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 CAPÍTULO 8

“Colocarei sobre elas um só pastor”

“Colocarei sobre elas um só pastor”

EZEQUIEL 34:23

PONTO PRINCIPAL: Quatro profecias sobre o Messias e como se cumprem em Cristo

1-3. (a) Porque é que Ezequiel se sente arrasado? (b) Jeová inspira Ezequiel a registar o quê?

É O SEXTO ano do exílio de Ezequiel. * O profeta está a centenas de quilómetros de Judá, a sua amada terra natal. Vários reis já governaram a nação, e Ezequiel sente-se arrasado quando pensa em como Judá está a ser mal governada.

2 Quando Ezequiel nasceu, o fiel rei Josias estava a meio do seu reinado. Ezequiel deve ter ficado feliz quando soube o que Josias tinha feito para destruir os ídolos e restaurar a adoração pura em Judá. (2 Cró. 34:1-8) Mas a limpeza que Josias fez não durou muito tempo, visto que a maioria dos reis depois dele continuou a praticar idolatria. Como era de esperar, durante o reinado desses reis maus, a nação mergulhou ainda mais em decadência moral e espiritual. Mas havia esperança!

3 Jeová inspira Ezequiel a registar várias profecias sobre o Messias. Como Rei e Pastor, o Messias vai restaurar a adoração pura de uma vez para sempre e cuidar bem das ovelhas de Jeová. Precisamos de estudar essas profecias com atenção,  pois estão relacionadas com o nosso futuro eterno. Agora, vamos ver quatro profecias sobre o Messias que encontramos no livro de Ezequiel.

“Um rebento tenro” torna-se “um cedro majestoso”

4. (a) Que profecia é que Ezequiel registou? (b) Como é que Ezequiel deveria começar esta profecia?

4 Por volta de 612 AEC, Ezequiel recebeu “a palavra de Jeová”. A profecia que Ezequiel registou explica como vai ser o governo do Messias e mostra a importância de confiar no Reino dele. Jeová disse a Ezequiel para começar a profecia por contar um enigma aos exilados. Esse enigma mostrava a falta de fé dos reis de Judá e enfatizava a necessidade de um governante justo, o Messias. — Eze. 17:1, 2.

5. Qual era o enigma?

5 Leia Ezequiel 17:3-10. O enigma era o seguinte: uma “grande águia” arranca o rebento mais alto de um cedro e planta-o “numa cidade de comerciantes”. Depois, a águia pega “numa semente da terra” e planta-a num campo fértil “à beira de muitas águas”. A semente brota e torna-se uma grande videira. A seguir, aparece uma segunda “grande águia”. As raízes da videira crescem em direção à segunda águia, à procura de serem levadas para outro campo bem regado. Jeová condena a videira e diz-lhe que as suas raízes vão ser arrancadas e que ela “se secará completamente”.

A primeira grande águia representava o rei de Babilónia, Nabucodonosor (Veja o parágrafo 6.)

6. O que significava o enigma?

6 O que significava o enigma? (Leia Ezequiel 17:11-15.) Em 617 AEC, o rei de Babilónia, Nabucodonosor (a primeira “grande águia”), cercou Jerusalém. Ele arrancou o rei de Judá, Joaquim (o “rebento mais alto”), do trono e levou-o para Babilónia (a “cidade de comerciantes”). Nabucodonosor colocou Zedequias (“uma semente da terra”, ou seja, alguém da descendência real de David) a governar Jerusalém. Zedequias foi obrigado a jurar em nome de Jeová que se submeteria a Nabucodonosor. (2 Cró. 36:13) No entanto, Zedequias não cumpriu o seu juramento: ele rebelou-se contra Babilónia e pediu ajuda militar ao Faraó do Egito (a segunda “grande águia”). Mas isso foi em vão. Jeová condenou Zedequias por ter sido desleal e por não ter cumprido o seu juramento. (Eze. 17:16-21) Por fim, Zedequias foi tirado do trono e acabou por morrer na prisão em Babilónia. — Jer. 52:6-11.

