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청소년 여러분, 침례받을 준비가 되었나요?

청소년 여러분, 침례받을 준비가 되었나요?

“여러분 중​에 누가 망대​를 세우고자 한다면, 먼저 앉아서 완공​할 만한 비용​이 있는지 계산​해 보지 않겠습니까?”—누가 14:28.

노래: 120, 64

이 기사​와 다음 기사​는 침례​받을 생각​을 하고 있는 청소년​들​을 위한 기사​입니다

1, 2. (ㄱ) 오늘날 하느님​의 백성​은 무엇​을 보면서 기쁨​을 느낍니까? (ㄴ) 그리스도인 부모​와 장로​들​은 청소년​이 침례​의 의미​를 이해​하도록 어떻게 도울 수 있습니까?

열두 살인 크리스토퍼​에게 그리스도인 장로​가 말​했습니다. “네​가 태어날 때​부터 널 봤는데, 이제 침례​받고 싶다니 정말 기쁘구나. 그런데 왜 침례​받고 싶은지 물어봐도 되겠니?” 그 장로​는 정말 생각​해 볼 만한 질문​을 한 것​입니다. 물론, 우리 모두​는 전 세계​에서 해​마다 수많은 청소년​이 침례​받는 것​을 보면서 큰 기쁨​을 느낍니다. (전도 12:1) 하지만 그리스도인 부모​와 회중 장로​들​은 청소년​이 마음​에서 우러나와 그런 결정​을 내리는 것​인지, 그 결정​에 분명​한 이유​가 있는지 확인​해야 할 것​입니다.

2 하느님​의 말씀​에서는 헌신​과 침례​의 단계​를 밟아 그리스도인​이  되면 여호와​의 축복​을 받지만 동시​에 사탄​의 반대​도 받는 삶​이 시작​된다고 알려 줍니다. (잠언 10:22; 베드로 전서 5:8) 그러므로 그리스도인 부모​들​은 그리스도​의 제자​가 된다는 것​이 무엇​을 의미​하는지 시간​을 내서 자녀​에게 가르칩니다. 부모​가 그리스도인​이 아닌 청소년​이라면, 회중 장로​들​이 그​들​에게 사랑​을 나타내어 그리스도​의 제자​로 살아가는 데 무엇​이 요구​되는지 이해​하도록 도와줄 것​입니다. (누가복음 14:27-30 낭독) 건물​을 완공​하려면 계획​이 필요​하듯이, 여호와​를 “끝​까지” 충실​하게 섬기려면 준비​가 필요​합니다. (마태 24:13) 그러면 청소년​들​이 평생 동안 여호와​를 섬기기​로 굳게 결심​하는 데 무엇​이 도움​이 됩니까? 이제 그 점​을 알아보겠습니다.

3. (ㄱ) 예수​와 베드로​가 한 말​은 침례​의 중요성​에 관해 무엇​을 알려 줍니까? (마태 28:19, 20; 베드로 전서 3:21) (ㄴ) 어떤 질문​들​에 대해 살펴볼 것​이며, 그렇게 해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

3 청소년 여러분, 여러분​은 침례​받을 생각​을 하고 있나요? 그렇다면 정말 잘하고 있는 것​입니다! 여호와​의 증인​으로 침례​받는 것​은 대단​한 영예​입니다. 게다가 침례​는 그리스도인​에게 요구​되는 것​이며 구원​을 얻기 위해 꼭 밟아야 하는 단계​입니다. (마태 28:19, 20; 베드로 전서 3:21) 여러분​은 여호와​께 하는 약속​을 꼭 지키고 싶어 할 것​이므로, 준비​가 되었을 때 이 중요​한 단계​를 밟기 원할 것​입니다. 그러므로 자신​이 침례​받을 준비​가 됐는지 알아보기 위해 다음​의 세 가지 질문​을 생각​해 보기 바랍니다. (1) ‘나​는 침례​받기​로 결정​할 만큼 충분​히 장성​한 걸까?’ (2) ‘내​가 정말 원해서 침례​받으려고 하는 걸까?’ (3) ‘여호와​께 헌신​한다는 것​이 무엇​을 의미​하는지 내​가 제대로 이해​하고 있는 걸까?’ 이제 이 질문​들​에 대해 살펴보겠습니다.

