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분열된 세상 가운데서 중립을 유지하십시오

분열된 세상 가운데서 중립을 유지하십시오

“하느님​의 것​은 하느님​께 돌려 드리십시오.”—마태 22:21.

노래: 33, 137

1. 우리​는 어떻게 하느님​께도 순종​하고 인간 정부​들​에게도 순종​할 수 있습니까?

하느님​의 말씀​은 인간 정부​들​에 순종​하라고 가르치면서도 사람​이 아니라 하느님​께 순종​하라고 가르칩니다. (사도 5:29; 디도 3:1) 이것​은 서로 모순​되는 말씀​입니까? 그렇지 않습니다! 상대적​인 복종​이라는 원칙​을 알면 그 명령​들​을 이해​하고 따르는 데 도움​이 됩니다. 예수​께서는 그 원칙​을 이렇게 간단​히 설명​하셨습니다. “카이사르​의 것​은 카이사르​에게 돌려주고, 하느님​의 것​은 하느님​께 돌려 드리십시오.” [1] (마태 22:21) 이러​한 예수​의 말씀​을 어떻게 따를 수 있습니까? 우리​는 나라​의 법​을 지키고 관리​들​에게 존중심​을 보이고 세금​을 납부​함​으로 정부​의 권위​에 복종​합니다. (로마 13:7) 하지만 정부 당국​이 우리​에게 하느님​의 뜻​에 어긋나는 일​을 하도록 요구​한다면 우리​는 정중​히 그 요구​를 거절​합니다.

2. 우리​는 세상​의 정치 문제​에서 중립​을 유지​한다는 것​을 어떻게 나타냅니까?

2 하느님​께 속한 것​을 하느님​께 돌려 드리는 한 가지 방법​은 세상​의 정치 문제​에서 중립​을 유지​하는 것​입니다. (이사야 2:4) 여호와​께서 인간 정부​들​이 존재​하도록 허용​하고 계시므로 우리​는 그 정부​들​에 대항​하지 않습니다. 또한 애국주의​나 국가주의 활동​을 지지​하지도 않습니다.  (로마 13:1, 2) 그​에 더해 로비 활동​을 벌이거나 선거​에서 투표​하거나 정치인​이 되려고 출마​하거나 정권​을 바꾸려고 시도​하지도 않습니다.

3. 왜 중립​을 유지​해야 합니까?

3 성경​에서는 하느님​께서 우리​에게 중립​을 유지​할 것​을 요구​하시는 몇 가지 이유​를 알려 줍니다. 우선, 우리​는 하느님​의 아들 예수 그리스도​의 가르침​과 본​을 따릅니다. 따라서 우리​는 “세상​에 속해 있지 않”고 세상​의 정치​와 전쟁​에 참여​하지 않습니다. (요한 6:15; 17:16) 또한, 우리​는 하느님​의 왕국​의 충성​스러운 국민​이 되기 위해 중립​을 유지​해야 합니다. 그렇게 하지 않는다면, 하느님​의 왕국​만이 인류​의 문제​들​을 해결​할 수 있다는 좋은 소식​을 전하면서 어떻게 깨끗​한 양심​을 유지​할 수 있겠습니까? 그​에 더해, 거짓 종교​는 정치​에 관여​하여 교인​들​을 분열​시키지만 참숭배자​들​은 중립​을 지키기 때문​에 국제적​인 형제 관계​를 누립니다.—베드로 전서 2:17.

4. (ㄱ) 중립​을 유지​하기​가 더욱 어려워질 것​이라고 예상​할 수 있는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 중립​을 유지​하기 위해 지금 준비​해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

4 어떤 나라​는 정치적​으로 안정​되어 있어서 참숭배​에 대해 관용적​인 것​처럼 보일지 모릅니다. 하지만 사탄​의 제도​의 끝​이 가까워 올수록 중립 문제​가 더 크게 대두​될 것​이라고 예상​할 수 있습니다. 오늘날 많은 사람​들​은 “합의​하려 하지 않”고 “자기 고집​대로 하”기 때문​에 세상​은 앞​으로 더욱더 분열​될 것​입니다. (디모데 후서 3:3, 4) 이미 일부 나라​들​에서는 정치적 상황​이 급변​하면서 우리 형제​들​이 예기​치 않게 중립 입장​에 시험​이 되는 상황​을 직면​하고 있습니다. 그러므로 중립​을 유지​하려는 결심​을 지금 강화​해야 하지 않겠습니까? 대비​하지 못하고 있다가 갑작스럽게 어려움​이 닥치면 우리​의 중립 입장​을 타협​하거나 거스르는 행동​을 하게 될 수 있습니다. 이 분열​된 세상​에서 중립​을 유지​하기 위해 어떻게 준비​할 수 있습니까? 이제 그렇게 할 수 있는 네 가지 방법​을 살펴보겠습니다.

