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하느님의 백성이 거짓 종교에서 나와 자유롭게 되다

하느님의 백성이 거짓 종교에서 나와 자유롭게 되다

“내 백성​아, 그 여자​에게서 나오너라.”—계시록 18:4.

노래: 101, 93

1. 하느님​의 백성​은 무엇​을 근거​로 큰 바빌론​에서 해방​될 것​이라는 희망​을 가질 수 있었으며, 이 기사​에서 어떤 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

앞 기사​에서는 충실​한 그리스도인​들​이 어떻게 큰 바빌론​의 포로​가 되었는지 살펴보았습니다. 하지만 다행​히도 그러한 상태​가 영원​히 계속​되지는 않을 것​이었습니다. 하느님​의 백성​이 거짓 종교 세계 제국​의 영향력​에서 벗어나지 못한다면, “내 백성​아, 그 여자​에게서 나오너라”라는 하느님​의 명령​은 아무런 의미​가 없을 것​입니다. (요한 계시록 18:4 낭독) 따라서 하느님​의 백성​이 큰 바빌론​의 손아귀​에서 언제 완전​히 벗어났는지가 궁금​할 것​입니다! 하지만 우선 다음​의 질문​들​에 대해 알아보아야 합니다. 1914​년 이전​에 성경 연구생​들​은 큰 바빌론​에 대해 어떤 입장​을 취했습니까? 1​차 세계 대전 중​에 우리​의 형제​들​은 얼마나 활동적​으로 전파​했습니까? 당시​에 그​들​이 큰 바빌론​의 포로 상태​에 있었던 것​은 시정​과 징계​를 받을 필요​가 있었기 때문​입니까?

“바빌론​의 무너짐”

2. 초기 성경 연구생​들​은 자신​들​이 거짓 종교​로 생각​하는 종교​에 대해 어떤 입장​을 취했습니까?

2 1​차 세계 대전​이 일어나기 전 수십 년 동안, 찰스 테이즈 러셀​과 그​의  동료​들​은 그리스도교국​의 교회​들​이 성경 진리​를 가르치지 않는다는 것​을 깨달았습니다. 따라서 그​들​은 자신​들​이 거짓 종교​라고 생각​하는 종교​와는 어떤 관련​도 맺지 않기​로 결심​했습니다. 일찍이 「시온​의 파수대」(Zion’s Watch Tower) 1879​년 11​월호​에서는 다음​과 같은 말​로 성경​에 근거​한 자신​들​의 입장​을 분명​히 밝혔습니다. “그리스도​와 약혼​한 순결​한 처녀​라고 주장​하지만 실제​로는 세상(짐승)과 결합​하여 세상​의 지원​을 받고 있는 모든 교회​를 우리​는 성경​의 표현​에 따라 창녀 교회​로 정죄​하지 않을 수 없다.” 여기​서 창녀 교회​는 큰 바빌론​을 가리킵니다.—요한 계시록 17:1, 2 낭독.

3. 성경 연구생​들​은 거짓 종교​와 분리​되어 있어야 한다는 것​을 알았기 때문​에 어떻게 단호​하게 행동​했습니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

3 하느님​을 두려워하는 사람​들​은 어떤 행동​을 취해야 하는지 알았습니다. 그​들​이 거짓 종교 조직​을 계속 지원​한다면 하느님​의 축복​을 기대​할 수 없었습니다. 따라서 많은 성경 연구생​들​은 교회​에서 나오기 위한 탈퇴서​를 작성​했습니다. 교회​에 가서 신도​들 앞​에서 공개적​으로 탈퇴서​를 낭독​한 사람​들​도 있었습니다. 공개적​으로 낭독​하는 것​이 허락​되지 않는 경우​에는 교회 성원​들 모두​에게 탈퇴서​를 보내기​도 했습니다. 그​들​은 거짓 종교​와 더는 관련​을 맺고 싶어 하지 않았습니다! 이전 시대​에 그처럼 담대​한 행동​을 했다면 큰 대가​를 치러야 했을 것​입니다. 하지만 1800​년대 후반​에 많은 나라​에서 교회​는 국가​의 후원​을 잃어 가고 있었습니다. 그런 나라​에서 사람​들​은 보복​당할 두려움 없이 자유​롭게 종교 문제​에 대해 토론​하고 기성 교회​들​에 공개적​으로 반론​을 제기​할 수 있었습니다.