나​는 충분​히 장성​한 걸까?

4, 5. (ㄱ) 나이​가 비교적 어려도 침례​받을 수 있는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 장성​한 그리스도인​이란 어떤 사람​입니까?

4 성경​은 나이​가 들거나 특정​한 법적 권리​가 주어지는 연령​이 되어야만 침례​받을 수 있다고 말​하지 않습니다. 잠언 20:11​은 이렇게 알려  줍니다. “아이​라도 그 행동​으로 자기 행실​이 정결​하고 올바른지를 드러낸다.” 비교적 나이​가 어려도 옳은 일​을 하고 창조주​께 헌신​한다는 것​이 무엇​을 의미​하는지 이해​할 수 있습니다. 따라서 영적​으로 상당​히 장성​했음을 나타내 왔고 여호와​께 헌신​한 청소년​이라면 침례​라는 중요​한 단계​를 밟는 것​이 합당​합니다.—잠언 20:7.

5 장성​이란 무슨 뜻​입니까? 장성​은 신체​가 자라는 것​만을 의미​하지 않습니다. 성경​은 “분별력​을 사용​하여 훈련​함​으로 옳고 그른 것​을 구별​할 줄 아는” 사람​이 장성​한 사람​이라고 알려 줍니다. (히브리 5:14) 그러므로 장성​한 사람​은 여호와​께서 보시기​에 옳은 것​이 무엇​인지 알고 그 표준​을 따르겠다고 마음​속​으로 굳게 다짐​한 사람​입니다. 따라서 그​는 나쁜 행동​을 하도록 유혹​을 받아도 쉽게 흔들리지 않으며 옳은 일​을 하도록 옆​에서 항상 일깨워 줄 필요​도 없습니다. 침례​받을 정도​로 장성​한 청소년​이라면 부모​나 다른 어른​들​이 없을 때​에도 당연​히 하느님​의 표준​을 따를 것​입니다.—빌립보 2:12 비교.

6, 7. (ㄱ) 다니엘​이 바빌론​에서 어떤 어려움​을 겪었는지 설명​해 보십시오. (ㄴ) 다니엘​은 자신​이 장성​했다는 것​을 어떻게 나타냈습니까?

6 청소년​들​이 정말 그 정도​로 장성​할 수 있습니까? 성경​에 나오는 다니엘​의 본​을 생각​해 보십시오. 그​는 아마도 십 대 초​에 부모​와 헤어져 바빌론​으로 유배​되어 갔을 것​입니다. 하루아침​에, 다니엘​은 옳고 그른 것​에 대한 견해​가 완전​히 다른 사람​들 속​에서 살게 된 것​입니다. 게다가 다니엘​은 또 다른 어려움​도 겪게 되었습니다. 바빌론​에서 특별​한 사람​으로 대우​받게 된 것​입니다. 사실 다니엘​은 왕​을 섬기도록 엄격​히 선발​된 청소년 가운데 한 사람​이었습니다! (다니엘 1:3-5, 13) 다니엘​은 이스라엘​에서라면 생각​할 수​도 없었을 기회​들​을 바빌론​에서 갖게 되었을 것​입니다.

7 어린 다니엘​은 그러한 상황​에서 어떻게 행동​했습니까? 그​는 바빌론​에 있는 멋지고 화려​해 보이는 것​들​에 마음​을 빼앗겼습니까? 새로운 환경 때문​에 완전​히 딴사람​이 되거나 믿음​이 시들​해졌습니까? 결코 그렇지 않았습니다! 성경​에서는 바빌론​에서 다니엘​이 거짓 숭배​와 관련​된 그 어떤 것​으로도 “자신​을 더럽히지 않겠다고 마음​속​으로 다짐”했다고 알려 줍니다. (다니엘 1:8) 다니엘​은 정말 장성​한 청소년​이었습니다!

장성​한 청소년​은 왕국회관​에서는 하느님​의 친구​처럼 행동​하고 학교​에서는 세상​의 친구​처럼 행동​하는 일​이 없습니다 (8​항 참조)

8. 다니엘​의 본​에서 무엇​을 배울 수 있습니까?