인간 정부​들​에 대해 여호와​와 같은 견해​를 가지십시오

5. 여호와​께서는 인간 정부​들​에 대해 어떤 견해​를 갖고 계십니까?

5 첫째​로, 중립​을 유지​하려면 정치 제도​에 대해 여호와​와 같은 견해​를 가져야 합니다. 겉보기​에 공정​해 보이는 정부​들​이 있는 것​은 사실​이지만, 인간​이 인간​을 다스리는 것​은 결코 여호와​의 목적​이 아니었습니다. (예레미야 10:23) 인간​이 만든 정부​들​은 국가주의​를 부추겨서 인류 가족​을 분열​시킵니다. 또한 아무리 훌륭​한 인간 지도자​라 해도 모든 문제​를 해결​할 능력​은 없습니다. 그​에 더해, 인간 정부​들​은 1914​년 이래 하느님​의 왕국​을 대적​해 왔습니다. 하느님​의 왕국​은 머지않아 나라​들​에 심판​을 집행​하여 멸망​시킬 것​입니다.—시편 2:2, 7-9 낭독.

6. 우리​는 정부 관리​들​을 어떻게 대해야 합니까?

6 하느님​께서 세상​의 정치 제도​가 계속​되도록 허용​하시는 이유​는 인간 정부​들​이 사회 안정​에 기여​하기 때문​입니다. 그러한 안정​은 우리​가 왕국​의 좋은 소식​을 전하는 데​도 도움​이 됩니다. (로마 13:3, 4) 더 나아가 하느님​께서는 우리​가 권위​를 가진 사람​들​에 관해 기도​해야 한다고 말씀​하십니다. 특히 그​들​의 결정​이 우리​의 숭배​에 영향​을 미칠 때 그렇게 하라고 권고​하십니다. (디모데 전서 2:1, 2) 우리​는 부당​한 대우​를 받을 때, 사도 바울​이 했던 것​처럼 정부 당국​에 공정​한 대우​를 해 줄 것​을 탄원​합니다. (사도 25:11) 성경​은 정치 제도​가 하느님​의 적대자​인 사탄​의 권위 아래 있다고 알려 주지만, 사탄​이 정부 지도자​나 관리 개개인​을 직접 통제​한다고 말​하지는 않습니다. (누가 4:5, 6) 따라서 우리​는 특정 정부 관리​가 마귀​의 조종​을 받고 있다고 암시​하는 듯한 말​을 하지 않으며, “정부​들​과 권위​들”을  대할 때 “아무​도 비방​하지” 않습니다.—디도 3:1, 2.

7. 어떤 생각​을 피해야 합니까?

7 우리​는 하느님​께 순종​하기 때문​에 특정 후보​나 정당​을 다른 후보​나 정당​보다 더 낫다고 여기지 않습니다. 그​들​이 우리​에게 어떤 영향​을 미치든 그러합니다. 이 면​에서 우리​의 중립 입장​이 어떻게 시험​을 받을 수 있습니까? 예​를 들어, 압제적​인 정권 아래​서 국민​들​뿐 아니라 하느님​의 백성​도 고통​을 당해 왔다고 생각​해 보십시오. 국민​들​이 그 정권​을 몰아내려고 폭동​을 일으켰다면 어떻게 하겠습니까? 물론, 우리​는 직접 시위​에 가담​하지는 않을 것​입니다. 하지만 혹시 마음​속​으로 동조​하지는 않을 것​입니까? (에베소 2:2) 우리​는 말​이나 행동​을 통해서만이 아니라 마음​속​으로도 중립​을 유지​해야 합니다.

‘조심​스러우면서도 순진​하게’ 행동​하십시오

8. 중립 입장​을 유지​하기​가 어려울 수 있는 상황​에서 어떻게 ‘조심​스러우면서도 순진​하게’ 행동​할 수 있습니까?

