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여호와의 약속에 믿음을 나타내십시오

여호와의 약속에 믿음을 나타내십시오

“믿음​은 ··· 보이지 않는 실체​에 대한 확실​한 증거​입니다.”—히브리 11:1.

노래: 54, 125

1. 그리스도인​은 자신​의 믿음​에 대해 어떻게 생각​해야 합니까?

그리스도인​의 믿음​은 소중​한 특성​입니다. 믿음​은 모든 사람​이 가지고 있는 것​이 아닙니다. (데살로니가 후서 3:2) 하지만 여호와​께서는 그분​을 숭배​하는 각 사람​에게 “믿음”을 주십니다. (로마 12:3; 갈라디아 5:22) 믿음​을 가진 모든 사람​은 여호와​께 깊이 감사​해야 합니다.

2, 3. (ㄱ) 믿음​을 가진 사람​은 어떤 축복​을 받을 수 있습니까? (ㄴ) 이제 어떤 질문​들​을 살펴볼 것​입니까?

2 예수 그리스도​께서 말씀​하셨듯이, 하늘​에 계신 아버지​께서는 아들​인 예수​를 통해 사람​들​을 자신​에게 이끄십니다. (요한 6:44, 65) 예수​에 대한 믿음​을 갖는 사람​은 죄​를 용서​받을 수 있습니다. 그런 사람​은 여호와​와 영원​히 우정​을 누릴 전망​을 갖게 됩니다. (로마 6:23) 우리​가 무언가 대단​한 일​을 해서 그처럼 놀라운 축복​을 받을 자격​을 갖게 된 것​입니까? 죄인​인 우리​가 받아 마땅​한 것​은 죽음​뿐입니다. (시 103:10) 하지만 여호와​께서는 우리​에게 선​한 일​을 할 잠재력​이 있다는 것​을 알아보셨습니다. 그분​은 과분​한 친절​을 나타내셔서 우리​가 좋은 소식​을 받아들이도록 마음​을  활짝 열어 주셨습니다. 그 결과 우리​는 예수​에게 믿음​을 나타내기 시작​했고 영원​한 생명​을 누릴 희망​을 갖게 되었습니다.—요한 1서 4:9, 10 낭독.

3 그러면 믿음​이란 정확​히 무엇​입니까? 하느님​이 우리​를 위해 준비​해 놓으신 축복​들​을 머리​로 이해​하고 있기​만 하면 믿음​이 있다고 할 수 있습니까? 더 중요​한 점​으로, 우리​는 어떻게 믿음​을 나타내야 합니까?

‘마음​으로 믿음​을 나타내십시오’

4. 믿음​이란 단지 무언가를 이해​하는 것​만을 의미​합니까? 설명​해 보십시오.

4 믿음​에는 하느님​의 목적​을 머리​로 이해​하는 것​보다 훨씬 더 많은 의미​가 있습니다. 믿음​은 하느님​의 뜻​과 일치​하게 행동​하도록 마음​을 움직​이는 강력​한 힘​입니다. 하느님​이 구원​을 가져오실 것​임​을 믿는 사람​은 마음​이 움직​여 다른 사람​에게도 그 좋은 소식​을 전합니다. 사도 바울​은 이렇게 설명​했습니다. “당신​이 입​으로 예수​가 주​이심​을 공개적​으로 전하고 하느님​께서 예수​를 죽은 사람​들 가운데​서 일으키셨다는 것​을 마음​으로 믿으면 구원​을 받을 것​입니다. 사람​은 마음​으로 믿어 의​를 얻고 입​으로 공개적 선언​을 하여 구원​을 얻기 때문​입니다.”—로마 10:9, 10; 고린도 후서 4:13.

5. 믿음​이 매우 중요​한 이유​는 무엇​이며, 어떻게 강한 믿음​을 유지​할 수 있습니까? 예​를 들어 보십시오.

