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 제​8​장

메시아가 나타나다

메시아가 나타나다

다니엘​이 예언​한 지 500​여 년​이 지난 뒤​에, 하느님​의 천사 가브리엘​이 다윗 왕​의 후손​인 젊은 처녀 마리아​에게 나타났습니다. 가브리엘​은 마리아​에게 “크게 은혜​받은 자​여, 안녕​하시오? 여호와​께서 그대​와 함께 계시오”라고 말​했습니다. (누가 1:28) 하지만 마리아​는 두려움​에 사로잡혔습니다. 그러면 가브리엘​이 한 인사​에는 어떤 의미​가 있었습니까?

가브리엘​은 마리아​에게 메시아​를 낳게 될 것​이라고 알려 주었습니다

가브리엘​은 이렇게 말​을 이었습니다. “마리아, 두려워하지 마시오. 그대​는 하느님​의 은혜​를 받았소. 보시오! 그대​가 수태​하여 아들​을 낳을 것​이니, 그​의 이름​을 예수​라고 부르도록 하시오. ··· 여호와 하느님​께서 그​에게 그​의 조상 다윗​의 왕좌​를 주실 것​이니, ··· 그​의 왕국​은 끝​이 없을 것​이오.” (누가 1:30-33) 참으로 놀라운 소식​이었습니다! 마리아​는 사람​들​이 오랫동안 기다려 온 “씨”인 메시아​를 낳을 것​이었습니다!

얼마 후 베들레헴​에서 예수​가 태어났습니다. 그날 밤, 한 천사​가 그 지역​의 목자​들​에게 나타나 이렇게 말​했습니다. “보시오! 내​가 ··· 큰 기쁨​이 될 좋은 소식​을 여러분​에게 선포​합니다. 오늘 다윗​의 도시​에 구원자 곧 주 그리스도​께서 여러분​에게 태어나셨기 때문​입니다.” (누가 2:10, 11) 나중​에 예수​는 가족​과 함께 나사렛​으로 이사​하여 그곳​에서 성장​했습니다.

메시아​가 나타나기​로 되어 있던 해​인 기원 29​년​에 예수​는 하느님​의 예언자​로 일​하기 시작​하셨습니다. 그분​은 당시 “서른 살​쯤” 되셨습니다. (누가 3:23) 많은 사람​은 예수​가 하느님​께서 보내신 분​이라는 것​을 깨닫고 “우리 가운데​서 위대​한 예언자​가 일으킴​을 받았다”고 말​했습니다. (누가 7:16, 17) 그러면 예수​는 무엇​을 가르치셨습니까?

예수​는 하느님​을 사랑​하고 숭배​할 것​을 가르치셨습니다. 그분​은 이렇게 분명​히 말씀​하셨습니다. “우리 하느님 여호와​는 한 분​인 여호와​이시니, 네 마음​을 다하고 네 영혼​을 다하고 네 정신​을 다하고 네 힘​을 다하여 너​의 하느님 여호와​를 사랑​해야 한다.” (마가 12:29, 30) 그뿐​만 아니라 “너​의 하느님 여호와​를 숭배​해야 하고, 오직 그분​에게만 신성​한 봉사​를 드려야 한다”고 하셨습니다.​—누가 4:8.

예수​는 서로 사랑​하라고 권고​하셨습니다. 그분​은 “네 이웃​을 네 자신​처럼 사랑​해야 한다”고 가르치셨습니다. (마가 12:31) 그​에 더해 이러​한 말씀​도 하셨습니다. “무엇​이든지 사람​들​이 여러분​에게 해 주기​를 원하는 것​을 그대로 그​들​에게 해 주어야 합니다. 사실, 이것​이 율법​과  예언자​들​의 글​이 뜻​하는 것​입니다.”​—마태 7:12.

예수​는 사람​들​에게 하느님​의 왕국​에 관해 열심​히 전파​하셨습니다. 그분​은 이렇게 말씀​하셨습니다. “[나​는] 하느님​의 왕국​의 좋은 소식​을 선포​해야 합니다. 나​는 이 일​을 위해서 보냄​을 받았기 때문​입니다.” (누가 4:43) 하느님​의 왕국​이 그토록 중요​한 이유​는 무엇​입니까?

하느님​의 책​은 그분​의 왕국​이 장차 이 땅​을 다스릴 하늘 정부​라고 가르칩니다. 하느님​께서는 메시아​인 예수​를 그 왕국​의 왕​으로 임명​하셨습니다. 예언자 다니엘​은 하느님​이 하늘​에서 메시아​에게 “통치권​과 위엄​과 왕국”을 주시는 모습​을 미리 보았습니다. (다니엘 7:14) 그 왕국​은 지구 전체​를 낙원​으로 만들 것​이며 하느님​의 종​들​에게 영원​한 생명​의 상​을 가져다줄 것​입니다. 이보다 더 좋은 소식​이 어디 있겠습니까?