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 역사 속​으로

알하젠

알하젠

아부알리 알하산 이븐알하이삼​이라는 이름​을 들어 본 적​이 있습니까? 그​는 서양​에서 알하젠​이라는 이름​으로 알려져 있는데, 이것​은 아랍어 이름 알하산​을 로마자​로 표기​한 것​입니다. 그​는 “과학사​에서 가장 중요​하고 영향력 있는 인물 중 한 사람”으로 일컬어져 왔습니다. 당신​도 분명 그​가 남긴 업적​으로부터 유익​을 얻고 있을 것​입니다.

알하젠​은 기원후 965​년​경​에 오늘날 이라크​에 있는 도시​인 바스라​에서 태어났습니다. 그​는 천문학, 화학, 수학, 약학, 음악, 광학, 물리학, 시 문학 등 다양​한 분야​에 관심​을 기울였습니다. 우리​가 특히 그​에게 감사​해야 하는 이유​는 무엇​입니까?

나일​강​의 댐

알하젠​에 관해 오래전​부터 전해져 내려오는 한 가지 이야기​가 있습니다. 그​는 나일​강​의 흐름​을 통제​해 보려는 생각​을 품었는데, 그때​는 1902​년​에 아스완​에서 실제​로 그러한 공사​가 진행​되기 거의 1000​년 전​이었습니다.

그 이야기​에서 알하젠​은 나일​강​에 댐​을 만들면 이집트​에서 주기적​으로 발생​하는 홍수​와 가뭄 문제​를 해결​할 수 있을 것​이라는 자신​의 생각​을 의욕적​으로 설명​합니다. 이집트​의 통치자​였던 칼리프 알​하​킴​은 그 말​을 듣고 알하젠​을 이집트​로 불러 댐​을 건설​하게 합니다. 하지만 직접 나일​강​을 보고 나서 알하젠​은 자신​의 능력​으로는 불가능​한 공사​라는 것​을 깨닫습니다. 변덕​이 죽 끓듯 하기​로 악명 높은 알​하​킴​의 처벌​이 두려웠던 그​는 알​하​킴​이 1021​년​에 사망​하기​까지 약 11​년 동안 미친 사람​처럼 행동​합니다. 그​는 정신병자​로 여겨져 갇혀 지내게 되는데, 그 기간 동안 많은 여유 시간​을 활용​해 다양​한 관심 분야​에 대한 연구​에 매진​합니다.

「광학​의 서」

풀려날 때​쯤​에 알하젠​은 7​권​으로 된 자신​의 저서​인 「광학​의 서」 집필​을 거의 완료​했습니다. 이 책​은 “물리학 역사​상 가장 중요​한 서적​들 중 하나”로 여겨집니다. 알하젠​은 그 책​에서 빛​의 성질​을 알아내기 위한 여러 가지 실험​에 대해 논하는데, 빛​이 어떻게 여러 가지 색​으로 분산​되는지, 어떻게 거울​에 반사​되는지, 한 물질​에서 다른 물질​로 진행​될 때 어떻게 굴절​되는지 등​의 내용​을 다룹니다. 또한 그​는 시지각 원리​와 눈​의 기능​과 구조​에 대해 연구​했습니다.

 13​세기 무렵​에 알하젠​의 저서​는 아랍어​에서 라틴어​로 번역​되었으며, 그 후 수세기 동안 유럽 학자​들​은 그 책​을 근거 자료​로 많이 인용​했습니다. 렌즈​의 성질​에 관한 알하젠​의 저술물​들​은 유럽​에서 안경 기술​을 위한 중요​한 토대​가 되었습니다. 훗날 안경 기술자​들​은 여러 렌즈​를 겹쳐서 배열​하여 망원경​과 현미경​을 발명​했습니다.

카메라 오브스쿠라

알하젠​은 기록​상 최초​의 카메라 오브스쿠라​를 만든 것​으로 여겨지며 그것​은 오늘날 카메라 기술​의 기본 원리​가 되었습니다. 카메라 오브스쿠라​란 “어두운 방”을 의미​합니다. 그 방​의 한쪽 벽​에 뚫려 있는 바늘구멍​을 통해 빛​이 들어오면 그 빛​을 통해 방 안​의 반대쪽 벽​에 바깥 모습​의 뒤집혀진 상​이 보이게 됩니다.

알하젠​은 최초​의 카메라 오브스쿠라​를 제작​한 것​으로 생각​됩니다

1800​년대​에 카메라 오브스쿠라​에 감광판​이 추가​되면서 영구적​인 사진​을 남길 수 있게 되었습니다. 이로써 사진기​가 발명​된 것​입니다. 현대​의 모든 카메라​뿐 아니라 우리​의 눈​까지도 카메라 오브스쿠라​와 동일​한 원리​에 의해 작동​합니다. *

과학적 접근 방법​의 선구자

알하젠​이 남긴 업적​이 매우 의미 깊은 한 가지 이유​는 그​가 자연 현상​을 세심​하면서도 체계적​인 방법​으로 조사​했기 때문​입니다. 그​의 접근 방식​은 당시​로서는 매우 보기 드문 것​이었습니다. 그​는 이론​을 실험​을 통해 입증​한 최초​의 과학자​들 중 한 사람​이며, 뒷받침​하는 증거​가 없으면 대다수​가 진리​로 여기는 개념​이라도 주저 없이 의문​을 제기​했습니다.

현대 과학​의 기본 원리​를 한마디​로 말​하자면 이렇게 표현​할 수 있을 것​입니다. “오직 증거​로만 말​하라!” 일부 사람​들​은 알하젠​을 가리켜 “현대​의 과학적 접근 방법​의 아버지”라고 칭합니다. 따라서 우리​는 그​에게 감사​해야 할 이유​가 많습니다.

^ 13항 17​세기​에 요하네스 케플러​가 설명​을 내놓기 전​까지 서양​에서는 카메라 오브스쿠라​와 눈​의 유사성​을 제대로 이해​하지 못했다.