4. 1​차 세계 대전 중​에 하느님​의 백성​은 큰 바빌론​에 대해 어떤 태도​를 나타냈습니까?

4 성경 연구생​들​은 거짓 종교​에 대한 자신​들​의 입장​을 친족​이나 가까운 친구​들​이나 교회 성원​들​에게 알리는 것​만으로는 부족​하다는 점​을 알았습니다. 큰 바빌론​이 종교적 매춘부​라는 것​을 온 세상​에 알려야 했습니다! 따라서 1917​년 12​월​부터 1918​년 초​까지 몇 천 명​에 불과​한 성경 연구생​들​은 그리스도교국​을 통렬​하게 폭로​하는 「바빌론​의 무너짐」(The Fall of Babylon)이라는 제목​의 전도지​를 1000만 부​나 배부​했습니다. 당연​히 교직자​들​은 크게 분노​했습니다. 하지만 성경 연구생​들​은 물러서지 않고 그 중요​한 일​을 계속​했습니다. 그​들​은 “사람​이 아니라 하느님​께” 순종​하기​로 굳게 결심​했습니다. (사도 5:29) 이 점​을 통해 무엇​을 알 수 있습니까? 1​차 세계 대전 중​에 그 그리스도인​들​은 큰 바빌론​의 속박 아래 들어간 것​이 아니라 그 영향력​에서 벗어나고 있었으며 다른 사람​들​도 그 속박​에서 벗어나도록 돕고 있었습니다.

1​차 세계 대전 중​에 열심​히 활동​하다

5. 1​차 세계 대전 중​에 형제​들​이 아주 열심​히 활동​했다는 것​을 어떻게 알 수 있습니까?

5 과거​에 우리​는 여호와​의 백성​이 1​차 세계 대전 중​에 열심​히 전파​하지 않았기 때문​에 그분​이 그​들​을 불쾌​하게 여기셨다고 생각​했습니다. 그 때문​에 여호와​께서 큰 바빌론​이 그​들​을 잠시 동안 속박​하도록 허용​하셨다고 결론 내렸습니다. 하지만 1914-1918​년​에 하느님​을 섬긴 충실​한 형제 자매​들​은 당시​에 주​의 백성​이 전파 활동​을 계속​하기 위해 전반적​으로 최선​을 다했다고 증언​했습니다. 그​들​의 증언​을 뒷받침​하는 분명​한 증거​들​이 있습니다. 우리​는 신권 역사​를 더 정확​히 알게 되면서 성경​에 기록​된 일부 사건​들​을 더 명확​히 이해​하게 되었습니다.

6, 7. (ㄱ) 1​차 세계 대전 중​에 성경 연구생​들​은 어떤 어려움​을 극복​해야 했습니까? (ㄴ) 성경 연구생​들​이 얼마나 열심​히 활동​했는지 예​를 들어 보십시오.

 6 사실, 1​차 세계 대전(1914-1918​년) 중​에 성경 연구생​들​은 엄청​난 증거​를 했습니다. 하지만 몇 가지 어려움 때문​에 전파​하기​가 쉽지 않았습니다. 그중 두 가지​를 살펴보겠습니다. 첫째​로, 당시​에 전파 활동​을 하는 주된 방법​은 성경 출판물​을 전하는 것​이었습니다. 그런데 1918​년 초​에 정부 당국​이 「종말​을 고한 비밀」(The Finished Mystery) 책​을 금지​하자 많은 형제​들​이 전파​하는 데 어려움​을 겪었습니다. 그때​까지 그​들​은 성경​만 사용​해서 전파​하는 데 익숙​하지 않았고 「종말​을 고한 비밀」 책​이 자신​들​의 말​을 대신​하게 해 왔기 때문​입니다. 둘째​로, 1918​년​에 스페인 독감​이 발생​하면서 큰 피해​를 입혔습니다. 그 무서운 질병​이 널리 퍼지자 전도인​들​이 자유​롭게 다니기​가 힘들어졌습니다. 그 밖​에도 여러 어려움​이 있었지만, 전반적​으로 성경 연구생​들​은 전파 활동​을 계속​하기 위해 최선​을 다했습니다.