5 분명, 우리​가 하느님​의 신세계​에서 영원​한 생명​을 누릴 것​인지는 믿음​을 갖고 그 믿음​을 강하게 유지​하는 데 달려 있습니다. 믿음​을 튼튼​하게 유지​하는 것​은 식물​에 물​을 주는 것​과 비슷​합니다. 인조 식물​과는 달리, 살아 있는 진짜 식물​은 그 상태​가 끊임없이 변합니다. 물​이 부족​하면 시들지만 물​을 정기적​으로 주면 생기 있고 건강​한 상태​를 유지​합니다. 튼튼​한 식물​도 물​을 충분​히 주지 않으면 결국 죽어 버립니다. 믿음​도 그​와 비슷​합니다. 우리​가 믿음​을 잘 돌보지 않으면 믿음​이 시들​어 결국 죽어 버릴 것​입니다. (누가 22:32; 히브리 3:12) 하지만 충분​한 관심​을 기울인다면, 우리​의 믿음​은 살아서 계속 ‘자랄’ 것​이며, 우리​는 ‘믿음​에 있어서 건전​해져’ 튼튼​한 믿음​을 갖게 될 것​입니다.—데살로니가 후서 1:3; 디도 2:2.

성경​에서 말​하는 믿음

6. 히브리서 11:1​에서는 어떤 두 가지 표현​을 사용​하여 믿음​을 설명​합니까?

6 성경​은 히브리서 11:1​에서 믿음​이 무엇​인지 설명​합니다. (낭독) 우리​는 눈​에 보이지 않는 두 가지 것​에 대해 믿음​을 가져야 합니다. (1) 한 가지​는 “바라는 것​들”입니다. 여기​에는 하느님​의 약속 가운데 아직 이루어지지 않은 것​들​이 포함​될 수 있습니다. 예​를 들면, 모든 악​이 사라지고 신세계​가 올 것​이라는 약속​이 있습니다. (2) 또 한 가지​는 “보이지 않는 실체”입니다. 문맥​을 볼 때 “명백​한 실증”으로도 번역​되는 그리스어 단어​는 우리 눈​에 보이지 않는 현실​에 대한 “확실​한 증거”를 가리킵니다. 그러한 현실 가운데​는 여호와 하느님, 예수 그리스도, 천사​들​이 존재​한다는 사실​과 하늘 왕국​이 하는 일​이 포함​됩니다. (히브리 11:3) 우리​는 자신​의 희망​이 살아 있다는 것​과 성경​에 언급​된 눈​에 보이지 않는 것​들​을 믿고 있다는 것​을 어떻게 나타낼 수 있습니까? 말​과 행동​을 통해 나타낼 수 있습니다. 그렇게 하지 않는다면 우리​의 믿음​은 온전​하지 않은 것​입니다.

7. 노아​의 본​은 믿음​을 갖는다는 말​의 의미​를 이해​하는 데 어떻게 도움​이 됩니까? (기사 제목 위​에 있는 삽화 참조)

7 히브리서 11:7​에서는 이러​한 말​로 노아​의 믿음​을 강조​합니다. “노아​는 아직 보지 못한 일​에 대해 하느님​의 경고​를 받은 후​에 경건​한 두려움​을 나타내고 자기 집안​의 구원​을 위해 방주​를 건축​했습니다.” 노아​는 거대​한 방주​를 건축​함​으로 믿음​을 나타냈습니다. 틀림​없이 이웃 사람​들​은 노아​에게 그처럼 어마어마​하게 큰 건축물​을  짓는 이유​가 뭐냐고 물어보았을 것​입니다. 노아​는 그​들​에게 아무 대꾸​도 하지 않거나 남​의 일​에 신경 쓰지 말라고 말​했습니까? 그렇지 않았습니다! 그​는 믿음​이 있었기 때문​에 당시 사람​들​에게 담대​히 증거​하고 다가오는 하느님​의 심판​에 대해 경고​했습니다. 노아​는 여호와​께서 자신​에게 하신 다음​과 같은 말씀​을 사람​들​에게 그대로 말​해 주었을 것​입니다. “내​가 모든 육체​에 끝​을 가져오기​로 결정​하였다. 그​들​로 인해 땅​이 폭력​으로 가득 찼기 때문​이다. ··· 내​가 땅​에 홍수​를 일으켜 하늘 아래 생명​의 호흡​이 있는 모든 육체​를 멸망​시키리니, 땅​에 있는 모든 것​이 죽을 것​이다.” 또한 노아​는 “너​는 ··· 방주​로 들어가야 한다”는 하느님​의 명령​을 사람​들​에게 전해 줌​으로 살아남을 수 있는 유일​한 방법​을 알려 주었을 것​입니다. 그처럼 노아​는 “의​의 전파자”가 됨​으로 자신​의 믿음​을 더욱 분명​히 나타냈습니다.—창세 6:13, 17, 18; 베드로 후서 2:5.

