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감칠맛 나는 코나 커피

감칠맛 나는 코나 커피

 감칠맛 나는 코나 커피

「깨어라!」 하와이 집필자

하와이 섬의 코나 지역을 방문하는 사람들은 세계에서 가장 훌륭한 커피 가운데 속하며 많은 사람들이 감칠맛 나는 커피로 알아주는 코나 커피를 맛볼 기회를 갖게 됩니다!

좁은 길이 꼬불꼬불하게 나 있는 마우카(산간) 지역의 산비탈에는 커피 농장들이 수천 헥타르가 넘게 펼쳐져 있습니다. 눈부시게 반짝거리는 잎은 보기에 아름답고, 연중 특정한 때가 되면 화려하면서도 가냘픈 하얀 꽃에서 나는 향기가 공기를 가득 채웁니다. 그리고 이 꽃들은 결국 커피 열매가 됩니다.

크고 작은 가족 단위의 농장이 600개 이상 옹기종기 모여 있는데, 그 가운데는 대대로 부모가 자녀에게 물려준 농장들도 있습니다! 하와이 섬의 커피 재배 지역은 넓게 뻗어 있어서, 너비가 약 1.5킬로미터이고 길이가 50킬로미터쯤 됩니다. 이 지역은 두 개의 고대 화산 즉 후알랄라이 화산과 마우나로아 화산의 비탈에 있습니다. 커피는 해발 150 내지 750미터 지역에서 가장 잘 자랍니다.

하와이에 있는 유명한 휴양지, 슈퍼마켓, 작은 시골 상점과 길가에 있는 수수한 카페에서는 모두 이 훌륭한 커피를 사용하여 우려낸 맛있는 커피를 취급하고 있습니다. 커피를 많이 마셔 본 사람들은 그윽한 향과 진하면서도 부드러운 맛이 나는 이 커피를 높이 평가합니다. 그런데 한때 군주국이었던 이곳에 어떻게 커피 재배가 자리 잡게 되었으며, 어떤 과정을 거쳐 수백만 달러를 벌어들이는 산업으로 발전하게 되었습니까?

일반적으로, 의사이면서 하와이의 왕 카메하메하 1세의 보좌관이었던 프란시스코 데 파울라 마린이 1813년에 커피를 최초로 들여와서 오아후 섬에 심은 사람으로 여겨집니다. 그 후 1828년경에는 오아후 섬에 있는 커피나무에서 잘라 낸 가지와 같은 것을 하와이 섬의 코나 지역에 들여와 심게 되었습니다. 이때 들여온 커피나무는 아라비카라고 알려진 커피 종(種)이었으며, 지금도  코나에서는 이 종이 재배되고 있습니다. 1830년경에는 코나에서 커피를 널리 재배하게 되었으며 시장에서 판매하고 있었습니다.

코나 지역에서 커피나무가 잘 자라는 이유

커피나무(1)가 식물학에서 관목으로 분류되기는 하지만, 키가 10미터까지 자랍니다. 지리적으로 코나 지역은 커피 재배에 이상적인 조건을 갖추고 있습니다. 이것은 섬의 동쪽에서 무역풍이 불어오기 때문입니다. 무역풍은 해발 4000미터가 넘는 마우나로아 화산의 동쪽 비탈에 부딪치면서 부드러운 산들바람이 됩니다. 그런 다음 이 산들바람은 산을 넘어 코나 지역으로 와서 연약한 커피 꽃이 상하지 않을 정도로 부드럽게 붑니다.

코나 지역의 비탈에는 햇빛이 많이 비치고, 오후에는 자주 구름이 몰려와 그늘을 드리워서 너무 많은 햇빛을 받지 않도록 보호해 줍니다. 그리고 이 구름은 오후에 충분한 양의 비를 부드럽게 뿌려서 커피나무에 물을 듬뿍 줌으로 도움을 주기도 합니다. 날씨가 일 년 내내 온화하기 때문에 서리 피해를 입을 위험도 없습니다.

커피의 수확과 가공

커피나무를 심은 다음 커피를 내다 팔 목적으로 수확하기까지는 얼마나 걸립니까? 대개 적어도 3년은 지나야 커피나무가 열매를 제대로 맺기 시작합니다. 커피나무는 일 년에 여러 차례 꽃이 핍니다. 따라서 커피를 재배하는 일반 농가에서는 해마다 무려 여덟 번이나 손으로 커피를 따야 합니다!

커피 열매는 진한 빨간색이고 과육이 많으며 대개 두 개의 씨가 들어 있습니다. 씨는 얇은 속열매껍질로 덥혀 있기 때문에, 가공 과정을 거쳐야 열매에서 과육과 속열매껍질을 제거할 수 있습니다(2). 그런 다음에는 물에 담가 두었다가(3) 건조를 하는데(4), 이런 가공 과정을 거치면서 최종 생산품의 양은 크게 줄어듭니다. 커피의 질에 따라 다르기는 하지만, 단지 한 자루의 볶은 커피를 생산하기 위해서 무려 여덟 자루의 커피 열매가 필요한 경우도 있습니다.