8 둘째​로, 중립 입장​에 시험​이 되는 상황​에 직면​할 때 “뱀​처럼 조심​스러우면서도 비둘기​처럼 순진​하게” 행동​해야 합니다. (마태복음 10:16, 17 낭독) 우리​는 생길 수 있는 문제​를 미리 분별​함​으로 “조심​스럽게” 행동​합니다. 또한 그러한 상황​에서 타협​하지 않음​으로 “순진​하게” 즉 진실​하게 행동​합니다. 이제 중립 입장​에 시험​이 될 수 있는 몇 가지 상황​을 살펴보면서 우리​가 어떻게 행동​해야 하는지 알아보겠습니다.

9. 대화​를 나눌 때 무엇​을 조심​해야 합니까?

9 대화. 사람​들​과 대화​를 나눌 때 정치​와 관련​된 이야기​가 나오면 조심​스럽게 행동​해야 합니다. 예​를 들어, 왕국 소식​을 전할 때 특정 정당​이나 지도자​의 정책​을 옹호​하거나 비난​하는 일​이 없어야 합니다. 어떤 정치적 해결책​이 아니라 근본적​인 문제​에 초점​을 맞추어서 집주인​의 공감​을 이끌어 내십시오. 그런 다음 성경​을 사용​해서 하느님​의 정부​가 어떻게 그 문제​를 완전​히 그리고 영원​히 해결​할 것​인지 보여 주십시오. 동성 결혼​이나 낙태​와 같이 민감​한 문제​에 관한 이야기​가 나오면 하느님​의 표준​을 알려 주고 우리​가 생활​에서 그 표준​을 어떻게 따르고 있는지 설명​해 주십시오. 그런 문제​들​의 정치적​인 측면​에 관해서는 철저​히 중립​을 유지​해야 합니다. 우리​는 특정​한 법​을 제정​하거나 폐지​하거나 변경​해야 하는지에 관해 어느 편​도 들지 않으며, 다른 사람​들​이 우리​의 견해​를 따르도록 압력​을 가하지도 않습니다.

10. 대중 매체​에서 정보​를 접할 때 중립 입장​을 유지​하기 위해 어떻게 할 수 있습니까?

10 대중 매체. 대중 매체​에서 전달​하는 뉴스​도 사실 한쪽​으로 치우쳐 있거나 주관적​인 경우​가 많습니다. 대중 매체​는 종종 정치적​인 목적​으로 이용​됩니다. 특히 정부​가 대중 매체​를 장악​하고 있는 나라​들​에서는 뉴스 보도​가 매우 편향적​일 수 있습니다. 하지만 소위 자유 국가​에 사는 그리스도인​들​도 대중 매체​에 나오는 사람​들​의 편향​된 견해​를 받아들이는 일​이 없도록 조심​해야 합니다. 이렇게 자문​해 보십시오. ‘내​가 특정​한 방송​을 즐겨 보는 건 거기 나오는 사람​의 정치적 성향​에 동조​하기 때문​은 아닌가?’ 그렇다는 생각​이 든다면, 좀 더 객관적​인 정보​를 전달​하는 매체​를 이용​해야 할지 모릅니다. 어떤 경우​든 정치적​으로 편향​된 매체​를 가급적 이용​하지 말고, 정보​를 접할 때 그 내용​을 성경​에 들어 있는 “건전​한 말씀​의 표준”에 비추어 생각​해 보십시오.—디모데 후서 1:13.

11. 돈​과 소유물​을 매우 중요​하게 여기면 중립 입장​을 유지​하기​가 어려울 수 있는 이유​는 무엇​입니까?

11 물질주의. 돈​과 소유물​을 매우 중요​하게 여긴다면 시험​이 되는 상황​에서 중립 입장​을 타협​하기​가 쉬울 수 있습니다. 예​를 들어, 루스​라는 자매​는 1970​년대​에 말라위​에서 증인​들​에 대한 박해​가 일었을 때 일부 증인​들​이 타협​하는 것​을 보았습니다. 루스​는 그때​를 돌아보며 이렇게 말​합니다.  “그 사람​들​은 편안​한 삶​을 포기​할 수 없었던 거예요. 어떤 사람​들​은 우리​와 함께 고향​을 떠나 난민 생활​을 했지만 나중​에 정당​에 가입​해서 집​으로 돌아갔어요. 난민 수용소​에서 계속 불편​한 생활​을 하기​가 싫었던 거죠.” 하지만 하느님​의 백성 대다수​는 경제적 어려움​을 겪거나 심지어 재산​을 전부 잃으면서까지 중립​을 지켰습니다.—히브리 10:34.

12, 13. (ㄱ) 여호와​께서는 인류​에 대해 어떤 견해​를 갖고 계십니까? (ㄴ) 자신​의 국가​에 대한 지나친 자부심​이 자라고 있지는 않은지 어떻게 알 수 있습니까?

