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 제​3​장

더 나은 삶을 살게 해 주는 실용적인 조언

더 나은 삶을 살게 해 주는 실용적인 조언

새로운 의사​가 당신​이 사는 지역​으로 이사​를 왔다고 생각​해 보십시오. 아마도 처음​에는 그 의사​에게 믿음​이 가지 않을지 모릅니다. 그런데 당신​이 아는 사람 몇 명​이 그​에게 치료​를 받고 나서 건강​이 몰라보게 좋아졌다면 어떻겠습니까? 당신​도 그 의사​에게 진료​를 받고 싶다는 생각​이 들지 않겠습니까?

하느님​의 책​을 바라보는 사람​들​의 시선​도 비슷​한 면​이 있습니다. 일부 사람​들​은 그 책​의 조언​을 신뢰​하기 어려워합니다. 하지만 하느님​의 책​에 들어 있는 지혜​로운 조언​을 적용​한다면 삶​이 크게 개선​될 수 있습니다. 이제, 그처럼 유익​을 얻은 사람​들​의 이야기​를 들어 보시기 바랍니다.

결혼 생활​에서 생기는 문제​를 해결​하다

수미아툰​은 이렇게 회상​합니다. “결혼 초​에 남편 두마스​가 나​를 무시​한다는 느낌​이 들었어요. 화​가 치민 나머지 남편​에게 고래고래 소리​를 지르고 물건​을 집어 던지기​가 일쑤​였지요. 심지어 남편​을 때리기​도 했어요. 어떤 때​는 분​에 못 이겨 기절​한 적​도 있었지요.

그러던 어느 날 남편​이 하느님​의 책​을 연구​하기 시작​했습니다. 나​는 그이​를 비웃었어요. 하지만 남편​이 연구​를 하는 동안 옆방​에서 몰래 엿듣곤 했지요. 그런데 하루​는 이런 성구​를 읽는 것​이었어요. ‘아내​들​은 주​께 하듯 자기 남편​에게 복종​하십시오. ··· 아내​는 자기 남편​에 대하여 깊은 존경심​을 가져야 합니다.’ (에베소 5:22, 33) 그 말씀​이 내 머릿속​을 떠나질 않더군요. 그래서 하느님​께 남편​을 모질게 대한 걸 용서​해 주시고 더 나은 아내​가 되게 도와 달라고 기도​했지요. 얼마 안 되어 나​는 남편​과 함께 하느님​의 책​을 연구​하기 시작​했습니다.”

두마스​와 수미아툰

하느님​의 책​은 “남편​들​도 자기 아내​를 자기 몸​처럼 사랑​해야 한다”고 알려 줍니다. (에베소 5:28) 수미아툰​은 이렇게 말​합니다. “이러​한 교훈​을 배우면서 우리 부부​의 삶​은 크게 바뀌었지요. 나​는 남편​이 일​을 마치고 돌아오면 차​를 가져다주며 따뜻​하게 말​을 건넸습니다. 남편​도 나​를 더 다정​하게 대했고 집안일​도 거들어 주었어요. 우리 부부​는 ‘서로 친절​하게 대하고 부드러운 동정심​을 나타내고 기꺼이 용서’하려고 노력​했지요. (에베소 4:32) 그랬더니 서로​를 사랑​하고 존중​하는 마음​이 계속 자라더군요. 우린 그렇게 40​년 넘게 행복​한 결혼 생활​을 해 오고 있답니다. 하느님​의 말씀​에 들어 있는 지혜​로운 조언 덕분​에 가정​을 지킬 수 있었습니다!”

화​를 잘 다스리게 되다

테이브​의 말​을 들어 보십시오. “나​는 성격​이 불​같았습니다. 걸핏하면 싸움​을 했고 권총​으로  사람​들​을 위협​하는 일​이 다반사​였어요. 어떤 때​는 화​가 잔뜩 나서 아내 쿠스트리야​를 때려 쓰러뜨리기​도 했지요. 그래서 사람​들​은 나​를 무서워했습니다.