8 다니엘​의 본​에서 무엇​을 배울 수 있습니까? 한 가지​는, 장성​한 청소년​은 확신​이 흔들리지 않는다는 점​입니다. 장성​한 청소년​은 주변 환경​에 따라 색깔​이 변하는 카멜레온​과 같지 않습니다. 그러한 청소년​은 왕국회관​에서는 하느님​의 친구​처럼 행동​하고 학교​에서는 세상​의 친구​처럼 행동​하는 사람​이 아닙니다. 믿음​의 시험​을 겪을 때​에도 흔들리지 않고 확고​한 태도​를 유지​합니다.—에베소서 4:14, 15 낭독.

9, 10. (ㄱ) 청소년​이 최근​에 믿음​의 시험​이 있었을 때 어떻게 행동​했는지 생각​해 봐야 하는 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 침례​란 무엇​입니까?

9 물론 완전​한 사람​은 아무​도 없습니다. 어른​이나 청소년​이나 때때로 잘못​을 합니다. (전도 7:20) 하지만 여러분​이 침례​받을 생각​을 하고 있다면, 자신​이 여호와​의 표준​을 따르겠다고 마음​속​으로 얼마나 굳게 다짐​하고 있는지 검토​해 보는 것​이 좋습니다. 자신​이 얼마나 굳게 다짐​하고 있는지 어떻게 알 수 있을까요? ‘나​는 지금​까지 하느님​의 표준​을 얼마나 잘 지켜 왔나?’ 하고 자문​해 보세요. 최근​에 믿음​의 시험​이 있었을 때 어떻게 행동​했는지 떠올려 보세요. 여러분​은 옳고 그른 것​을 구별​하는 데 필요​한 분별력​이 있다는 것​을 나타냈나요? 다니엘​의 경우​처럼 사탄​의 세상​에서 누군가​가 여러분​을 특별​한 사람​으로 대우​해 준다면 어떠​한가요? 여호와​의  뜻​과 자신​이 하고 싶은 것​이 서로 다를 때​에도 “여호와​의 뜻​이 무엇​인지” 분별​할 수 있나요?—에베소 5:17.

10 우리​가 여러분​이 난처​해할 수​도 있는 이런 질문​들​을 하는 이유​는 무엇​일까요? 침례​를 올바른 관점​에서 생각​해 보게 하기 위해서입니다. 앞서 언급​한 것​처럼 침례​는 여호와​께 엄숙​한 약속​을 했다는 것​을 사람​들​에게 보여 주는 것​입니다. 여러분​은 마음​을 다해 영원​히 여호와​를 사랑​하고 섬기겠다고 약속​했습니다. (마가 12:30) 침례​받는 사람​은 누구나 자신​이 한 약속​을 지키겠다고 결심​해야 합니다.—전도서 5:4, 5 낭독.

내​가 정말 원하는 걸까?

11, 12. (ㄱ) 침례​받을 생각​을 하는 사람​이라면 무엇​을 확인​할 필요​가 있습니까? (ㄴ) 여호와​의 침례 마련​을 올바른 시각​으로 보는 데 무엇​이 도움​이 됩니까?

11 성경​에서는 청소년​을 포함​한 여호와​의 백성​이 “자신​을 기꺼이 바쳐” 그분​을 섬길 것​이라고 말​합니다. (시 110:3) 따라서 침례​받을 생각​을 하는 사람​이라면 자신​이 정말 원해서 침례​받으려고 하는 것​인지 확인​해야 합니다. 그러려면 자기 검토​가 필요​할 수 있습니다. 이유​가 무엇​입니까? 청소년 여러분​의 상황​이 남​들​과 조금 다를 수 있기 때문​입니다. 예​를 들면, 여러분 가운데 일부​는 진리 안​에서 자랐습니다.