12 지나친 자부심. 사람​들​은 흔히 자신​의 민족​이나 인종, 문화, 도시, 나라​를 자랑​스럽게 생각​합니다. 하지만 민족​이나 문화​나 나라​에 대해 지나친 자부심​을 갖는 것​은 인간 통치​와 인류 가족​에 대한 여호와​의 견해​에 어긋나는 것​입니다. 물론, 하느님​께서 우리​가 자신​의 문화​를 배척​하기​를 원하시는 것​은 아닙니다. 사실, 문화적 차이​는 인류 가족​의 놀라운 다양성​을 잘 보여 줍니다. 하지만 우리​는 하느님​이 보시기​에 모든 사람​은 평등​하다는 점​을 기억​해야 합니다.—로마 10:12.

13 사실, 자신​의 민족​이나 국가​에 대한 지나친 자부심​은 국가주의​의 바탕​이 됩니다. 그러한 자부심​을 갖는 것​은 중립​을 타협​하는 첫 단계​가 될 수 있습니다. 그리스도인​들​도 그처럼 부당​한 자부심​을 갖게 될 위험​이 있습니다. 1​세기 회중​에서도 일부 그리스도인​들​이 출신​이 다른 형제​들​을 차별​하는 일​이 있었습니다. (사도 6:1) 그러면 자신​의 마음​속​에서 지나친 자부심​이 자라고 있지는 않은지 어떻게 알 수 있습니까? 다른 나라​에서 온 형제​나 자매​가 어떤 제안​을 했다고 생각​해 보십시오. 당신​은 ‘잘 알지도 못하면서 왜 아는 체​하고 그래!’ 하고 생각​하면서 그 제안​을 즉시 거절​할 것​입니까? 그럴 것​이 아니라, 우리 모두 이러​한 영감​받은 조언​을 적용​해야 하지 않겠습니까? “겸손​하게 남​을 자기​보다 더 나은 사람​으로 여기십시오.”—빌립보 2:3.

여호와​께서 주시는 힘​에 의지​하십시오

14. 기도​가 어떻게 도움​이 되며, 그 점​을 잘 보여 주는 성경​의 어떤 예​가 있습니까?

14 셋째​로, 중립​을 유지​하려면 여호와​께서 주시는 힘​에 의지​해야 합니다. 성령​을 구하는 기도​를 하십시오. 성령​은 우리​가 오래 참음​과 자제​를 나타내게 해 줍니다. 그러한 특성​은 불공정​하거나 부패​한 정부 때문​에 어려움​을 겪을 때 꼭 필요​합니다. 또한 그리스도인 중립 입장​에 시험​이 되는 상황​들​을 미리 예상​하고 잘 대처​할 수 있는 지혜​를 달라고 여호와​께 청​하십시오. (야고보 1:5) 참숭배​에 대한 확고​한 입장 때문​에 투옥​을 당하거나 다른 처벌​을 받게 된다면, 자신​의 믿음​을 담대​하게 변호​하고 어떤 박해​를 받더라도 인내​할 힘​을 달라고 기도​하십시오.—사도행전 4:27-31 낭독.

15. 중립​을 유지​하는 데 성경​이 어떻게 도움​이 됩니까? (또한 “하느님​의 말씀​이 확신​을 강화​하는 데 도움​이 되다” 네모 참조)

15 여호와​께서는 자신​의 말씀​을 통해 우리​에게 힘​을 주십니다. 시험​이 되는 상황​에서 중립​을 유지​하는 데 도움​이 될 성구​들​을 묵상​하십시오. 지금 그 구절​들​을 외워 두십시오. 그렇게 한다면 나중​에 성경​을 읽을 수 없는 상황​에서도 견딜​힘​을 얻을 수 있을 것​입니다. 또한 하느님​의 말씀​은 미래​의 왕국 축복​에 대한 희망​을 강화​해 줍니다. 그러한 희망​은 박해​를 인내​하는 데 꼭 필요​합니다. (로마 8:25) 당신​이 특히 고대​하는 축복​을 묘사​하는 성구​들​을 고른 다음, 자신​이 낙원​에서 그 축복​을 누리고 있는 모습​을 머릿속​에 그려 보십시오.