8. 제자 야고보​는 영감​을 받아 그리스도인​의 진정​한 믿음​의 의미​를 어떻게 설명​했습니까?

8 야고보서​는 사도 바울​이 영감​을 받아 믿음​에 대해 정의​한 지 얼마 후​에 기록​되었을 것​입니다. 바울​처럼 야고보​도 그리스도인​의 진정​한 믿음​은 그냥 믿는 것​이 아니라 행동​으로 뒷받침​되어야 한다고 말​했습니다. 그​는 이렇게 썼습니다. “행함​이 없는 당신​의 믿음​을 보여 주십시오.  그러면 나​는 행함​으로 내 믿음​을 보여 주겠습니다.” (야고보 2:18) 이어서 야고보​는 믿기​만 하는 것​과 믿음​을 나타내는 것 사이​에 분명​한 차이​가 있다고 설명​했습니다. 악귀​들​도 하느님​이 계시다는 것​을 믿지만 그​들​에게는 진정​한 믿음​이 없습니다. 그​들​은 진정​한 믿음​이 없기 때문​에 하느님​을 대적​하고 그분​의 목적​이 성취​되는 것​을 방해​합니다. (야고보 2:19, 20) 야고보​는 그 악귀​들​과는 달리 강한 믿음​이 있었던 고대​의 또 다른 사람​에 대해 이렇게 말​했습니다. “우리 조상 아브라함​이 자기 아들 이삭​을 제단​에 바친 후​에, 행함​으로 의롭다고 인정​받지 않았습니까? 당신​도 아는 것​처럼, 믿음​이 그​의 행함​과 함께 작용​했으며, 행함​으로 그​의 믿음​이 완전​해졌습니다.” 그런 다음 믿음​에는 행함​이 뒤따라야 한다는 요점​을 강조​하기 위해 야고보​는 이렇게 말​했습니다. “영​이 없는 몸​이 죽은 것​과 같이 행함​이 없는 믿음​도 죽은 것​입니다.”—야고보 2:21-23, 26.

9, 10. 사도 요한​의 기록​을 보면, 믿음​을 나타내는 것​이 중요​하다는 점​을 어떻게 알 수 있습니까?

9 30​여 년 후​에 사도 요한​은 요한복음​과 세 통​의 편지​를 썼습니다. 요한​은 다른 성경 필자​들​이 영감​받아 설명​한 그리스도인​의 진정​한 믿음​의 의미​를 온전​히 이해​하고 있었습니까? 요한​은 종종 “믿음​을 나타내다”로 번역​되는 그리스어 동사​를 다른 어느 성경 필자​보다 더 많이 사용​했습니다.

10 예​를 들어, 요한​은 이렇게 말​했습니다. “아들​에게 믿음​을 나타내는 사람​에게는 영원​한 생명​이 있다. 아들​에게 순종​하지 않는 사람​은 생명​을 보지 못할 것​이며, 오히려 하느님​의 진노​가 그 위​에 머물러 있다.” (요한 3:36) 그리스도인​은 예수​의 명령​에 순종​함​으로 믿음​을 나타냅니다. 요한​은 믿음​을 계속 나타내야 한다고 강조​하신 예수​의 말씀​을 여러 번 인용​했습니다.—요한 3:16; 6:29, 40; 11:25, 26; 14:1, 12.

11. 여호와​께서 진리​를 알게 해 주신 것​에 대해 어떻게 감사​를 나타낼 수 있습니까?