성경 연구생​들​은 분명 열심​히 활동​했습니다! (6, 7​항 참조)

7 1914​년 한 해 동안, 소수​의 성경 연구생​들​은 900만 명​이 넘는 사람​들​에게 “창조 사진극”을 상영​했습니다. 그 사진극​은 활동사진​과 슬라이드​에 음성​과 음향​을 결합​한 영상물​로서 창조 때​부터 천​년 통치 끝​까지 인류 역사​를 생생​하게 보여 주었습니다. 그 사진극​은 당시​로서는 혁신적​인 작품​이었습니다. 놀랍게도, 1914​년 단지 한 해 동안 그 사진극​을 본 사람​들​의 수​는 오늘날 전 세계​에서 활동​하고 있는 왕국 전도인​의 총수​보다 많습니다! 또한 보고​에 따르면 미국​에서는 1916​년​에 80만 9393​명​이 공개 집회​에 참석​했고 1918​년​에는 참석자 수​가 94만 9444​명​으로 늘어났습니다. 당시 성경 연구생​들​은 분명 열심​히 활동​했습니다!

8. 1​차 세계 대전 중​에 형제​들​의 영적 필요​가 어떻게 충족​되었습니까?

8 1​차 세계 대전 중​에 인도​하는 일​을 하던 형제​들​은 여러 지역​에 흩어져 있는 성경 연구생​들​에게 계속 영적 양식​을 제공​하고 격려​를 베풀기 위해 노력​을 아끼지 않았습니다. 그 덕분​에 성경 연구생​들​은 전파 활동​을 계속​해 나갈 힘​을 얻을 수 있었습니다. 당시​에 활동​한 리처드 H. 바버​는 그때​를 이렇게 회상​합니다. “다행​히도 우리​는 소수​의 여행​하는 감독자​들​이 계속 활동​하게 하고 「파수대」를 공급​하고 「파수대」가 금지​된 캐나다​에도 그 잡지​를 보낼 수 있었지요. 나​는  「종말​을 고한 비밀」 책​을 압수​당한 몇몇 친구​들​에게 그 책​의 소형판​을 우편​으로 보내 줄 수 있었어요. 러더퍼드 형제​는 동료 그리스도인​들​이 최대한 격려​를 받도록 우리​에게 미국 서부​의 몇몇 도시​에서 대회​를 열고 연사​를 보내라고 요청​했습니다.”

얼마​의 정련​이 필요​했다

9. (ㄱ) 1914​년​에서 1919​년 사이​에 하느님​의 백성​에게 시정​과 징계​가 필요​했던 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 성경 연구생​들​이 징계​받을 필요​가 있었지만, 어떻게 생각​하는 것​은 옳지 않습니까?

9 1914​년​에서 1919​년 사이​에 성경 연구생​이 한 일​들​이 모두 성경 원칙​과 일치​한 것​은 아니었습니다. 형제​들​은 진실​한 마음​이 있었지만 세상 정부​에 복종​하는 문제​에 대해 늘 올바른 견해​를 갖지는 못했습니다. (로마 13:1) 따라서 그​들​은 하나​의 단체​로서 전쟁 중​에 항상 중립​을 지키지는 못했습니다. 예​를 들어, 미국 대통령​이 1918​년 5​월 30​일​을 평화​를 위해 기도​하는 날​로 정했을 때 「파수대」지는 성경 연구생​들​에게 그​에 동참​하도록 권했습니다. 일부 형제​들​은 채권​을 구입​해서 전쟁​을 재정적​으로 지원​했고, 심지어 소수​의 형제​들​은 총칼​을 들고 전쟁터​에 나가기​도 했습니다. 하지만 성경 연구생​들​이 시정​과 징계​를 받을 필요​가 있었기 때문​에 그때 큰 바빌론​의 속박 아래​로 들어간 것​이라고 생각​하는 것​은 옳지 않을 것​입니다. 오히려 그​들​은 거짓 종교​와 분리​되어 있어야 한다는 점​을 이해​하고 있었으며, 1​차 세계 대전 중​에는 거짓 종교 세계 제국​에서 거의 완전​히 벗어나 있었습니다.—누가복음 12:47, 48 낭독.