쿠스트리야​와 테이브​는 매일 밤 함께 기도​합니다

그런데 어느 날 예수​가 하신 말씀​을 읽을 기회​가 생겼어요. ‘나​는 여러분​에게 새 계명​을 줍니다. 내​가 여러분​을 사랑​한 것​처럼 여러분​도 서로 사랑​하라는 것​입니다’라는 말씀​이었죠. (요한 13:34) 나​는 깊은 감명​을 받았고 변화​하기​로 마음먹었어요. 속​에서 화​가 치밀어 오​를 때​면 평정​을 유지​할 수 있게 해 달라고 하느님​께 기도​했습니다. 그러면 곧 화​가 가라앉았지요. 우리 부부​는 ‘성​난 상태​로 해​가 지는 일​이 없도록 하고, 마귀​에게 틈​을 허용​하지 말라’는 에베소 4:26, 27​의 조언​을 적용​했습니다. 또 매일 밤 함께 하느님​의 책​을 읽고 기도​했어요. 그러고 나면 하루 동안 쌓였던 스트레스​가 말끔​히 사라졌습니다. 그리고 우리 부부​는 서로 더욱 가까워졌지요.

이제 사람​들​은 나​를 보고 온화​한 사람​이라고 부릅니다. 아내​와 아이​들​도 나​를 좋아하고 존경​합니다. 주변​에 친구​도 많아졌고 무엇​보다 하느님​과 가까워진 것 같습니다. 나​는 지금 너무나 행복​합니다.”

마약​을 끊게 되다

고인

고인​이라는 남자​는 과거​를 회상​하며 이렇게 말​합니다. “나​는 청소년 폭력배​들​과 어울렸습니다. 담배​를 입​에 달고 살았고 하루​가 멀다 하고 술​에 취해 길거리​에 쓰러져 잤지요. 또 마리화나​나 엑스터시 같은 불법 마약​을 방탄조끼​에 숨겨 두었다가 복용​하거나 다른 사람​에게 팔기​도 했어요. 나​는 거칠고 강한 남자​처럼 행동​했지만 늘 불안감​에 시달렸습니다.

그런데 누군가​가 하느님​의 책​에서 이 구절​을 보여 주더군요. ‘내 아들​아, 내 법​을 잊지 말아라. ··· 그러면 긴 날​들​과 생명​의 연수​와 평화​가 네​게 더하여질 것​이기 때문​이다.’ (잠언 3:1, 2) 나​는 그 말씀​처럼 평화​롭게 오래 살고 싶었습니다! 또 이런 구절​도 보게 되었어요. ‘사랑​하는  이​들​이여, 우리​에게 이러​한 약속​들​이 있으니, 육​과 영​의 모든 더러운 것​에서 자기​를 깨끗​이 하여 하느님​을 두려워하는 가운데 거룩​함​을 완성​합시다.’ (고린도 둘째 7:1) 나​는 마약​을 끊고 폭력배 친구​들​과의 관계​를 정리​한 뒤 하느님​을 섬기기 시작​했습니다.

마약​을 끊은 지도 벌써 17​년​이 넘었습니다. 그 덕분​에 지금​은 건강​도 좋아졌고 단란​한 가정​에 좋은 친구​들, 그리고 깨끗​한 양심​을 얻게 되었죠. 이제​는 술​에 취해 길거리​에서 노숙​하는 대신 매일 밤 집​에서 마음 편히 잠​을 잘 수 있습니다.”

다른 민족​에 대한 편견​을 버리다

뱀뱅​은 자신​의 경험​을 이렇게 말​합니다. “십 대 시절​부터 내 삶​은 범죄​로 얼룩​져 있었습니다. 나​는 주​로 내​가 혐오​하던 소수 민족​에 속한 사람​들​을 대상​으로 범죄​를 저질렀지요.

