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외국어 봉사를 하면서 영적 건강을 잘 지키십시오

외국어 봉사를 하면서 영적 건강을 잘 지키십시오

“내​가 ··· 당신​이 하신 말씀​을 마음​속​에 소중​히 쌓아 둡니다.”—시 119:11.

노래: 142, 92

1-3. (ㄱ) 어떤 상황​에 있든 우리​는 무엇​을 우선순위​에 두어야 합니까? (ㄴ) 외국어​를 배우는 사람​은 어떤 어려움​들​을 겪으며, 따라서 어떤 질문​들​을 생각​해 보아야 합니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

요한 계시록​에는 “모든 나라​와 종족​과 언어​와 민족​에게” 좋은 소식​을 선포​하는 일​에 관한 환상​이 나옵니다. 오늘날 많은 여호와​의 증인​은 그 환상​을 성취​시키는 일​에 적극적​으로 참여​하고 있습니다. (계시록 14:6) 당신​도 현재 외국어​를 배우고 있습니까? 선교인​으로 봉사​하거나 도움​이 더 필요​한 외국​으로 이주​하여 봉사​하고 있습니까? 혹은 자신​이 사는 나라​에서 외국어 회중 집회​에 참석​하기 시작​했습니까?

2 하느님​을 섬기는 우리 모두​는 자신​과 가족​의 영적 건강​을 우선순위​에 두어야 합니다. (마태 5:3) 하지만 바쁘게 생활​하다 보면 의미 있는 개인 연구​를 하기 어려울 수 있습니다. 그런데 외국어 봉사​를 하는 사람​들​은 또 다른 어려움​도 겪습니다.

3 외국어 봉사​를 하는 사람​들​은 새로운 언어​를 배워야 합니다. 그​와 동시​에, 단단​한 영적 양식​도 정기적​으로 마음​속​에 채워야 합니다. (고린도 전서 2:10) 회중​에서 사용​하는 언어​를 온전​히 이해​할 수 없는  경우​에도 어떻게 그렇게 할 수 있습니까? 외국어 봉사​를 하는 부모​가 하느님​의 말씀​이 자녀​의 마음​에 이르도록 특히 관심​을 기울여야 하는 이유​는 무엇​입니까?

영적 건강​이 위험​해질 수 있다

4. 무엇 때문​에 우리​의 영성​이 위험​해질 수 있습니까? 예​를 들어 보십시오.

4 외국어​로 하느님​의 말씀​을 제대로 이해​할 수 없을 경우, 우리​의 영적 건강​이 실제​로 위험​해질 수 있습니다. 기원전 5​세기​에 느헤미야​는 염려​가 되는 상황​을 알게 되었습니다. 바빌론​에서 돌아온 유대인​들​의 자녀 중 일부​가 히브리어​를 할 줄 몰랐던 것​입니다. (느헤미야 13:23, 24 낭독) 사실 그 자녀​들​은 하느님​의 숭배자​라는 신분​을 잃어 가고 있었습니다. 하느님​의 말씀​의 의미​를 온전​히 이해​할 수 없었기 때문​입니다.—느헤미야 8:2, 8.

5, 6. 외국어 봉사​를 하는 일부 부모​들​은 어떤 문제​를 알게 되었으며, 왜 그런 문제​가 생겼습니까?

5 외국어 봉사​를 하는 일부 그리스도인 부모​들​은 자녀​들​이 진리​에 대한 관심​이 식어 가는 것​을 알게 되었습니다. 자녀​들​은 집회​에서 듣는 내용​을 온전​히 이해​하지 못했기 때문​에, 왕국회관​에서 제공​되는 영적 프로그램​을 통해 실제​로 마음​에 감동​을 받지 못했습니다. 가족​과 함께 남아메리카​에서 오스트레일리아​로 이주​한 페드로 [1]는 이렇게 말​합니다. “영적​인 가르침​은 마음​과 감정​을 움직​일 수 있어야 하죠.”—누가 24:32.