11 여호와​께서 성령​을 통해 진리​를 우리​에게 밝혀 주시고 좋은 소식​에 믿음​을 나타낼 수 있게 해 주시는 것​은 정말 감사​할 일​입니다! (누가복음 10:21 낭독) “우리 믿음​의 수석 대표자​이며 완성자”이신 예수​를 통해 여호와​께서 우리​를 자신​에게 이끄시는 것​에 대해 우리​는 늘 감사​해야 합니다. (히브리 12:2) 우리​는 하느님​께 기도​하고 그분​의 말씀​을 연구​하여 계속 강한 믿음​을 길러 나감​으로 그러한 과분​한 친절​에 감사​를 나타내야 합니다.—에베소 6:18; 베드로 전서 2:2.

기회​가 있을 때​마다 좋은 소식​을 전함​으로 믿음​을 나타내십시오 (12​항 참조)

12. 우리​는 어떻게 믿음​을 나타내야 합니까?

12 우리​는 여호와​의 약속​에 계속 믿음​을 나타내야 합니다. 우리​가 믿음​을 행동​으로 나타내는 것​을 다른 사람​들​이 분명​히 볼 수 있어야 합니다. 예​를 들어, 우리​는 하느님​의 왕국​을 전파​하고 제자 삼는 활동​에 계속 참여​합니다. 또한 ‘모든 사람​에게 특히 믿음​으로 친족​이 된 사람​들​에게 계속 선​한 일​을 합니다.’ (갈라디아 6:10) 그​에 더해 “옛 인간성​을 그 행위​와 함께 벗어” 버리려고 힘써 노력​하면서 자신​을 영적​으로 약해지게 만들 수 있는 것​은 무엇​이든 피합니다.—골로새 3:5, 8-10.

하느님​에 대한 믿음​은 우리​의 기초​의 일부​이다

13. “하느님​에 대한 믿음”은 얼마나 중요​하며, 그 이유​는 무엇​입니까?

13 성경​은 이렇게 알려 줍니다. “믿음​이 없이는 하느님​을 기쁘시게 할 수 없습니다. 하느님​께 가까이 가는 사람​은 그분​이 계시다는 것​과 그분​이 자신​을 진지​하게 찾는 사람​들​에게 상 주시는 분​이라는 것​을 믿어야 합니다.” (히브리 11:6) 성경​에서는 누구​든 참그리스도인​이 되고 그리스도인 신분​을 유지​하려면 “기초”가 필요​하다고 설명​하는데, “하느님​에 대한 믿음”도 그 기초​의 일부​라고 알려 줍니다. (히브리 6:1) 물론, 그리스도인​은  “믿음”이라는 특성​에 다른 중요​한 특성​들​도 ‘더해야’ 합니다. 그렇게 한다면 “자신​을 지켜 하느님​의 사랑 안​에 머물” 수 있습니다.—베드로 후서 1:5-7 낭독. 유다 20, 21.

14, 15. 사랑​과 비교​할 때 믿음​은 얼마나 중요​합니까?

14 그리스도인 그리스어 성경​의 필자​들​은 믿음​을 수백 번 언급​함​으로 믿음​의 중요성​을 강조​했습니다. 그​보다 더 자주 언급​된 그리스도인 특성​은 없습니다. 그러면 이것​은 믿음​이 그리스도인​에게 가장 중요​한 특성​이라는 의미​입니까?

15 바울​은 믿음​을 사랑​과 비교​하면서 이렇게 썼습니다. “내​가 ··· 산​을 옮길 만한 모든 믿음​을 가졌다 해도 내게 사랑​이 없으면 나​는 아무것​도 아닙니다.” (고린도 전서 13:2) 예수​께서는 “율법​에서 가장 큰 계명​은 어느 것​입니까?”라는 질문​에 대답​하시면서 하느님​에 대한 사랑​이 가장 중요​한 특성​이라는 것​을 강조​하셨습니다. (마태 22:35-40) 사랑​은 믿음​과 같은 여러 중요​한 그리스도인 특성​들​을 포함​하는 특성​입니다. “사랑​은 모든 것​을 ··· 믿는다”고 성경​은 말​합니다. 사랑​은 성경​에 나오는 하느님​의 진리​의 말씀​을 믿습니다.—고린도 전서 13:4, 7.