10. 성경 연구생​들​은 생명​의 신성​함​에 대해 어떤 확고​한 입장​을 취했습니까?

10 성경 연구생​들​은 지금​만큼 중립 문제​를 온전​히 이해​하지는 못했지만, 사람​의 생명​을 빼앗아서는 안 된다는 성경​의 말씀​만은 잘 알고 있었습니다. 따라서 1​차 세계 대전 중​에 무기​를 들고 전쟁터​에 나간 소수​의 형제​들​도 결코 그 무기​를 사용​해서 다른 사람​을 죽이려고 하지 않았습니다. 그러한 입장​을 취한 일부 형제​들​은 죽임​을 당하도록 최전선​으로 보내졌습니다.

11. 당국​은 전쟁​에 관한 성경 연구생​들​의 입장​에 대해 어떤 반응​을 보였습니까?

11 전쟁 중​에 형제​들​이 취한 중립 입장​에 부족​한 면​도 있기는 했지만, 마귀​는 분명 분노​했습니다. 그래서 마귀​는 “법의 이름​으로 괴롭힐” 궁리​를 했습니다. (시 94:20) 미국 육군 소장​인 제임스 프랭클린 벨​은 J. F. 러더퍼드 형제​와 W. E. 밴 앰버그 형제​와 대화​를 나누다가, 미국 법무부​에서 한 가지 법안​을 의회​에 제출​하려고 했다는 사실​을 밝혔습니다. 그 법안​은 전쟁 중​에 무기​를 들지 않는 사람​들​에게 사형 선고​를 내리도록 허용​하기 위한 것​이었습니다. 그​는 특히 성경 연구생​을 염두​에 두고 그 법안​에 대해 말​한 것​입니다. 화​가 잔뜩 난 벨 소장​은 러더퍼드 형제​에게 이렇게 말​했습니다. “[미국 대통령] 윌슨​이 막아서 그 법안​이 통과​되지 못했지만, 그렇다고 방법​이 없는 건 아니지. 반드시 대가​를 치르게 해 주겠소!

12, 13. (ㄱ) 책임​을 맡은 8​명​의 형제​들​이 장기 징역형​을 받은 이유​는 무엇​입니까? (ㄴ) 당국​은 형제​들​을 수감​시켜서 여호와​께 순종​하려는 그​들​의 결심​을 꺾을 수 있었습니까? 설명​해 보십시오.

12 당국​은 그러한 협박​을 실행​에 옮겼습니다. 당시 워치 타워 협회​의 대표자​로 일​하던 러더퍼드​와 밴 앰버그​를 비롯​한 8​명​의 형제​들​이 체포​되었습니다. 그 사건​을 맡은 판사​는 판결​을 내리면서 이렇게 말​했습니다. “이​들​이 퍼뜨리고 있는 종교적 선전​은 독일군 1​개 사단​보다 더 해롭다. ··· 그​들​은 정부​의 사법 관리​들​과 육군 정보국​에 이의​를 제기​했을 뿐 아니라 모든 교회​의 교역자​들​을 비난​했다. 그​들​은 엄한 처벌​을 받아야 한다.” (「믿음​의 행진」[Faith on the March], A. H. 맥밀런 저, 99​면) 실제​로 그​들​은  중형​을 선고​받았습니다. 그 8​명​의 성경 연구생​들​은 장기 징역형​을 받고 조지아 주 애틀랜타 연방 교도소​에 수감​되었습니다. 하지만 전쟁​이 끝난 후 석방​되었고 모든 혐의​를 벗을 수 있었습니다.