6 외국어​로 글​을 읽으면 모국어​로 읽을 때​만큼 마음​에 와 닿지 않을 수 있습니다. 그​에 더해, 외국어​로 의사소통​이 원활​하지 않으면 정신적​으로나 영적​으로 지칠 수 있습니다. 따라서 우리​는 외국어 봉사​를 하면서 여호와​를 섬기려는 열망​을 유지​하는 한편, 자신​의 영적 건강​도 지켜야 합니다.—마태 4:4.

영적 건강​을 잘 지킨 사람​들

7. 바빌론 사람​들​은 다니엘​을 바빌론​의 문화​와 종교​에 동화​시키려고 어떻게 했습니까?

7 다니엘​과 그​의 친구​들​이 바빌론​으로 유배​되었을 때, 바빌론 사람​들​은 그​들​에게 “칼데아 사람​들​의 언어”를 가르쳐 바빌론​의 문화​에 동화​시키려고 했습니다. 또한 그​들​을 훈련​할 책임​을 맡은 궁정 관리​는 그​들​에게 바빌론​식 이름​을 지어 주었습니다. (다니엘 1:3-7) 다니엘​이 받은 이름​에는 바빌론​의 주요 신​인 벨​이라는 이름​이 들어 있었습니다. 느부갓네살 왕​은 바빌론​의 신​이 다니엘​의 하느님 여호와​를 굴복​시켰다는 점​을 다니엘​에게 각인​시키고 싶어 했던 것 같습니다.—다니엘 4:8.

8. 다니엘​이 외국​에 살면서도 영적 건강​을 잘 지키는 데 무엇​이 도움​이 되었습니까?

8 다니엘​은 왕​의 진미​를 먹을 수 있었지만, 그런 것​들​로 “자신​을 더럽히지 않겠다고 마음​속​으로 다짐”했습니다. (다니엘 1:8) 그​는 모국어​로 “성경”을 계속 연구​했기 때문​에 외국​에 살면서도 영적 건강​을 잘 지킬 수 있었습니다. (다니엘 9:2, 각주) 따라서 바빌론​에 온 지 약 70​년​이 지난 뒤​에도 사람​들​은 여전​히 그​를 히브리​식 이름​으로 불렀습니다.—다니엘 5:13.

9. 시편 119​편에서 알 수 있듯이, 그 시​를 지은 필자​는 하느님​의 말씀​을 통해 어떤 영향​을 받았습니까?

9 시편 119​편​의 필자​는 하느님​의 말씀​을 통해 힘​을 얻었기 때문​에 주위 사람​들​과 다르게 행동​할 수 있었습니다. 그​는 왕실​에 속한 사람​들​이 자신​을 조롱​하는 것​을 견뎌야 했습니다. (시 119:23, 61) 그런 환경 속​에서도 그​는 하느님​의 말씀​을 마음​속 깊이 새겼습니다.—시편 119:11, 46 낭독.

영적 건강​을 잘 지키십시오

10, 11. (ㄱ) 하느님​의 말씀​을 연구​할 때 무슨 목표​를 가져야 합니까? (ㄴ) 그 목표​를 어떻게 이룰 수 있습니까? 예​를 들어 보십시오.

10 신권적​인 책임​과 직장 일 때문​에 매우 바쁠  수 있지만, 우리 모두​는 시간​을 내어 개인 연구​와 가족 숭배​를 해야 합니다. (에베소 5:15, 16) 하지만 단지 정해진 분량​을 읽거나 집회 때 해설​할 준비​를 하는 것​이 목표​가 되어서는 안 됩니다. 우리​는 하느님​의 말씀​을 마음​속 깊이 새기고 믿음​을 강화​하려는 목표​를 가져야 합니다.

11 그 목표​를 이루려면 균형​을 잘 잡아야 합니다. 우리​는 연구​할 때 다른 사람​의 필요​를 염두​에 두어야 하지만, 자신​의 영적 필요​에도 관심​을 가져야 합니다. (빌립보 1:9, 10) 우리​는 봉사​나 집회​나 연설​을 준비​할 때, 정작 자신​에게 적용​되는 점​은 생각​해 보지 않을 수​도 있다는 점​을 기억​해야 합니다. 예​를 들어, 요리사​는 음식​을 내놓기 전​에 각각​의 요리​를 조금씩 맛보아야 합니다. 하지만 그렇게 하는 것​만으로는 자신​의 건강​을 지킬 수 없습니다. 건강​하게 살아가려면 자신​을 위해서도 영양가 있는 음식​을 만들어 먹어야 합니다. 그​와 비슷​하게, 우리​도 자신​의 필요​에 맞는 영적 양식​으로 마음​을 채워야 합니다.

