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여호와를 계속 기쁘게 섬기십시오

여호와를 계속 기쁘게 섬기십시오

살면서 가장 행복​했던 날​을 떠올려 보십시오. 결혼​한 날​이나 첫아이​가 태어난 날​입니까? 아니면 여호와​에 대한 헌신​의 상징​으로 물침례​를 받은 날​입니까? 침례​받은 날​은 분명 인생​에서 가장 중요​하고도 기쁜 날​이었을 것​입니다. 동료 그리스도인​들​도 당신​이 마음​과 영혼​과 정신과 힘​을 다해 하느님​을 사랑​한다는 점​을 공개적​으로 나타내는 것​을 보면서 큰 기쁨​을 느꼈을 것​입니다!—마가 12:30.

당신​은 침례​받은 후​에도 여호와​를 섬기면서 분명 많은 기쁨​을 누려 왔을 것​입니다. 하지만 일부 왕국 선포자​들​은 예전​에 비해 다소 기쁨​을 잃었습니다. 왜 그렇게 되었습니까? 여호와​를 계속 기쁘게 섬길 수 있는 어떤 이유​들​이 있습니까?

일부 사람​들​이 기쁨​을 잃은 이유

왕국 소식​과 더불어 여호와​께서 머지않아 이 악한 세상​을 끝내고 신세계​를 가져오실 것​이라는 약속​은 분명 기뻐할 만한 이유​가 됩니다. 스바냐 1:14​은 이렇게 보증​합니다. “여호와​의 큰 날​이 가깝다! 가깝고도 급속​히 다가오고 있다!” 하지만 예상​했던 것​보다 오래 기다리다 보면 기쁨​을 잃을 수 있으며 하느님​께 신성​한 봉사​를 드리는 일​에서 느슨​해질 수 있습니다.—잠언 13:12.

하느님​의 백성​과 건전​한 교제​를 나누는 것​은 여호와​를 계속 기쁘게 섬기려는 의욕​을 갖게 해 줍니다. 사실, 우리​는 여호와​의 종​들​의 훌륭​한 행실​을 보고 참숭배​에 마음​이 끌려 기쁘게 하느님​을 섬기기 시작​했을지 모릅니다. (베드로 전서 2:12) 하지만 동료 그리스도인​이 하느님​의 표준​에 어긋나는 행동​을 해서 징계​를 받으면 어떤 일​이 생길 수 있습니까? 그런 일​이 있으면, 여호와​의 백성​의 경건​한 행실 때문​에 진리​에 이끌린 일부 사람​들​은 실망​해서 기쁨​을 잃을 수 있습니다.

사탄​의 악한 세상​이 부추기는 물질주의​도 우리​의 기쁨​을 앗아 갈 수 있습니다. 마귀​는 자신​의 세상​을 이용​해서 우리​에게 실제​로는 필요​하지 않은 것​이 필요​하다고 믿게 만들려고 합니다. 하지만 우리​는 예수​의 이러​한 말씀​을 기억​하는 것​이 좋습니다. “아무​도 두 주인​을 섬길 수 없습니다. 한쪽​을 미워하고 다른 쪽​을 사랑​하거나, 한쪽​을 중히 여기고 다른 쪽​을 업신여길 것​이기 때문​입니다. 하느님​과 재물​을 함께 섬길 수​는 없습니다.” (마태 6:24) 이 세상​에서 최대한 많은 것​을 누리려고  하면서 동시​에 여호와​를 기쁘게 섬기는 것​은 불가능​합니다.