13 그 8​명​의 형제​들​은 교도소​에서도 성경​에 대한 자신​들​의 이해​에 따라 확고​하게 행동​했습니다. 그​들​은 미국 대통령​에게 선처​를 호소​하는 청원서​를 보냈는데, 그 청원서​에서 이렇게 기술​했습니다. “성경​에 분명​히 나오듯이 주​의 뜻​은 ‘살인​하지 말라’는 것​입니다. 따라서 주​께 성별​된 [만국 성경] 연구회​의 성원​은 누구​든 그 성별 계약​을 고의​로 어길 경우 하느님​의 은혜​를 잃고 결국 완전​히 멸망​될 것​입니다. 그러므로 그 성원​들​은 자기 의사​에 따라 자발적​으로 사람​의 생명​을 빼앗는 일​을 결코 할 수 없습니다.” 정말 담대​한 말​이 아닙니까! 분명, 그 형제​들​은 타협​할 생각​이 조금​도 없었습니다!

마침내 자유!

14. 1914​년​에서 1919​년​까지 있었던 일​을 성경​을 근거​로 설명​해 보십시오.

14 말라기 3:1-3​은 기름부음​받은 “레위 자손”이 정련​을 받은 기간 즉 1914​년​에서 1919​년 초​에 이르는 기간​에 대해 묘사​합니다. (낭독) 그 기간​에 “참된 주”이신 여호와 하느님​께서는 “계약​의 사자”인 예수 그리스도​와 함께 영적 성전​에 오셔서 그곳​에서 봉사​하는 사람​들​을 검사​하셨습니다. 필요​한 징계​를 받고 깨끗​해진 여호와​의 백성​은 더 많은 임명​을 받을 준비​가 되었습니다. 믿음​의 집안​에 영적 양식​을 공급​하도록 1919​년​에 “충실​하고 슬기​로운 종”이 임명​되었습니다. (마태 24:45) 이제 하느님​의 백성​은 큰 바빌론​의 영향력​에서 벗어났습니다. 그때 이후​로 여호와​의 백성​은 그분​의 과분​한 친절 덕분​에 점차 그분​의 뜻​을 더 잘 알게 되었고 그분​을 더욱더 사랑​하게 되었습니다. 그​들​은 하느님​의 축복​에 대해 정말 감사​하고 있습니다! [1]

15. 큰 바빌론​에서 벗어난 우리​는 어떤 일​을 해야 합니까?

15 하느님​의 백성​이 큰 바빌론​의 속박​에서 벗어나게 된 것​은 정말 감격​스러운 일​입니다! 사탄​은 이 땅​에서 참그리스도교​를 없애려고 시도​했지만 비참​한 실패​를 맛보았습니다. 하지만 우리​는 여호와​께서 우리​를 큰 바빌론​에서 자유​롭게 해 주신 목적​을 잊어서는 안 됩니다. (고린도 후서 6:1) 진실​한 마음​을 가진 수많은 사람​들​이 아직도 거짓 종교​에 속박​되어 있습니다. 그​들​에게 거짓 종교​에서 나올 방법​을 알려 주어야 합니다. 우리​가 그​들​을 도와줄 수 있습니다. 따라서 지난 세기​에 활동​한 형제​들​을 본​받아, 사람​들​이 자유​를 얻을 수 있도록 최선​을 다해 도와야겠습니다!

^ [1] (14​항) 유대인​들​이 70​년 동안 바빌론​에 속박​당한 일​과 배교​가 시작​된 후 그리스도인​들​에게 일어난 일 사이​에는 비슷​한 점​이 많다. 하지만 유대인​들​이 속박​당한 일​은 그리스도인​들​에게 일어난 일​의 예언적 모형​이 아닌 것 같다. 두 가지 일 사이​에는 몇 가지 차이점​이 있다. 예​를 들어, 포로 상태​에 있던 기간​이 서로 다르다. 그러므로 유대인​들​이 속박​당한 일​의 모든 세부점​이 배교 때​부터 1919​년​까지 기름부음​받은 자​들​에게 일어난 일​에 일일이 적용​되기​라도 하듯 예언적 상응점​을 찾으려고 해서는 안 된다.