커피콩을 볶는 것(5)은 그 자체가 하나의 예술이어서, 좋은 장비뿐만 아니라 상당한 수준의 볶는 기술도 필요합니다. 커피를 얼마나 오래 볶느냐는 수분, 무게, 품질 등급,  커피콩의 질, 커피콩의 색깔이 얼마나 진해지기를 원하는가, 날씨 등 여러 가지 요인에 따라 달라집니다.

하와이 섬의 많은 커피 농장과 가공 공장에서는 현대적인 판매 기법을 활용합니다. 이런 곳에서는 일반인들을 초대하여 커피 농장을 견학하고 가공 과정을 관찰하고 코나 커피를 맛보게 해 줍니다. 화려한 도로 표지판과 그림같이 아름다운 옛 커피 가공 공장이 아직도 많은데다가, 그 옛날의 고풍스러운 카페와 호텔도 많이 있습니다. 물론, 이 모든 곳에서는 코나 커피를 맛볼 수 있습니다!

시끄러운 울음소리 때문에 ‘코나의 나이팅게일’로 알려진 유순한 당나귀들은 한때 커피 자루를 운반하는 데 사용되었습니다. 나귀들의 자리는 군용 지프가 차지하게 되었지만, 마침내 이 지프마저도 사용하지 않게 되었습니다. 하지만 두 가지 모두 여전히 남아 있습니다. 당나귀들은 야생 생태로 살면서 보호를 받고 있으며, 또한 지프는 커피를 재배하는 농부들의 집 뒤뜰에 방치된 채 조용히 녹슬어 가고 있습니다.

고급 커피 시장의 개발

여러 해 동안 코나 커피는 질이 낮은 커피 종들과 블렌딩(각종 커피를 적당한 비율로 혼합하는 것)을 하는 데 널리 사용되었으며 시장에서 그러한 용도로 유통되었습니다. 하지만 1950년대 중반에 큰 변화가 있었습니다. 세계 전역에서 커피 가격이 꽤 높게 형성되어 있었는데 코나 커피는 단위 면적당 생산량이 상당히 많았습니다. 농부들은 하와이 대학교의 지도 서비스와의 모임을 통하여 커피를 더 많이 재배하라는 권고를 받았으며, 농부, 가공업자, 연구가, 지도사 사이에 커피 재배에 관한 정보가 교환되었습니다.

결과는 만족스러웠습니다. 1970년 이래로 질이 낮은 커피들과 블렌딩하는 데 주로 사용되던 코나 커피는 점차 미국에서만이 아니라 세계적으로도 판매되는 감칠맛 나는 특별한 커피로 자리 잡게 되었습니다. 이렇게 하여 코나 커피의 가격은 점점 올라가게 되었습니다. 국제 상품 협정도 도움이 되었습니다. 커피 가격을 상당히 안정되게 유지시켜서 극심한 가격 변동을 막아 주었기 때문입니다. “코나 커피”라는 상표를 도용하지 못하도록 보호해 준 것도 이 커피를 판매하는 데 도움이 되었습니다. 지금은 커피를 재배하는 많은 농부들이 인터넷을 통해 커피를 판매하여 큰 수익을 올리고 있습니다.

코나 커피 축제

현재는 해마다 코나 커피 문화 축제가 열려 모든 사람에게 성대한 커피 축제에 참여하도록 초대하고 있습니다. 조리법 경연 대회, 골프 경기 등 여러 가지 행사가 열립니다. 이 축제의 주요 행사는 커피 맛 경연 대회인데, 우려낸 커피를 전문가들이 맛보고 판정을 내립니다. 이 대회는 경쟁이 치열합니다. 상을 타게 되면 매출이 크게 증가하므로 참가자들이 상을 몹시 타고 싶어 하기 때문입니다.

축제의 주최 측에서는 “가장 맛있는 코나 커피”를 만드는 방법을 다음과 같이 제안합니다. “커피를 가장 맛있게 만드는 방법은 여과지에 커피를 넣고 그 위로 물을 한 방울씩 똑똑 떨어뜨려서 우려내는 자동 장치를 이용하는 것입니다. 신선한 찬물을 사용하십시오. 물 180밀리리터당 코나 커피를 큰 스푼으로 하나씩 넣으십시오. 가장 좋은 맛과 향을 즐기려면, 끓인 커피를 식지 않게 해서 한 시간 이내에 마시십시오.”

코나 커피를 마셔 볼 것입니까? 그렇게 한다면, 세계에서 가장 훌륭한 커피 가운데 하나이자 참으로 감칠맛 나는 커피를 마신 것이 될 것입니다!

[25면 지도]

(온전한 형태의 본문을 보기 원한다면, 출판물을 참조하십시오)

코나

[자료 제공]

지도: Mountain High Maps® Copyright © 1997 Digital Wisdom, Inc.

[25면 삽화]

코나 지역

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커피나무의 꽃

[26면 삽화]

열매

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[26면 삽화]

속열매껍질을 제거한 씨

[26면 삽화]

볶은 커피