“구원​의 하느님 안​에서 기뻐할” 이유

여호와​를 사랑​하는 사람​들​은 그분​을 섬기는 것​을 짐스럽게 여기지 않습니다. (요한 1서 5:3) 예수​의 이러​한 말씀​을 기억​하십시오. “고생​하며 무거운 짐​을 진 여러분, 모두 내게로 오십시오. 내​가 여러분​에게 새 힘​을 주겠습니다. 나​는 성품​이 온화​하고 마음​이 겸손​하니 내 멍에​를 메고 내게서 배우십시오. 그러면 여러분​은 새 힘​을 얻을 것​입니다. 내 멍에​는 편하고 내 짐​은 가볍습니다.” (마태 11:28-30) 그리스도​의 제자​가 되는 멍에​를 메는 것​은 새 힘​과 기쁨​을 줍니다. 분명 우리​에게는 여호와​를 섬기면서 큰 행복​을 느낄 만한 이유​가 있습니다. 이제, “구원​의 하느님 안​에서 기뻐할” 만한 세 가지 중요​한 이유​를 살펴보겠습니다.—하박국 3:18.

우리​는 생명​을 주신 행복​하신 하느님​을 섬깁니다. (사도 17:28; 디모데 전서 1:11) 우리​는 창조주 덕분​에 생명​을 누리고 있다는 점​을 잘 알고 있습니다. 따라서 침례​받은 지 얼마나 되었든 하느님​을 계속 기쁘게 섬깁니다.

엑토르​는 왕국 희망​을 또렷​하게 간직​하고 활동적​으로 봉사​함​으로 기쁨​을 유지​합니다

40​년 동안 여행​하는 감독자​로 여호와​를 섬긴 엑토르​를 생각​해 보겠습니다. 그​는 “노년​에도” 번창​하고 있습니다. (시 92:12-14) 아내​의 병 때문​에 하느님​을 위해 예전​만큼 봉사​를 많이 할 수​는 없지만, 기쁨​을 잃지는 않았습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “아내​의 건강​이 점점 나빠지는 걸 보면 마음​이 아프고 아내​를 돌보는 일​도 쉽지 않지만, 참하느님​을 섬길 때 누리는 기쁨​을 잃지는 않았어요. 목적​을 가지고 사람​을 창조​하신 여호와​께서 내게 생명​을 주셨다는 사실​을 생각​해 보면, 그분​을 깊이 사랑​하고 마음​을 다해 그분​을 섬기는 것​이 마땅​하지요. 나​는 계속 활동적​으로 봉사​하려고 노력​하고 있어요. 또 왕국 희망​을 머릿속​에 항상 또렷​하게 간직​해서 기쁨​을 잃지 않으려고 합니다.”

여호와​께서는 대속 희생​을 마련​하셔서 우리​가 행복​한 삶​을 살게 해 주셨습니다. 참으로 “하느님​께서는 세상​을 매우 사랑​하셔서 자신​의 독생자​를 주셨습니다. 그것​은 그​에게 믿음​을 나타내는 사람​은 누구나 멸망​되지 않고 영원​한 생명​을 얻게 하려는 것​입니다.” (요한 3:16) 우리​는 하느님​의 사랑​의 마련​인 예수​의 대속 희생​에 믿음​을 나타냄​으로 죄​를 용서​받고 영원​한 생명​을 얻을 수 있습니다. 우리​가 정말 감사​할 이유​가 아닙니까? 대속​에 대해 감사​하는 마음​에서 여호와​를 기쁘게 섬겨야 하지 않겠습니까?

헤수스​는 생활​을 단순​하게 하여 여러 해 동안 여호와​를 기쁘게 섬겼습니다

멕시코​에 사는 형제​인 헤수스​는 이렇게 말​했습니다. “나​는 일​에만 매달려 살았어요. 꼭 해야 하는 것​도 아닌데 교대​도 하지 않고 다섯 타임​을 연이어 일​한 때​도 종종  있었지요. 그저 돈​을 더 벌고 싶은 마음​에서 그랬어요. 그러다가 여호와​에 관해 배우게 되었고 그분​이 사람​들​을 위해 사랑​하는 아들​을 주셨다는 걸 알게 되었습니다. 그분​을 섬기고 싶은 강한 열망​이 생겼지요. 그래서 여호와​께 헌신​했고, 28​년​간 몸담았던 회사​를 그만​두고 전 시간 봉사​를 시작​하기​로 마음먹었어요.” 그때 이후​로 여러 해 동안 그​는 여호와​를 기쁘게 섬겼습니다.

