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 표제 기사 | 사별​의 아픔​을 겪을 때

사별의 아픔을 겪는 사람을 위로하려면

사별의 아픔을 겪는 사람을 위로하려면

가까운 사람​이 사랑​하는 사람​을 잃고 슬픔​에 잠겨 있을 때 어떻게 해 주어야 할지 막막​했던 적​이 있습니까? 무슨 말​을 해야 할지, 어떤 일​을 도와줄지 몰라 결국 아무런 말​도 도움​도 주지 못하는 때​가 있을지 모릅니다. 하지만 우리​가 해 줄 수 있는, 실제​로 도움​이 되는 일​들​이 있습니다.

대개​는 간단​한 위로​의 말​을 해 주며 곁​에 있어 주는 것​만으로도 충분​합니다. 많은 문화권​에서는 안아 주거나 팔​을 살며시 잡아 주는 것​이 관심​을 표현​하는 좋은 방법​입니다. 가족​을 잃은 사람​이 이야기​하고 싶어 할 때​는 이해심​을 가지고 잘 들어 주십시오. 무엇​보다도, 유족​을 위해 뭔가 해 주는 것​이 아주 좋습니다. 어쩌면 유족​이 당장 하기 어려운 일​을 해 줄 수 있는데, 이를테면 유족​이 원할 경우 식사​를 마련​해 주거나 자녀​를 돌봐 주거나 장례 마련​을 도와줄 수 있습니다. 어떤 감동적​인 말​보다도 그런 행동​이 훨씬 더 힘​이 될 것​입니다.

시간​이 지나면서 고인​에 대해 이야기​해 줄 수 있습니다. 아마도 주​로 고인​의 좋은 특성​이나 고인​과 함께​했던 행복​한 경험​을 이야기​해 볼 수 있습니다. 그런 이야기​를 나누면 유족​이 미소​를 지을지도 모릅니다. 예​를 들어 6​년 전​에 남편 이언​을 잃은 팸​은 이렇게 말​합니다. “때로는 남편​이 했던  좋은 일​을 이야기​해 주는 사람​들​이 있어요. 저​도 전혀 몰랐던 그런 일​을 들​을 때​면 기분​이 좋아지지요.”

연구가​들​의 보고​에 따르면, 많은 유족​은 초기​에는 도움​을 많이 받다가 얼마 안 가서 그만 잊혀진다고 합니다. 친구​들​이 다시 바쁜 생활​로 돌아가기 때문​입니다. 그러므로 가족​과 사별​한 친구​와 정기적​으로 연락​하고 만날 계획​을 해 보십시오. * 슬퍼하는 많은 사람​은 그칠 줄 모르던 슬픔​에서 잠시 벗어날 수 있는 이런 기회​를 무척 고맙게 여깁니다.

일본​의 젊은 여성​인 가오리​의 경우​를 생각​해 보겠습니다. 그​는 어머니​를 잃은 지 15​개월 뒤​에 언니​마저 잃고서 가슴​이 미어지는 것 같았습니다. 고맙게도 충성​스러운 친구​들​이 꾸준​히 도움​을 주었습니다. 가오리​보다 나이​가 훨씬 많은 리쓰코​라는 여인​이 가까운 친구​가 되어 주겠다고 했습니다. 가오리​의 말​은 이러​합니다. “솔직​히 말​해서 그 말​을 듣고 썩 내키지는 않았어요. 누군가 어머니 자리​를 차지​하는 게 싫었고, 그렇게 할 수 있는 사람​도 없다고 생각​했죠. 하지만 그분​이 저​를 잘 대해 주셔서 마음​이 끌렸어요. 매주 복음 전도 활동​을 함께 하러 나가고 그리스도인 모임​에도 함께 갔지요. 차​를 마시자고 초대​하거나 식사​를 마련​해 주셨고 편지​와 카드​를 여러 번 보내 주기​도 하셨어요. 그분​이 보인 적극적​인 태도​에 좋은 영향​을 받았습니다.”

어머니​가 사망​한 지 12​년​이 지난 지금 가오리​는 남편​과 함께 전 시간 복음 전도 활동​을 하고 있습니다. 가오리​는 이렇게 말​합니다. “그분​은 어머니​처럼 꾸준​히 관심​을 보여 주세요. 제​가 고향 집​에 올 때​면 그분​을 찾아뵙고 교제​를 나누며 힘​을 얻습니다.”

키프로스​에 사는 여호와​의 증인​인 폴리​도 지속적​인 도움​을 받았습니다. 폴리​에게는 다정​한 남편​인 소조스​가 있었는데, 고아​와 과부​들​을 집​에 자주 초대​해서 교제​하고 함께 식사​함​으로 그리스도인 목자​로서 좋은 본​을 보인 사람​이었습니다. (야고보서 1:27) 그런데 그런 남편​이 안타깝게도 53​세​의 나이​에 뇌종양​으로 사망​했습니다. “33​년 동안 결혼 생활​을 함께​해 온 충성​스러운 남편​을 잃었어요”라고 폴리​는 말​합니다.

가족​을 잃은 사람​을 도울 수 있는 실제적​인 방법​을 찾아 보십시오

장례식​을 마치고 폴리​는 열다섯 살인 막내아들 다니엘​과 함께 캐나다​로 이주​했습니다. 그곳​에서 여호와​의 증인 회중​과 연합​하게 되었습니다. 폴리​는 이렇게 말​합니다. “새로운 회중​의 친구​들​은 우리​가 이전​에 어떤 어려움​을 겪었는지 전혀 몰랐어요. 그런데도 계속 다가와서 따뜻​한 말​을 해 주고 실제적​인 도움​을 주면서 우리​를 푸근​하게 맞아 주었습니다. 제 아들​에게 아버지​가 가장 필요​했던 바로 그때 정말 값진 도움​을 받았죠! 회중​에서 책임 맡은 분​들​이 다니엘​에게 관심​을 쏟아 주셨어요. 특히 한 분​은 여럿​이 어울리거나 공놀이​하러 갈 때​면 다니엘​을 꼭 끼워 주셨답니다.” 현재 어머니​와 아들 둘 다 잘 지내고 있습니다.

확실​히, 사별​의 아픔​을 겪는 사람​에게 실제적​인 도움​과 위로​를 베풀 수 있는 방법​은 여러 가지​입니다. 성경​에서도 미래​에 대한 가슴 설레는 희망​을 통해 우리​를 위로​해 줍니다.

^ 6항 어떤 이​들​은 도움​이 가장 필요​할 만한 때—사별​한 날짜​나 그 무렵​에—위로​를 베풀려고 사망 일자​를 달력​에 표시​해 두기​도 한다.