화]

수정 채광

[17면 삽화]

연마된 볼리비아나이트 보석

[16면 사진 자료 제공]

동굴 사진을 제외한 모든 사진: Minerales y Metales del Oriente, S.R.L.

[17면 사진 자료 제공]

보석들: Minerales y Metales del Oriente, S.R.L.