12, 13. 외국어 봉사​를 하는 많은 사람​들​은 모국어​로 정기적​인 연구​를 하는 것​이 왜 유익​하다고 느낍니까?

12 외국어 봉사​를 하는 많은 사람​들​은 성경​을 “자기​가 태어난 곳​의 말”로 정기적​으로 연구​하는 것​이 유익​하다는 점​을 느끼고 있습니다. (사도 2:8, 각주) 선교인​들​도 자신​이 집회​에서 알아듣는 초보적​인 영적 양식​만으로는 외국 임지​에서 강한 상태​를 유지​할 수 없다는 것​을 인정​합니다.

13 약 8​년​간 페르시아어​를 배워 온 알랭​은 이렇게 솔직​하게 말​합니다. “페르시아어​로 집회​를 예습​할 때​는 언어 자체​에 초점​을 맞추게 되죠. 생각​이 언어​에 쏠리다 보니까 영적​인 내용​을  읽으면서도 마음​에 이르지는 못하는 것 같아요. 그래서 저​는 정기적​으로 시간​을 내서 모국어​로 성경​과 출판물​을 연구​합니다.”

하느님​의 말씀​이 자녀​의 마음​에 이르도록 도와주십시오

14. 부모​는 어떤 노력​을 기울여야 하며, 그 이유​는 무엇​입니까?

14 그리스도인 부모​는 하느님​의 말씀​이 점차 자녀​의 정신과 마음​에 이르도록 도와야 합니다. 세르주​와 그​의 아내 뮈리엘​은 3​년 넘게 외국어 봉사​를 하던 중, 17​세 된 아들​이 신권적​인 활동​에서 기쁨​을 느끼지 못하는 것​을 알아차리게 되었습니다. 뮈리엘​은 이렇게 말​합니다. “우리 아들​은 전​에 모국어​인 프랑스어​로 봉사​할 때​는 봉사 나가는 걸 아주 좋아했었는데, 외국어​로 봉사​하는 건 힘들어 했어요.” 세르주​는 이렇게 설명​합니다. “우리​는 아들​이 그런 어려움 때문​에 영적​으로 잘 발전​하지 못한다는 걸 깨닫고, 원래 있던 회중​으로 돌아가기​로 결정​했습니다.”

진리​가 자녀​의 마음​에 이르게 도와주십시오 (14, 15​항 참조)

15. (ㄱ) 부모​는 자녀​가 잘 이해​하는 언어​를 사용​하는 회중​으로 돌아갈지 결정​할 때 어떤 요인​들​을 고려​해야 합니까? (ㄴ) 신명기 6:5-7​에서는 부모​에게 어떻게 하라고 권합니까?

15 부모​는 자녀​가 가장 잘 이해​하는 언어​를 사용​하는 회중​으로 돌아갈 것​인지의 여부​를 결정​할 때 어떤 요인​들​을 고려​해야 합니까? 첫째​로, 자녀​에게 외국어​를 가르치는 한편 여호와​를 사랑​하는 마음​을 심어 줄 수 있을 만큼 부모 자신​에게 시간​과 활력​이 충분​한지 판단​해야 합니다. 둘째​로, 자녀​가 영적​인 활동​이나 지금 하고 있는 외국어 봉사​에 흥미​를 잃지는 않았는지 살펴보아야 합니다. 이런 요인​들​을 고려​한 뒤​에, 그리스도인 부모​는 자녀​가 잘 이해​하는 언어​를 사용​하는 회중​으로 돌아갈 것​인지의 여부​를 결정​할 수 있습니다. 그 회중​으로 돌아가기​로 할 경우, 자녀​가 진리 안​에서 강해질 때​까지 그곳​에 있기로 할 수 있을 것​입니다.—신명기 6:5-7 낭독.

16, 17. 일부 부모​들​은 외국어 봉사​를 하면서 어떻게 자녀​를 영적​으로 잘 가르칠 수 있었습니까?

