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 CAPÍTULO 4

Porquê respeitar os que têm autoridade?

Porquê respeitar os que têm autoridade?

“Honrem homens de todo o tipo.” — 1 PEDRO 2:17.

1, 2. (a) Quando se trata de respeitar os que têm autoridade, que conflito enfrentamos? (b) Que perguntas analisaremos?

JÁ OBSERVOU a reação de uma criança quando o pai lhe pede algo que ela não quer fazer? Ela confronta-se com um dilema, que fica bem evidente no seu rosto. A criança ouve a voz do pai e sabe que deve respeitar a sua autoridade. Mas, nesse caso, ela simplesmente não quer obedecer. Esse conflito ilustra uma verdade com que todos nós nos deparamos.

2 Respeitar os que têm autoridade sobre nós nem sempre é fácil. Também acha difícil, às vezes, respeitar os que têm certa autoridade sobre si? Em caso afirmativo, não é o único. Nunca antes houve uma época em que o desrespeito pela autoridade fosse tão grande. Ainda assim, a Bíblia diz que devemos de mostrar respeito pelos que estão em posição de autoridade. (Provérbios 24:21) É importante fazer isso se queremos manter-nos no amor de Deus. Naturalmente, surgem algumas perguntas. Porque é que respeitar os que têm autoridade pode ser tão difícil para nós? Porque é que Jeová pede que façamos isso, e o que nos ajudará a obedecer? Por fim, de que maneiras podemos mostrar respeito pela autoridade?

PORQUE É DIFÍCIL?

3, 4. Como é que o pecado e a imperfeição tiveram início, e porque é que a nossa natureza pecaminosa torna difícil respeitarmos a autoridade?

3 Consideremos brevemente dois motivos pelos quais  pode ser muito difícil respeitar os que têm autoridade. Primeiro, nós somos imperfeitos; segundo, os que têm autoridade também são imperfeitos. O pecado e a imperfeição tiveram início há muito tempo, no jardim do Éden, quando Adão e Eva se rebelaram contra a autoridade de Deus. Assim, o pecado começou com uma rebelião. É por isso que nós hoje também temos a tendência de nos rebelarmos. — Génesis 2:15-17; 3:1-7; Salmo 51:5; Romanos 5:12.

4 Por causa da nossa natureza pecaminosa, é fácil manifestarmos orgulho e arrogância; por outro lado, precisamos de nos esforçar muito para cultivar e manter uma qualidade rara – a humildade. Mesmo depois de anos de serviço fiel a Deus, podemos ceder à obstinação e ao orgulho. Veja o caso de Corá. Ele enfrentou fielmente muitas provações juntamente com o povo de Jeová. Ainda assim, ele queria mais autoridade e, presunçosamente, liderou uma rebelião contra Moisés, o homem mais manso que vivia na época. (Números 12:3; 16:1-3) Pense também no Rei Uzias que, levado pelo orgulho, entrou no templo de Jeová para realizar um serviço sagrado que era exclusivamente prestado pelos sacerdotes. (2 Crónicas 26:16-21) Esses homens pagaram caro pela sua rebeldia. Mas tais exemplos negativos servem de bons lembretes para todos nós. Temos de combater o orgulho, que torna difícil respeitarmos a autoridade.

5. Como é que humanos imperfeitos têm abusado da sua autoridade?

5 Ao mesmo tempo, humanos imperfeitos em posição de poder contribuem muito para minar o respeito pela autoridade. Muitos são duros, cruéis e tirânicos. De facto, a história humana está repleta de relatos sobre o abuso de poder. (Leia Eclesiastes 8:9.) Por exemplo, Saul era um homem bom e humilde quando Jeová o escolheu para ser rei. No entanto, ele foi vencido pelo orgulho e pelo ciúme, o que o levou a perseguir o fiel David. (1 Samuel 9:20, 21; 10:20-22; 18:7-11) David, mais tarde, tornou-se um dos melhores reis da nação de Israel. Mas ele usou mal o seu poder quando roubou a esposa a Urias, o hitita, e enviou esse homem inocente para  a frente de batalha para ser morto. (2 Samuel 11:1-17) Vemos assim que a imperfeição faz com que as pessoas tenham dificuldade em usar bem o poder. E, quando os que estão no poder não respeitam a Jeová, a situação é ainda pior. Depois de descrever o modo como alguns papas católicos instigaram grandes perseguições, um estadista britânico escreveu: “O poder tende a corromper, e o poder absoluto corrompe absolutamente.” Com este registo em mente, consideremos a pergunta: porquê respeitar os que têm autoridade?