12 여러 해 동안 여러분​은 많은 사람​이 침례​받는 모습​을 보았을 것​입니다. 그중​에는 또래 친구​나 친형제자매​도 있었을지 모릅니다. 그런 상황​에 있는 청소년​이라면 무엇​을 주의​할 필요​가 있을까요? 침례​가 마치 성년식​처럼 모든 청소년​이 때​가 되면 당연​히 받는 것​이라고 여기지 않도록 주의​해야 합니다. 여호와​의 침례 마련​을 올바른 시각​으로 보려면 어떻게 해야 할까요? 종종 시간​을 내서 침례​받는 것​이 그렇게 중요​한지 생각​해 보세요. 이 기사​와 다음 기사​에서 몇 가지 중요​한 이유​들​을 알게 될 것​입니다.

13. 침례​받겠다는 자신​의 결정​이 마음​에서 우러나온 것​인지 어떻게 알 수 있습니까?

13 침례​받겠다는 자신​의 결정​이 마음​에서 우러나온 것​인지 알 수 있는 방법​이 있습니다. 예​를 들어, 여호와​를 섬기려는 진실​한 마음​이 있다면 그 마음​이 여러분​의 기도​에 드러날 것​입니다. 여러분​이 얼마나 자주 그리고 얼마나 구체적​으로 기도​하는지를 보면 여호와​와 얼마나 가까운 사이​인지 알 수 있습니다. (시 25:4) 여호와​께서 우리​의 기도​에 응답​하시는 한 가지 중요​한 방법​은 그분​의 말씀​에 우리​의 주의​를 이끄시는 것​입니다. 따라서 자신​이 성경​을 얼마나 열심​히 연구​하는지 확인​해 보는 것​도 여호와​께 가까이 가고 그분​을 섬기려는 진실​한 열망​이 있는지를 알 수 있는 방법​입니다. (여호수아 1:8) 이렇게 자문​해 보세요. ‘나​는 얼마나 구체적​으로 기도​하지? 얼마나 정기적​으로 개인 연구​를 하고 있지?’ 진리 안​에 있는 여러분​의 가족​이 저녁 가족 숭배​를 하고 있다면 ‘나​는 가족 숭배​에 열심​히 참여​하고 있나?’ 하고 자문​해 보세요. 이러​한 자문​을 해 보면 침례​받겠다는 결정​이 정말 자신​이 원해서 내린 것​인지 알 수 있을 것​입니다.

헌신​의 의미

14. 헌신​과 침례​는 어떻게 다릅니까?

14 일부 사람​들​은 헌신​과 침례​가 어떻게 다른지 헷갈려 합니다. 예​를 들어, 어떤 청소년​들​은 자신​이 여호와​께 헌신​했지만 아직 침례​받을 준비​는 안 됐다고 말​합니다. 이치​에 맞는 말​입니까? 헌신​한다는 것​은 여호와​를 영원​히 섬기겠다고 그분​께 말씀​드리는 것​입니다. 그리고 침례​를 받으면 자신​이 헌신​했다는 것​을 다른 사람​들​이 알게 됩니다. 침례​는 이미 기도​로 여호와​께 개인적​으로 헌신​했다는 것​을 공개적​으로 나타내는  것​입니다. 따라서 침례​받기 전​에 여러분​은 자신​이 헌신​의 의미​를 올바로 이해​하고 있는지 확인​해야 합니다.

15. 헌신​이란 무엇​입니까?

15 간단​히 말​해, 여러분​이 여호와​께 헌신​한다는 것​은 자신​에 대한 소유권​을 포기​하는 것​을 의미​합니다. 헌신​이란 삶​에서 여호와​의 뜻​을 행하는 것​을 다른 모든 것​보다 앞자리​에 두겠다고 그분​께 약속​하는 것​입니다. (마태복음 16:24 낭독) 약속​은 어떤 것​이든 다 중요​하게 여겨야 합니다. 그렇다면 여호와 하느님​께 한 약속​은 얼마나 더 중요​하게 여겨야 하겠습니까! (마태 5:33) 그러면 여러분​이 실제​로 자신​을 부인​했고 이제 여호와​의 것​이 되었다는 점​을 어떻게 나타낼 수 있을까요?—로마 14:8.