우리​가 맺는 열매​는 슬픔​이 아니라 큰 기쁨​을 가져다줍니다. 여호와​를 알기 전​에 자신​의 삶​이 어떠​했는지 기억​납니까? 사도 바울​은 로마​의 그리스도인​들​에게 그​들​이 “한때 죄​의 종”이었지만 “의​의 종”이 되었다고 말​했습니다. 그​들​은 “거룩​함”의 열매​를 맺고 있었으며, 그 결과 영원​한 생명​을 얻게 될 것​이었습니다. (로마 6:17-22) 우리​도 거룩​하고 깨끗​한 삶​을 살고 있기 때문​에 부도덕​하고 폭력적​인 행실​로 인한 슬픈 결과​를 피할 수 있습니다. 정말 기뻐할 만한 이유​가 아닙니까!

“여호와​를 섬겨 온 지난날​이 내 생애 가장 행복​한 시간​이었습니다.”—하이메

하이메​의 경우​를 생각​해 보십시오. 그​는 복싱 선수​였으며 진화론​을 믿는 무신론자​였습니다. 하이메​는 그리스도인 집회​에 참석​하기 시작​하면서 그곳​에서 사람​들​이 사랑​을 나타내는 것​에 감명​을 받았습니다. 그​는 이전​의 생활 방식​을 바꾸기 위해 여호와​께 믿음​을 갖게 해 달라고 간청​해야 했습니다. 하이메​는 이렇게 말​합니다. “사랑 많은 아버지​이자 자비​로운 하느님​의 존재​를 조금씩 깨닫게 되었지요. 여호와​의 의로운 표준​을 따르는 것​이 보호​가 되었어요. 내​가 생활​을 바꾸지 않았다면 아마 벌써 죽었을 겁니다. 전​에 같이 복싱​을 하던 몇몇 친구​들​도 죽었거든요. 여호와​를 섬겨 온 지난날​이 내 생애 가장 행복​한 시간​이었습니다.”

포기​하지 마십시오!

우리​는 이 악한 세상​의 끝​을 기다리면서 어떤 태도​를 가져야 합니까? 우리​가 “영​을 위해 뿌리”고 있으므로 “영원​한 생명​을 거둘” 것​이라는 점​을 기억​하십시오. 그러므로 “훌륭​한 일​을 하다가 포기​하지 맙시다. 우리​가 지치지 않는다면, 때​가 되어 거둘 것​입니다.” (갈라디아 6:8, 9) 여호와​의 도움​을 받아 인내​하고, “큰 환난”을 살아서 통과​하는 데 필요​한 특성​들​을 기르기 위해 힘쓰고, 시련​을 겪을 때​에도 여호와​를 계속 기쁘게 섬겨야겠습니다.—계시록 7:9, 13, 14; 야고보 1:2-4.

우리​는 인내​에 대해 상​을 받을 것​을 확신​할 수 있습니다. 하느님​께서 우리​가 하는 일​과 우리​가 그분​과 그분​의 이름​을 위해 나타내는 사랑​을 잘 알고 계시기 때문​입니다. 우리​가 여호와​를 계속 기쁘게 섬긴다면, 시편 필자 다윗​의 이러​한 말​에 공감​하게 될 것​입니다. “내​가 한결같이 여호와​를 내 앞​에 모시고 있으니 하느님​이 내 오른편​에 계시므로 나​는 결코 흔들리지 않을 것​입니다. 내 마음​이 즐거워하고 나 자신​이 기쁨​에 차 있으며, 나​는 안전​하게 거합니다.”—시 16:8, 9.