PORQUÊ RESPEITAR OS QUE TÊM AUTORIDADE?

6, 7. (a) O que é que o amor a Jeová nos motiva a fazer, e porquê? (b) O que está envolvido em sermos submissos?

6 O principal motivo para respeitarmos a autoridade é o amor – amor a Jeová, ao nosso próximo e a nós mesmos. Visto que amamos a Jeová acima de todas as outras coisas, queremos alegrar o seu coração. (Leia Provérbios 27:11; Marcos 12:29, 30.) Sabemos que a sua soberania, o seu direito de governar o Universo, tem sido questionada na Terra desde a rebelião no Éden, e que a maioria da humanidade toma o lado de Satanás e não quer ser governada por Jeová. Ficamos felizes de tomar a nossa posição do lado de Jeová. Quando lemos as magníficas palavras de Apocalipse 4:11, sentimo-nos comovidos. Torna-se claro para nós que Jeová é o Governante legítimo do Universo. Apoiamos a sua soberania e aceitamos ser governados por ele, no nosso dia a dia.

7 Respeitar a autoridade de Jeová envolve obediência e algo mais. Obedecemos-lhe prontamente porque o amamos. No entanto, haverá ocasiões em que será muito difícil obedecer-lhe. Quando isso acontecer, precisaremos de aprender a ser submissos, assim como a criança mencionada no início deste capítulo. Sabemos que Jesus se submeteu à vontade do seu Pai, mesmo quando isso parecia muito  difícil. Ele disse ao seu Pai: “Ocorra não a minha vontade, mas a tua.” — Lucas 22:42.

8. (a) O que está muitas vezes envolvido na submissão à autoridade de Jeová hoje em dia, e como podemos saber o ponto de vista dele sobre isso? (b) O que nos pode ajudar a escutar conselhos e a aceitar a disciplina? (Veja o quadro “ Escuta o conselho e aceita a disciplina”.)

8 É claro que, hoje em dia, Jeová não fala connosco individualmente; ele usa a sua Palavra e os seus representantes na Terra. Portanto, mostramos submissão à autoridade de Jeová sobretudo por respeitar os humanos a quem ele deu autoridade, ou os que ele permite que continuem em posição de autoridade. Se nos rebelássemos contra essas pessoas – por exemplo, por rejeitar os seus conselhos e correções baseados na Bíblia –, estaríamos a ofender a Deus. Quando os israelitas se queixaram de Moisés e se rebelaram contra ele, Jeová encarou o que eles fizeram como se o tivessem feito a ele próprio. — Números 14:26, 27.

9. Porque é que o amor ao próximo nos motivará a respeitar a autoridade? Dê um exemplo.

9 Mostramos, também, respeito pela autoridade porque amamos o próximo. De que maneira? Bem, imagine que é um soldado num exército. Para que o exército tenha um bom desempenho – e sobreviva –, cada soldado tem de cooperar com os seus superiores, obedecer-lhes e mostrar-lhes respeito. Se você minasse a estrutura dessa organização por se rebelar, poderia colocar em perigo todos os outros soldados. É verdade que os exércitos humanos causam muita destruição nos nossos dias. Mas Jeová tem exércitos que visam apenas o bem. A Bíblia refere-se a Deus, centenas de vezes, como “Jeová dos exércitos”. (1 Samuel 1:3) Ele é o Comandante de um grande regimento de poderosas criaturas espirituais. Às vezes, Jeová compara os seus servos terrestres a um exército. (Salmo 68:11; Ezequiel 37:1-10) Se nos rebelarmos contra os humanos que Jeová designa para exercer autoridade sobre nós, não estaremos a pôr em risco os nossos companheiros, que também servem como soldados,  em sentido espiritual? Quando um cristão se rebela contra os anciãos, outros na congregação também podem sofrer. (1 Coríntios 12:14, 25, 26) Quando um filho se rebela, toda a família talvez sofra. Assim sendo, mostramos amor ao próximo por cultivar um espírito respeitoso e cooperador.

10, 11. Como é que o desejo correto de nos beneficiarmos nos motiva a obedecer à autoridade?