16, 17. (ㄱ) 자신​을 부인​한다는 것​이 무슨 의미​인지 예​를 들어 설명​해 보십시오. (ㄴ) 헌신​하는 사람​은 사실상 여호와​께 무엇​이라고 말씀​드리는 것​입니까?

16 친구​가 여러분​에게 자동차​를 선물​로 준다고 가정​해 보세요. 자동차 소유권​을 이전​해 주면서 “이 차​는 이제 네 거야” 하고 말​합니다. 하지만 친구​가 이어서 이렇게 말​한다면 어떨까요? “근데 자동차 키​는 내​가 갖고 있을게. 운전​도 네​가 아니라 내​가 할 거야.” 그러면 여러분​은 그 ‘선물’에 대해 어떻게 느낄 것 같나요? 또 그 선물​을 준 친구​에 대해서는 어떤 느낌​이 들까요?

17 이제 어떤 사람​이 헌신​하여 “제 삶​을 드리겠습니다. 저​는 여호와​의 것​입니다”라고 말씀​드린다면 여호와​께서 그​에게 마땅​히 무엇​을 기대​하실지 생각​해 보세요. 만일 그 사람​이 믿지 않는 사람​과 몰래 데이트​를 하는 이중생활​을 시작​한다면 그분​이 어떻게 느끼실까요? 영혼​을 다해 봉사​하거나 그리스도인 집회​에 참석​하는 데 방해​가 되는 일자리​를 구한다면 어떤 느낌​이 드실까요? 그것​은 자동차 키​를 자기​가 계속 가지고 있는 것​과 마찬가지​가 아닐까요? 여호와​께 헌신​하는 사람​은 사실상 그분​께 이렇게 말씀​드리는 것​입니다. “제 삶​은 저​의 것​이 아니라 여호와​의 것​입니다. 여호와​께서 바라시는 것​과 제​가 원하는 게 다를 경우 언제나 여호와​께서 바라시는 대로 하겠습니다.” 그렇게 하는 것​은 예수​의 생각​을 본​받는 것​입니다. 그분​은 땅​에 계실 때 이렇게 말씀​하셨습니다. “내​가 나​의 뜻​이 아니라 나​를 보내신 분​의 뜻​을 행하려고 하늘​에서 내려왔습니다.”—요한 6:38.

18, 19. (ㄱ) 로즈​와 크리스토퍼​의 말​을 보면 침례​가 영예​로운 일​이며 축복​을 가져다준다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까? (ㄴ) 침례​에 대해 개인적​으로 어떻게 생각​합니까?

18 분명 침례​는 여러분​이나 다른 누구​도 결코 가볍게 여겨서는 안 되는 매우 중요​한 단계​입니다. 그렇긴 하지만 헌신​하고 침례​받는 것​은 대단​한 영예​입니다. 여호와​를 사랑​하고 헌신​의 의미​를 이해​하는 청소년​이라면 침례​받는 것​을 주저​하거나 자신​의 결정​을 결코 후회​하지 않습니다. 침례​받은 십 대 청소년​인 로즈​는 이렇게 말​합니다. “저​는 여호와​를 사랑​해요. 그분​을 섬기는 것​보다 더 행복​한 일​은 없죠. 침례​받기​로 결정​했을 때​만큼 제 결정​에 확신​을 가졌던 적​은 없었어요.”

19 1​항​에서 언급​했던 크리스토퍼​는 어떠​합니까? 열두 살 때 그​는 분명​한 확신​을 가지고 침례​받기​로 결정​한 것​입니까? 크리스토퍼​는 헌신​하고 침례​받은 때​를 떠올리면 마음​이 뿌듯​합니다. 그​는 만 17​세​에 정규 파이오니아 봉사​를 시작​했고 만 18​세​에 봉사​의 종​이 되었으며 현재 베델​에서 봉사​하고 있습니다. 크리스토퍼​는 이렇게 말​합니다. “침례​받은 건 올바른 결정​이었어요. 여호와​와 그분​의 조직​을 위해 일​하며 사는 게 얼마나 만족​스러운지 몰라요.” 만일 여러분​이 침례​받을 생각​을 하고 있다면 어떻게 준비​할 수 있을까요? 다음 기사​에서 그 질문​에 대해 살펴보기​로 해요.