7. O que aprendemos do enigma?

7 O que aprendemos deste enigma? Primeiro, como servos de Jeová, precisamos de cumprir a nossa palavra. Jesus disse: “Que a vossa palavra ‘sim’ signifique sim, e o vosso ‘não’, não.” (Mat. 5:37) Pode haver situações em que seja necessário jurar dizer a verdade em nome de Deus, como, por exemplo, num tribunal. Para nós, um juramento assim é algo sério.  Segundo, temos de ter cuidado para não confiar nas pessoas erradas. A Bíblia diz: “Não confiem nos príncipes nem nos filhos dos homens, que não podem trazer salvação.” — Sal. 146:3.

8-10. (a) O que é que Jeová profetizou sobre o governo do Messias? (b) Como é que essa profecia se cumpriu? (Veja também o quadro “A profecia sobre o cedro majestoso”.)

8 Contudo, existe um governante que merece a nossa total confiança. Depois de contar o enigma sobre o rebento que foi plantado, Jeová usa a mesma linguagem poética para falar sobre o futuro governante, o Messias.

9 O que é que a profecia diz? (Leia Ezequiel 17:22-24.) Agora, quem vai tomar ação não são as grandes águias, mas o próprio Jeová. Ele vai tirar um rebento “do topo do alto cedro” e plantá-lo “num monte alto e elevado”. Esse rebento vai crescer e tornar-se “um cedro majestoso”, e vai ser um abrigo para “aves de todo o tipo”. Então, “todas as árvores do campo” vão saber que foi o próprio Jeová que fez essa árvore majestosa crescer.

10 Como é que a profecia se cumpre? Jeová ‘tirou’ o seu Filho, Jesus Cristo, da família real de David (o “alto cedro”) e plantou-o no monte Sião (um “monte alto e elevado”). (Sal. 2:6; Jer. 23:5; Apo. 14:1) Assim, apesar de os inimigos de Jesus o terem considerado “o mais humilde [ou o mais insignificante] dos homens”, Jeová deu-lhe uma posição elevada, “o trono de David, seu pai”. (Dan. 4:17; Luc. 1:32, 33) Como um cedro majestoso, o Messias, Jesus Cristo, vai reinar do céu sobre toda a Terra e abençoar todos os humanos. Debaixo do governo de Jesus, todos os humanos obedientes vão morar em segurança na Terra, “sem temer nenhuma calamidade”. (Pro. 1:33) Realmente, esse é um governante que merece a nossa confiança!

11. O que aprendemos da profecia do “rebento tenro” que se torna “um cedro majestoso”?

11 O que aprendemos desta profecia? Esta emocionante profecia do “rebento tenro” que se torna “um cedro majestoso” ajuda-nos a responder à seguinte pergunta importante: Em quem é que confiamos? Seria uma perda de tempo confiar nos governos humanos e na sua força militar. Para termos verdadeira segurança, precisamos de confiar plenamente no Rei e Messias, Jesus Cristo. O governo dele é a única esperança da humanidade. — Apo. 11:15.

“Aquele que tem o direito legal”

12. Como é que Jeová deixou claro que não tinha abandonado o seu pacto com David?

12 O que é que Ezequiel entendeu da explicação que Jeová deu do enigma sobre as duas águias? Ele entendeu que Zedequias (um rei infiel da família real de David) perderia o trono e seria levado para o cativeiro em Babilónia. Talvez Ezequiel  se tenha perguntado: ‘Será que Jeová abandonou o pacto que fez com David, de que um rei da sua família reinaria para sempre?’ (2 Sam. 7:12, 16) Se foi assim que ele pensou, não teve de esperar muito tempo pela resposta. No sétimo ano do exílio, por volta de 611 AEC, quando Zedequias ainda governava Judá, Ezequiel recebeu a “palavra de Jeová”. (Eze. 20:2) Por meio de Ezequiel, Jeová fez outra profecia sobre o Messias que deixava claro que Deus não tinha abandonado o seu pacto com David. Pelo contrário, a profecia indicava que o Messias teria o direito legal de governar por ser descendente de David.

13, 14. (a) O que diz a profecia registada em Ezequiel 21:25-27? (b) Como é que a profecia se cumpriu?

13 O que é que a profecia diz? (Leia Ezequiel 21:25-27.) Por meio de Ezequiel, Jeová dirige-se, de forma bem direta, ao perverso governante de Israel: a punição dele tinha chegado. Jeová diz que aquele governante cruel ia perder o “turbante” e a “coroa” (símbolos de poder). Depois, governos que tinham sido ‘rebaixados’ ganhariam poder, e governos que tinham  sido ‘enaltecidos’ seriam rebaixados. Até quando é que esses governos que ganharam poder iriam governar? Até que Jeová desse o Reino àquele “que tem o direito legal”.