10 Também respeitamos a autoridade porque nós próprios somos beneficiados. Quando Jeová pede que respeitemos a autoridade, geralmente, menciona os benefícios de o fazermos. Por exemplo, ele diz aos filhos para obedecerem aos pais, a fim de terem uma vida longa e feliz. (Deuteronómio 5:16; Efésios 6:2, 3) Ele diz-nos para respeitarmos os anciãos, porque deixar de fazer isso irá prejudicar-nos espiritualmente. (Hebreus 13:7, 17) Também nos diz para obedecermos aos governos deste mundo para a nossa própria proteção. — Romanos 13:4.

 11 Não concorda que saber o motivo pelo qual Jeová deseja que sejamos obedientes nos ajuda a respeitar a autoridade? Vejamos, então, como podemos mostrar respeito pela autoridade em três importantes áreas da vida.

RESPEITO NA FAMÍLIA

12. Que papel na família é que Jeová designou ao marido e pai, e como pode um homem cumprir esse papel?

12 Jeová criou a instituição da família e, sendo um Deus de ordem, organizou a família para que funcione bem. (1 Coríntios 14:33) Ele dá ao marido e pai a autoridade de atuar como cabeça da família. O marido mostra respeito pelo seu Cabeça, Cristo Jesus, por imitar a maneira de ele exercer a chefia sobre a congregação. (Efésios 5:23) Por isso, o marido não deve negligenciar a sua responsabilidade, mas assumi-la como homem; não deve ser autoritário nem duro, mas amoroso, razoável e bondoso. Ele tem em mente que a sua autoridade é relativa – está sempre sujeita à autoridade de Jeová.

Um pai cristão imita a maneira de Cristo exercer a chefia

13. Como pode uma esposa e mãe cumprir o seu papel na família de uma forma que agrade a Jeová?

13 Uma esposa e mãe deve ser ajudadora, ou complemento, do marido. Ela também tem autoridade na família, pois a Bíblia fala da “instrução da tua mãe”. (Provérbios 1:8) É claro que a autoridade dela é subordinada à do marido. A esposa cristã mostra respeito pelo marido por  ajudá-lo a cumprir o seu papel como cabeça da família. Ela não o rebaixa. Não procura controlá-lo nem tomar a sua posição. Em vez disso, é apoiadora e cooperadora. Quando não concorda com as decisões dele, ela talvez expresse respeitosamente a sua opinião, mas continua submissa. Se o marido for descrente, ela talvez enfrente situações difíceis, mas, por continuar submissa, poderá fazer com que ele venha a adorar a Jeová. — Leia 1 Pedro 3:1.

14. Como podem os filhos alegrar os seus pais e a Jeová?

14 Quando os filhos obedecem ao pai e à mãe, agradam o coração de Jeová e, ao mesmo tempo, honram e alegram os seus pais. (Provérbios 10:1) Em famílias monoparentais, os filhos seguem o mesmo princípio de obediência, sabendo que o seu pai ou a sua mãe precisam ainda mais do seu apoio e cooperação. Há muita paz e alegria nas famílias em que todos os membros cumprem o papel que Deus lhes deu. Isso glorifica a Jeová Deus, o Originador de todas as famílias. — Efésios 3:14, 15.

 RESPEITO NA CONGREGAÇÃO

15. (a) Como podemos mostrar na congregação que respeitamos a autoridade de Jeová? (b) Que princípios nos podem ajudar a obedecer aos irmãos que exercem liderança? (Veja o quadro  ‘Seja obediente aos que exercem liderança’.)

15 Jeová designou o seu Filho como Governante sobre a congregação cristã. (Colossenses 1:13) Jesus, por sua vez, designou o seu “escravo fiel e prudente” para cuidar dos interesses espirituais do povo de Deus na Terra. (Mateus 24:45-47) O Corpo Governante das Testemunhas de Jeová é esse “escravo fiel e prudente”. Hoje, assim como no primeiro século, os anciãos recebem instruções e conselhos do Corpo Governante, quer diretamente, quer por meio dos seus representantes, tais como os superintendentes viajantes. Quando respeitamos a autoridade dos anciãos, estamos a obedecer a Jeová. — Leia 1 Tessalonicenses 5:12; Hebreus 13:17.

16. Em que sentido é que os anciãos são designados pelo espírito santo?

16 Os anciãos e os servos ministeriais não são perfeitos. Eles têm falhas, como todos nós. No entanto, os anciãos são “dádivas em homens” que Jeová proveu para ajudar a congregação a permanecer espiritualmente forte. (Efésios 4:8) Eles são designados por meio do espírito santo. (Atos 20:28) Em que sentido? Antes de serem designados, têm de satisfazer os requisitos registados na Palavra de Deus, inspirada pelo espírito santo. (1 Timóteo 3:1-7, 12; Tito 1:5-9) Além disso, os anciãos que avaliam as qualificações de um irmão oram, com sinceridade, a pedir a orientação do espírito santo.