16, 17. 성경​은 믿음​과 사랑​을 어떻게 함께 강조​합니까? 하지만 가장 중요​한 특성​은 무엇​이며, 그 이유​는 무엇​입니까?

16 믿음​과 사랑​이 중요​하기 때문​에, 그리스도인 그리스어 성경​의 필자​들​은 여러 차례 이 두 가지 특성​을 함께 강조​했으며, 때로는 같은 문장​이나 구​에서 그렇게 했습니다. 바울​은 형제​들​에게 “믿음​사랑​의 흉갑​을 입으라”고 권했습니다. (데살로니가 전서 5:8) 베드로​는 이렇게 썼습니다. “여러분​은 그리스도​를 보지 못했지만 그분​을 사랑​합니다. 지금​도 그분​을 보지 못하지만 그분​에게 믿음​을 나타냅니다.” (베드로 전서 1:8) 야고보​는 기름부음​받은 형제​들​에게 이렇게 질문​했습니다. “하느님​께서는 세상​의 관점​에서 가난​한 사람​들​을 선택​하셔서 믿음​에 있어서 부유​하게 하시고, 그분​을 사랑​하는 사람​들​에게 약속​하신 왕국​의 상속자​가 되게 하지 않으셨습니까?” (야고보 2:5) 요한​은 이렇게 썼습니다. “[하느님]의 계명​은 이것​이니, 곧 우리​가 그분​의 아들 예수 그리스도​의 이름​을 믿고 ··· 서로 사랑​하는 것​입니다.”—요한 1서 3:23.

17 믿음​이 꼭 필요​하기​는 하지만, 하느님​의 약속​들​이 이루어지고 우리​의 그리스도인 희망​이 실현​되고 나면 그러한 약속​과 희망​에 대한 믿음​은 더 이상 필요​하지 않을 것​입니다. 하지만 하느님​과 이웃​에 대한 사랑​은 끝​없이 더 길러 나가야 할 것​입니다. 따라서 바울​은 이렇게 썼습니다. “그러나 믿음, 희망, 사랑, 이 세 가지​는 남아 있을 것​입니다. 그중​에 가장 큰 것​은 사랑​입니다.”—고린도 전서 13:13.

믿음​은 강력​한 힘​을 발휘​한다

18, 19. 오늘날 믿음​은 어떻게 강력​한 힘​을 발휘​하고 있으며, 이 일​에 대해 누가 영예​를 받아야 합니까?

18 오늘날 여호와​의 백성​은 설립​된 하느님​의 왕국​에 믿음​을 나타내 왔습니다. 그 결과 800만 명 이상​이 거주​하는 세계적​인 영적 낙원​이 형성​되었습니다. 이곳​에는 하느님​의 영​의 열매​가 풍성​합니다. (갈라디아 5:22, 23) 그리스도인​의 진정​한 믿음​과 사랑​이 참으로 강력​한 힘​을 발휘​하고 있습니다!

19 이 일​에 대해 그 어떤 사람​도 자신​에게 영예​를 돌릴 수 없습니다. 이 일​은 우리 하느님​께서 이루신 것​입니다. 이 놀라운 일​은 ‘여호와​에게 영예​가 되고 있으며 결코 사라지지 않을 영원​한 표징​이 될 것​입니다.’ (이사야 55:13) 우리​가 “믿음​을 통해 구원”을 받는 것​은 참으로 “하느님​의 선물”입니다. (에베소 2:8) 우리​의 영적 낙원​은 점점 더 커지고 번영​하여 결국 온 땅​이 완전​하고 의롭고 행복​한 사람​들​로 가득 차게 될 것​이며, 그​로 인해 여호와​의 이름​에 영원​토록 찬양​이 돌아갈 것​입니다. 우리 모두 여호와​의 약속​들​에 계속 믿음​을 나타내야겠습니다!