14 Como é que a profecia se cumpre? O “enaltecido” reino de Judá foi rebaixado quando os babilónios destruíram Jerusalém em 607 AEC e levaram o rei Zedequias para o exílio. Por causa disso, não ficou nenhum rei da família real de David a governar em Jerusalém. Foi nessa altura que os ‘rebaixados’ governos gentios foram ‘enaltecidos’. Começou um período dominado pelos governos das nações, mas isso seria apenas durante algum tempo. Os Tempos dos Gentios, ou “tempos determinados das nações”, terminaram em 1914, quando Jesus começou a reinar. (Luc. 21:24) Por ser descendente de David, Jesus tinha, de facto, “o direito legal” de ser o Rei do Reino de Deus. * (Gén. 49:10) Dessa forma, por meio de Jesus, Jeová cumpriu a promessa que tinha feito a David: um descendente de David seria rei para sempre. — Luc. 1:32, 33.

Jesus tem o direito legal de ser o Rei do Reino de Deus (Veja o parágrafo 15.)

15. Porque é que o Rei, Jesus Cristo, merece a nossa total confiança?

 15 O que aprendemos desta profecia? Podemos ter total confiança no Rei, Jesus Cristo. Para chegar ao poder, os governos humanos talvez sejam eleitos por outros humanos ou tomem o poder à força. No entanto, Jesus foi escolhido pelo próprio Jeová, e ele tem o direito legal de ser o Rei do Reino. (Dan. 7:13, 14) É por isso que esse Rei merece a nossa total confiança!

“O meu servo David” irá tornar-se “o seu pastor”

16. (a) O que é que Jeová sente pelas suas ovelhas? (b) Como é que os “pastores de Israel” nos dias de Ezequiel tratavam as ovelhas?

16 Jeová, o Pastor Supremo, importa-se muito com as suas ovelhas, os seus servos aqui na Terra. (Sal. 100:3) Quando Jeová coloca pastores humanos a cuidar do seu povo, ele observa atentamente como é que eles tratam as suas ovelhas. Imagine, então, como ele deve ter-se sentido por causa do que os líderes de Israel estavam a fazer nos dias de Ezequiel. Aqueles “pastores de Israel” abusavam da sua autoridade e governavam com “dureza e tirania”. Isso só trouxe sofrimento às ovelhas, e muitas abandonaram a adoração pura. — Eze. 34:1-6.

17. Como é que Jeová resgatou as suas ovelhas?

17 O que é que Jeová ia fazer? Ele disse àqueles governantes cruéis de Israel que ia exigir deles “uma prestação de contas”. Ele também prometeu que ia ‘salvar as suas ovelhas’. (Eze. 34:10) Jeová cumpre sempre a sua palavra. (Jos. 21:45) Em 607 AEC, ele resgatou as suas ovelhas quando usou o exército de Babilónia para arrancar aqueles pastores egoístas do poder. Além disso, 70 anos depois, ele resgatou as suas ovelhas de Babilónia e levou-as de volta para Jerusalém para que o povo restabelecesse a adoração verdadeira. Mas as ovelhas de Jeová ainda estavam desprotegidas, visto que continuariam a ser governadas pelas nações. “Os tempos determinados das nações” ainda durariam centenas de anos. — Luc. 21:24.

18, 19. Que profecia é que Ezequiel transmitiu em 606 AEC? (Veja a imagem no início do capítulo.)

18 Jeová, o Pastor Supremo, preocupa-se muito com a felicidade eterna das suas ovelhas. Vemos isso na profecia que ele inspirou Ezequiel a transmitir em 606 AEC. Isso foi cerca de um ano depois da destruição de Jerusalém e décadas antes de os israelitas serem libertados do exílio em Babilónia. A profecia mostra como o prometido Rei vai cuidar das ovelhas de Jeová.