17. Porque é que, às vezes, as mulheres cristãs cobrem a cabeça ao realizarem determinadas tarefas na congregação?

17 Na congregação, pode haver ocasiões em que não há anciãos ou servos ministeriais disponíveis para realizar determinada tarefa que normalmente lhes é designada, como dirigir uma reunião para o serviço de campo. Nesses  casos, outros irmãos batizados podem cuidar da tarefa. Se não houver homens disponíveis, irmãs qualificadas poderão realizá-la. Mas, quando uma mulher desempenha um papel que normalmente cabe a um irmão batizado, ela cobre a cabeça. * (1 Coríntios 11:3-10) Essa exigência não rebaixa as mulheres. Em vez disso, dá-lhes a oportunidade de, tanto na família como na congregação, mostrarem respeito pelo princípio da chefia estabelecido por Jeová.

RESPEITO PELAS AUTORIDADES GOVERNAMENTAIS E OUTRAS

18, 19. (a) Como explicaria o princípio descrito em Romanos 13:1-7? (b) Como mostramos respeito pelas autoridades governamentais?

18 Os cristãos verdadeiros obedecem conscienciosamente ao princípio descrito em Romanos 13:1-7. (Leia.) Ao ler essa passagem, poderá ver que as “autoridades superiores” ali mencionadas são os governos humanos. Enquanto Jeová permite a sua existência, esses governos realizam funções importantes, mantendo certa medida de ordem e prestando serviços necessários. Mostramos respeito por essas autoridades por acatar as leis. Pagamos os devidos impostos, preenchemos corretamente quaisquer formulários ou documentos que o governo talvez exija e cumprimos qualquer lei que nos diga respeito – a nós, à nossa família, aos nossos negócios e aos nossos bens. Contudo, não nos submetemos a essas autoridades quando pedem que desobedeçamos a Deus. Nesse caso, adotamos a mesma atitude dos apóstolos, que disseram: “Temos de obedecer a Deus como governante em vez de a homens.” — Atos 5:28, 29; veja o quadro “ Devo obedecer à autoridade de quem?”.

 19 Também mostramos respeito pelas autoridades pelo modo como tratamos os seus representantes. Às vezes, temos de lidar diretamente com funcionários do governo. O apóstolo Paulo compareceu perante governantes, como o Rei Herodes Agripa e o Governador Festo. Esses homens tinham sérias falhas de caráter, mas Paulo tratou-os com respeito. (Atos 26:2, 25) Imitamos o exemplo de Paulo, quer a pessoa seja um governante influente, quer um polícia da localidade. Na escola, os jovens cristãos procuram mostrar tal respeito pelos professores, funcionários e autoridades escolares. É claro que não respeitamos apenas os que são favoráveis às nossas crenças; também tratamos com respeito os que se opõem às Testemunhas de Jeová. Na verdade, todas as pessoas que não compartilham as nossas crenças devem poder ver que somos respeitosos. — Leia Romanos 12:17, 18; 1 Pedro 3:15.

20, 21. Que bênçãos resultam de se mostrar o devido respeito pela autoridade?

20 Sejamos sempre respeitosos. O apóstolo Pedro escreveu: “Honrem homens de todo o tipo.” (1 Pedro 2:17) Quando as pessoas percebem que realmente as respeitamos, isso pode deixar-lhes uma boa impressão. Lembre-se: o respeito é cada vez mais raro. Portanto, mostrar respeito é uma maneira de acatarmos o mandamento de Jesus: “Deixem brilhar a vossa luz perante os homens, para que vejam as vossas boas obras e deem glória ao vosso Pai, que está nos céus.” — Mateus 5:16.

21 Neste mundo em escuridão, pessoas de bom coração sentem-se atraídas à luz espiritual. Assim, mostrar respeito na família, na congregação e nos tratos com as autoridades pode atrair alguns e motivá-los a andar connosco na luz. Que perspetiva maravilhosa! Todavia, mesmo que isso não aconteça, uma coisa é certa: o nosso respeito pelas pessoas agrada a Jeová Deus e ajuda-nos a permanecer no seu amor. Poderia haver bênção melhor do que essa?

^ par. 17 No tópico “Quando e por que motivo a mulher precisa de cobrir a cabeça” do Apêndice, são analisadas algumas maneiras práticas de aplicar esse princípio.