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이 세상은 언제 끝날 것인가? 예수의 말씀

이 세상은 언제 끝날 것인가? 예수의 말씀

앞 기사에서 살펴본 것처럼 성경에서 말하는 세상의 끝은 지구나 인류의 끝을 가리키는 것이 아닙니다. 이 말은 부패한 이 세상 제도와 그것을 지지하는 모든 사람의 끝을 의미하는 것입니다. 그런데 성경은 이 악한 세상 제도가 언제 끝날 것인지도 알려 줍니까?

예수께서 세상의 끝에 관해 하신 다음의 두 가지 말씀을 생각해 보십시오.

“깨어 살피십시오. 여러분은 그 날과 그 시간을 알지 못하기 때문입니다.”—마태복음 25:13.

“계속 살피고 깨어 있으십시오. 여러분은 정해진 때가 언제인지 모르기 때문입니다.”—마가복음 13:33.

따라서 이 땅에 사는 사람들 중에는 이 세상 제도가 언제 끝날 것인지 정확히 아는 사람이 아무도 없습니다. 하지만 하느님께서는 “그 날과 그 시간”을 확정해 놓으셨습니다. (마태복음 24:36) 그분은 “정해진 때”에 이 세상을 끝내실 것입니다. 그렇다면 끝이 가까웠다는 것을 알 수 있는 방법이 전혀 없습니까? 그렇지 않습니다. 예수께서는 제자들에게 끝이 가까울 때 세상에서 일어날 여러 가지 일들에 대해 알려 주셨습니다.

세상의 끝이 가까울 때 일어날 일들

그러한 일들이 일어나는 것을 보면 “세상 제도의 종결” 기간 즉 세상의 끝이 가까운 기간임을 알 수 있을 것이었습니다. 예수께서는 이렇게 말씀하셨습니다. “민족과 민족이 맞서 일어나고 왕국과 왕국이 맞서 일어날 것이며, 곳곳에 식량 부족과 지진이 있을 것입니다.” (마태복음 24:3, 7) 또한 그분은 “역병” 즉 전염병이 있을 것이라고도 말씀하셨습니다. (누가복음 21:11) 예수께서 말씀하신 이러한 일들이 지금 일어나고 있는 것을 보고 있지 않습니까?

끔찍한 전쟁, 기근, 지진, 끊임없는 질병으로 오늘날 많은 사람이 고통받고 있습니다. 예를 들어, 2004년에는 인도양에서 일어난 대지진으로 쓰나미가 발생하여 약 22만 5000명이 사망했습니다. 또한 최근에는 코로나바이러스가 세계적으로 유행하여 1년 사이에 약 260만 명의 목숨을 앗아 갔습니다. 예수께서는 이러한 일들이 세상 제도의 끝이 가까웠음을 알리는 신호가 될 것이라고 말씀하셨습니다.

 “마지막 날”

성경은 세상의 끝이 오기 직전의 기간을 가리켜 “마지막 날”이라고 부릅니다. (베드로 후서 3:3, 4) 디모데 후서 3:1-5에서는 마지막 날에 사람들의 도덕 표준이 급속도로 무너질 것이라고 알려 줍니다. (“ 세상이 끝나기 직전에” 제하의 내용 참조) 오늘날 많은 사람이 이기적이고 탐욕스럽고 사납고 사랑이 없는 것을 볼 수 있지 않습니까? 이것 역시 우리가 세상의 끝이 매우 가까운 시기에 살고 있다는 증거입니다.

그러면 마지막 날은 얼마나 오랫동안 계속될 것입니까? 성경은 그 기간이 ‘얼마 되지 않을’ 것이라고 알려 줍니다. 그 후 하느님께서는 “땅을 파멸시키는 자들”을 완전히 없애실 것입니다.—요한 계시록 11:15-18; 12:12.

 온 땅이 곧 낙원이 될 것이다!

하느님께서는 이 악한 세상 제도를 끝낼 날과 시간을 이미 정해 놓으셨습니다. (마태복음 24:36) 그런데 좋은 소식이 더 있습니다. 하느님께서는 “아무도 멸망되기를 바라지 않”으신다는 것입니다. (베드로 후서 3:9) 그분은 사람들에게 그분의 뜻을 배우고 순종할 기회를 주고 계십니다. 하느님께서는 우리가 이 세상이 끝날 때 생존하여 새로운 세상에서 살기를 바라시기 때문입니다. 그때에는 온 땅이 낙원이 될 것입니다.

하느님께서는 세계적인 교육 프로그램을 마련하셔서, 그분의 왕국이 다스리는 새로운 세상의 국민이 되는 법을 누구나 배울 수 있게 하셨습니다. 예수께서는 하느님의 왕국에 관한 좋은 소식이 “사람이 거주하는 온 땅에” 전파될 것이라고 말씀하셨습니다. (마태복음 24:14) 세계 전역에서 여호와의 증인은 2019년 한 해 동안 성경에 담긴 희망의 소식을 사람들에게 전파하고 가르치는 데 20억 시간 이상을 사용했습니다. 예수께서는 세상의 끝이 오기 전에 이러한 전파 활동이 전 세계에서 진행될 것이라고 말씀하셨습니다.

인간 통치는 이제 곧 끝날 것입니다. 하지만 당신은 이 세상이 끝날 때 생존하여 하느님께서 약속하신 낙원이 된 땅에서 살 수 있습니다. 다음 기사에서는 새로운 세상에서 살기 위해 당신이 어떤 일을 해야 하는지 알아볼 것입니다.

“마지막 날”에 관한 예수의 예언은 우리에게 희망을 줍니다