19 O que é que a profecia diz? (Leia Ezequiel 34:22-24.) Jeová vai colocar sobre as suas ovelhas “um só pastor”, a quem ele chama “o meu servo David”. As palavras “um só pastor”, juntamente com a palavra “servo” usada no singular, dão a entender que esse Governante seria o único a ocupar o trono  de David para sempre. O governo não voltaria a ser uma sucessão de reis da família de David. Esse Rei e Pastor vai cuidar das ovelhas de Deus e tornar-se “um maioral [ou governante] entre elas”. Jeová vai fazer “um pacto de paz” com as suas ovelhas. “Haverá chuvas de bênçãos” sobre elas; elas vão viver em segurança e ter uma vida maravilhosa, sem lhes faltar nada. A paz vai reinar não somente entre os humanos, mas também entre os humanos e os animais! — Eze. 34:25-28.

20, 21. (a) Como é que se cumpre a profecia sobre “o meu servo David”? (b) O que é que as palavras de Ezequiel sobre “um pacto de paz” significam para o futuro?

20 Como é que a profecia se cumpre? Ao dizer “o meu servo David”, Deus indicou que esse Governante seria Jesus, o descendente de David que tem o direito legal de governar. (Sal. 89:35, 36) Quando esteve na Terra, Jesus provou que é “o bom pastor” ao dar a sua vida “pelas ovelhas”. (João 10:14, 15) Mas, agora, ele serve como Pastor no céu. (Heb. 13:20) Em 1914, quando Jesus se tornou Rei, Deus deu-lhe a responsabilidade de pastorear e alimentar as Suas ovelhas na Terra. Logo depois disso, em 1919, Jesus designou o “escravo fiel e prudente” para alimentar os “domésticos” – os servos leais de Deus, tanto os ungidos como os das outras ovelhas. (Mat. 24:45-47) Sob a orientação de Cristo, o escravo fiel tem alimentado muito bem as ovelhas de Deus. Esse alimento ajuda-as a desenvolverem qualidades que contribuem para a paz e a união no paraíso espiritual.

21 O que é que as palavras de Ezequiel sobre “um pacto de paz” e sobre “chuvas de bênçãos” significam para o futuro? No novo mundo, os adoradores de Jeová na Terra vão receber as bênçãos do “pacto de paz”. No Paraíso literal, os humanos fiéis nunca mais se vão sentir ameaçados por guerra, crime, fome, doenças ou animais selvagens. (Isa. 11:6-9; 35:5, 6; 65:21-23) As ovelhas de Deus vão viver para sempre no Paraíso aqui na Terra “em segurança, sem que ninguém as faça ter medo”. Não se sente animado quando pensa que também pode lá estar? — Eze. 34:28.

Como Pastor no céu, Jesus observa como as ovelhas de Deus são tratadas (Veja o parágrafo 22.)

22. (a) O que é que Jesus sente pelas ovelhas? (b) Como é que os que cuidam das ovelhas de Jeová podem imitar Jesus?

22 O que aprendemos desta profecia? Assim como o seu Pai, Jesus preocupa-se muito com as ovelhas. Como Pastor e Rei, Jesus cuida das ovelhas do seu Pai para que sejam bem alimentadas e para que tenham paz e união no paraíso espiritual. Como é bom saber que um Governante assim cuida de nós! Os que hoje cuidam das ovelhas de Jeová precisam de imitar o cuidado que Jesus tem por elas. Os anciãos precisam de cuidar do rebanho “de boa vontade”, “com entusiasmo”, e de ser bons exemplos para as ovelhas. (1 Ped. 5:2, 3) Um ancião jamais quereria maltratar uma ovelha de Jeová!  Lembre-se das palavras de Jeová a respeito dos pastores cruéis dos dias de Ezequiel: “Vou exigir-lhes uma prestação de contas.” (Eze. 34:10) Jeová e Jesus estão muito atentos a como as ovelhas são tratadas.

“David, meu servo, será o seu maioral para sempre”

23. (a) O que é que Jeová prometeu sobre o reino de Judá e o reino de Israel? (b) Como é que Jeová cumpriu essa promessa?