하지만 나중​에 나​는 하느님​을 찾기 시작​했습니다. 그러다가 하느님​의 책​을 연구​하는 사람​들​의 모임​을 알게 되었죠. 그런데 그곳​에 가 보니 내​가 혐오​하던 바로 그 민족 사람​들​이 나​를 따뜻​하게 맞아주는 것​이었어요! 또 다양​한 민족 사람​들​이 아무 스스럼​없이 평화​롭게 어울리는 모습​도 보았지요. 정말 놀라운 장면​이 아닐 수 없었습니다! 그때 나​는 이 구절​의 진정​한 의미​를 이해​하게 되었습니다. ‘하느님​은 편파적​이 아니시고, 도리어 모든 나라​에서 그분​을 두려워하고 의​를 행하는 사람​은 받아 주신다는 것​입니다.’​—사도 10:34, 35.

이제 내 마음​속​에 다른 민족​에 대한 편견​은 조금​도 남아 있지 않습니다. 내​가 친하게 지내는 벗 가운데​는 예전​에 내​가 싫어하던 민족 사람​들​도 있지요. 하느님​께서는 자신​의 말씀​을 통해 다른 사람​을 사랑​하는 법​을 가르쳐 주셨습니다.”

뱀뱅​은 이제 다양​한 민족​의 사람​들​과 잘 어울립니다

폭력적​인 생활​을 청산​하다

거로가​의 말​을 들어 보십시오. “나​는 십 대 때 세 번​이나 철창 신세​를 졌습니다. 두 번​은 도둑질 때문​에, 한 번​은 사람​을 무참​히 칼​로 찔렀기 때문​이었죠. 나중​에는 반란군​에 가담​해 많은 사람​을 죽였습니다. 내전​이 끝난 뒤​에는 범죄 조직​의 우두머리​가 되었습니다. 어디​를 가나 경호원​들​을 대동​하고 다녔지요. 나​는 폭력적​이고 위험​한 사람​이었습니다.

거로가​는 더 이상 폭력적​인 사람​이 아니며 하느님​의 말씀​을 가르치는 사람​으로 존경​을 받고 있습니다

 그런데 하루​는 하느님​의 책​에서 이런 구절​을 읽게 되었어요. ‘사랑​은 오래 참고 친절​합니다. 사랑​은 질투​하지 않고, 뽐내지 않고, 우쭐​대지 않고, 무례​하게 행동​하지 않고, 자기 자신​의 이익​을 구하지 않고, 성​내지 않고, 해​를 입은 것​을 유념​해 두지 않습니다.’ (고린도 첫째 13:4, 5) 나​는 그 말​에 깊은 감명​을 받았고 삶​을 되돌아보게 되었습니다. 결국 다른 지역​으로 이사​를 가서 하느님​의 책​을 연구​했고 배운 내용​을 생활​에 적용​했습니다.

이제 나​는 더 이상 폭력적​인 사람​이 아닙니다. 나​는 하느님​의 말씀​을 가르치는 사람​으로 존경​을 받고 있지요. 참으로 의미 있고 만족​스러운 삶​을 살게 된 것​입니다.”

하느님​의 말씀​은 힘​을 발휘​한다

이러​한 사례​와 그 밖​의 여러 사람​의 경험​은 “하느님​의 말씀​이 살아 있고 힘​을 발휘​한다”는 점​을 분명​히 보여 줍니다. (히브리 4:12) 하느님​의 말씀​에 들어 있는 조언​은 간결​하지만 실용적​이며 긍정적​인 영향​을 줍니다.

하느님​의 책​에 나오는 조언​이 당신​에게도 도움​이 될 수 있습니까? 그렇습니다. 현재 당신​이 겪고 있는 문제​가 무엇​이든 도움​이 될 수 있습니다. “모든 성경​은 하느님​의 영감​을 받은 것​으로, 가르치고 책망​하고 사물​을 바로잡고 의​로 징계​하는 데 유익​합니다. 그리하여 하느님​의 사람​이 온전​히 유능​하게 되고, 모든 선​한 일​을 위하여 완전​히 갖추게 해 줍니다.”—디모데 둘째 3:16, 17.

이제, 하느님​의 책​에 나오는 몇 가지 기본적​인 가르침​을 살펴보도록 하겠습니다.