16 한편, 일부 부모​들​은 외국어 회중​이나 집단​의 집회​에 참석​하면서도 자녀​를 모국어​로 가르칠 수 있는 방법​을 찾았습니다. 샤를​이라는 아버지​는 아홉 살​에서 열세 살 사이​의 딸 셋​을 데리고 링갈라어 집단​에 다니고 있습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “우리​는 아이​들​과 함께 연구​를 하거나 가족 숭배​를 할 때 모국어​를 사용​하기​로 했습니다. 하지만 그럴 때 링갈라어​로 연습 시간​을 갖거나 게임​도 하면서 아이​들​이 재미​있게 언어​를 배우게 하고 있어요.”

외국어​를 배워 집회​에서 해설​하기 위해 노력​하십시오 (16, 17​항 참조)

17 다섯 살​과 여덟 살 된 두 딸​을 둔 케빈​은 외국어​로 진행​되는 집회 내용​을 잘 이해​하지 못하는 자녀​들​을 돕기 위해 노력​을 기울였습니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “우리 부부​는 모국어​인 프랑스어​로 아이​들 각자​와 별도​로 연구​를 합니다. 그리고 한 달​에 한 번​씩​은 프랑스어 집회​에 참석​하는 목표​를 세웠죠. 휴가 기간​을 활용​해서 모국어​로 열리는 지역 대회​에도 참석​합니다.”

18. (ㄱ) 무엇​이 자녀​에게 가장 유익​할지 결정​하는 데 로마서 15:1, 2​의 원칙​이 어떻게 도움​이 될 수 있습니까? (ㄴ) 일부 부모​들​은 어떤 제안​을 합니까? (후주 참조)

18 물론, 각 가족​은 어떻게 하는 것​이 자녀​의 영적 건강​에 가장 유익​할지 결정​해야 합니다. [2](갈라디아 6:5) 앞서 언급​한 뮈리엘​은 아들​의 영적 유익​을 위해 자신​과 남편​이 좋아하는 봉사​를 포기​해야 했다고 솔직​하게 인정​합니다. (로마서 15:1, 2 낭독) 남편​인 세르주​는 지난날​을 회상​하면서 자신​들​이 올바른 결정​을 내렸다고 느낍니다. 그​는 이렇게 말​합니다. “프랑스어 회중​으로 돌아온 뒤​로, 우리 아들​은 영적​으로 아주 잘 발전​했고 침례​도 받았어요. 지금​은 정규 파이오니아 봉사​를 하고 있죠.  아들​은 다시 외국어 집단​으로 갈 생각​도 하고 있습니다!”

하느님​의 말씀​으로 자신​의 마음​을 채우십시오

19, 20. 하느님​의 말씀​에 대한 사랑​을 어떻게 나타낼 수 있습니까?

19 여호와​께서는 사랑​에서 우러나와 사람​들​이 그분​의 말씀​인 성경​을 수많은 언어​로 접할 수 있게 해 주셨습니다. 그​로 인해 ‘모든 부류​의 사람​들​이 진리​의 정확​한 지식​에 이​를’ 수 있게 되었습니다. (디모데 전서 2:4) 그분​은 사람​들​이 마음​에 와 닿는 언어​로 그분​의 생각​을 읽을 때 영적 필요​를 더 잘 충족​시킬 수 있다는 것​을 아십니다.

20 현재 우리​가 어떤 입장​에 있든, 우리​는 단단​한 영적 양식​으로 마음​을 채우겠다고 결심​해야 합니다. 마음​에 와 닿는 언어​로 성경​을 정기적​으로 연구​한다면, 자신​과 가족​의 영적 건강​을 잘 지킬 수 있으며 하느님​의 말씀​을 정말 소중​히 여기고 있음​을 나타낼 수 있습니다.—시 119:11.

^ [1] (5​항) 가명​임.

^ [2] (18​항) 이와 관련​하여 가족​에게 도움​이 되는 성경 원칙​을 알아보려면, 「파수대」 2002​년 10​월 15​일호​에 실린 “외국​에서 자녀​를 양육​하는 일—그​에 따르는 어려움​과 상” 기사 참조.