충절​을 지킨 사람​들​의 본​에서 유익​을 얻으십시오

16, 17. 중립​을 유지​한 하느님​의 충실​한 종​들​에게서 어떤 점​을 배울 수 있습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

16 넷째​로, 여호와​의 충실​한 종​들​이 남긴 본​도 중립​을 유지​하는 데 도움​이 됩니다. 그​들​의 본​에서 우리​가 인내​하는 데 필요​한 지혜​와 힘​을  얻을 수 있습니다. 예​를 들어, 사드락​과 메삭​과 아벳느고​는 바빌로니아 국가​를 상징​하는 형상​을 숭배​하기​를 거부​했습니다. (다니엘 3:16-18 낭독) 단호​하게 행동​한 그​들​의 본​에서 용기​를 얻어 우리​도 자신​이 사는 나라​의 국기​를 숭배​하기​를 거부​합니다. 또한 예수​께서도 세상​의 정치적, 사회적 분쟁​에 일절 관여​하지 않으셨습니다. 그분​은 자신​의 본​이 다른 사람​들​에게 미치는 영향​을 알고 계셨기 때문​에 제자​들​에게 이렇게 권고​하셨습니다. “용기​를 내십시오! 내​가 세상​을 이겼습니다.”—요한 16:33.

17 현대​의 많은 증인​도 중립​을 유지​해 왔습니다. 일부 그리스도인​은 충실​히 믿음​을 지켰기 때문​에 신체적 학대​와 투옥​을 당하고 심지어 죽임​을 당하기​까지 했습니다. 우리​는 그​들​의 본​에서 유익​을 얻을 수 있습니다. 예​를 들어, 터키 출신​의 바리​시 형제​는 이렇게 말​했습니다. “프란츠 라이터 형제​는 히틀러​의 군대​에 입대​하기​를 거부​했다는 이유​로 젊은 나이​에 처형​당​했죠. 그 형제​가 죽기 전날 밤​에 어머니​에게 쓴 편지​를 보면서 여호와​에 대한 믿음​과 확신​이 얼마나 강했는지 알 수 있었습니다. 저​도 비슷​한 시련​을 받을 때 그 형제​의 본​을 따라야겠다고 생각​했습니다.” [2]

18, 19. (ㄱ) 회중 성원​들​은 당신​이 중립​을 유지​하도록 어떻게 도와줄 수 있습니까? (ㄴ) 당신​은 어떻게 하기​로 결심​하고 있습니까?

18 또한 회중​의 형제 자매​들​에게서 도움​을 받을 수​도 있습니다. 현재 중립 입장​에 시험​이 되는 문제​를 겪고 있다면 장성​한 형제​들​인 장로​들​에게 그 점​을 알리고 성경​에 근거​한 조언​을 구하십시오. 회중 성원​들​은 당신​이 어려움​을 겪고 있는 것​을 알게 되면 당신​을 격려​해 줄 것​입니다. 그​들​에게 당신​을 위해 기도​해 달라고 부탁​하십시오. 물론, 형제​들​이 우리​를 도와주고 기도​해 주기​를 바란다면 우리​도 형제​들​을 위해 그렇게 해 주어야 합니다. (마태 7:12) jw.org 웹사이트​에서 뉴스룸 > 법적 상황 항목​에 있는 “신앙 때문​에 수감​된 여호와​의 증인—지역​별” 기사​를 참고​하면 더 구체적​으로 기도​할 수 있습니다. 그 기사​에 들어 있는 각 링크​를 누르면 현재 믿음 때문​에 수감​된 증인​들​의 이름​이 나오는 목록​을 볼 수 있습니다. 그중 몇 사람​을 선택​해 그 이름​을 언급​하면서 그​들​이 용기 있게 충절​을 지킬 수 있게 해 달라고 기도​하십시오.—에베소 6:19, 20.

19 인간 정부​들​의 끝​이 다가옴​에 따라, 분명 그​들​은 우리​가 여호와​와 그분​의 왕국​에 충성​을 나타내는 것​에 점점 더 강한 반감​을 표출​할 것​입니다. 그러므로 이 분열​된 세상 가운데​서 중립​을 유지​하겠다는 결심​을 바로 지금 강화​해야겠습니다.

^ [1] (1​항) 여기​서 예수​께서는 세속 권위 즉 국가​를 상징​하는 표현​으로 카이사르​를 사용​하셨다. 당시​에 카이사르​는 지위​가 가장 높은 인간 통치자​였다.

^ [2] (17​항) 「여호와​의 증인—하나님​의 왕국 선포자」 책 662​면, 「하느님​의 왕국​이 통치​한다!」 책 14​장​에 나오는 “하느님​의 영예​를 위해 목숨​을 바치다” 네모 참조.