23 Jeová quer que os seus adoradores o adorem em união. Numa profecia sobre restauração, Deus prometeu que o seu povo voltaria a ser uma só nação. Dessa forma, pessoas do reino de Judá (de duas tribos) e do reino de Israel (de dez tribos) voltariam a ser “uma só nação”, como se dois “bastões” se tornassem “um só” na mão de Deus. (Eze. 37:15-23) Esta profecia cumpriu-se quando Deus reuniu novamente a nação de Israel na Terra Prometida em 537 AEC. * Mas essa união era só um pequeno exemplo de uma união ainda maior que ia acontecer. Depois de prometer que Israel voltaria a ser uma nação unida, Jeová deu a Ezequiel uma profecia sobre como o futuro Rei uniria os verdadeiros adoradores em toda a Terra para sempre.

24. (a) Que palavras usa Jeová para descrever o Rei e Messias? (b) Como vai ser o governo desse Rei?

24 O que é que a profecia diz? (Leia Ezequiel 37:24-28.) Jeová, mais uma vez, refere-se ao Rei e Messias como “o meu  servo David”, “um só pastor” e “maioral”. Mas, agora, Jeová também lhe chama “rei”. (Eze. 37:22) Como é que vai ser o governo desse Rei? O seu governo será eterno. As palavras “para sempre” e “eterno” sugerem que as bênçãos do governo desse Rei nunca vão acabar. * Uma característica marcante do Reino dele será a união. Debaixo desse “um só rei”, as pessoas vão seguir as mesmas “decisões judiciais” e “morarão na terra” juntas. O seu governo fará com que as pessoas tenham uma forte amizade com Deus. Jeová vai fazer “um pacto de paz” com essas pessoas. Ele vai ser o seu Deus, e elas serão o seu povo. O santuário de Deus ficará “no meio deles para sempre”.

25. Como é que se cumpre a profecia sobre o Rei e Messias?

25 Como é que a profecia se cumpre? Em 1919, os fiéis ungidos foram reunidos debaixo do seu “um só pastor”, o Rei e Messias, Jesus Cristo. Mais tarde, “uma grande multidão” de “todas as nações, tribos, povos e línguas” uniu-se aos ungidos. (Apo. 7:9) Juntos, eles tornaram-se “um só rebanho, com um só pastor”. (João 10:16) Tanto os ungidos como os das outras ovelhas obedecem às orientações de Jeová. O resultado disso é que eles vivem no paraíso espiritual como uma só  família mundial unida. Jeová abençoa-os com paz, e o santuário Dele, que representa a adoração pura, está no meio deles. Jeová é o seu Deus, e eles têm orgulho de o adorar, agora e para sempre!

26. Como é que você pode contribuir para a união no paraíso espiritual?

26 O que aprendemos desta profecia? Temos o privilégio de fazer parte de uma família mundial unida que se dedica plenamente à adoração pura de Jeová. Mas isso traz-nos uma responsabilidade: temos de fazer a nossa parte para manter essa união. Portanto, todos nos esforçamos para ter a mesma forma de pensar e de agir. (1 Cor. 1:10) Para isso, alimentamo-nos do mesmo alimento espiritual, agimos de acordo com os mesmos princípios bíblicos e participamos na mesma obra de pregar e fazer discípulos. No entanto, o verdadeiro segredo para a nossa união é o amor. O amor envolve demonstrar empatia, compaixão e perdão. Quando nos esforçamos para ter esse tipo de amor, contribuímos para a união. A Bíblia diz que o “amor [...] é o perfeito vínculo de união”. — Col. 3:12-14; 1 Cor. 13:4-7.

Jeová abençoa a família mundial dos seus adoradores (Veja o parágrafo 26.)

27. (a) Como é que se sente ao estudar as profecias sobre o Messias no livro de Ezequiel? (b) O que vamos ver nos próximos capítulos?

27 Sentimo-nos muito gratos pelas profecias sobre o Messias no livro de Ezequiel. Ler essas profecias e meditar nelas ensina-nos que o nosso querido Rei, Jesus Cristo, merece a nossa confiança, tem o direito legal de governar, cuida bem de nós e vai ajudar-nos a manter a união para sempre. Que grande privilégio é sermos governados por Jesus! Não podemos esquecer-nos de que as profecias sobre o Messias fazem parte do tema geral do livro de Ezequiel: a restauração da adoração pura. É por meio de Jesus que Jeová reúne o Seu povo e restaura a adoração pura. (Eze. 20:41) Nos próximos capítulos, vamos estudar esse maravilhoso tema da restauração e ver como ele se desenvolve no livro de Ezequiel.

^ par. 1 O primeiro ano do exílio começou em 617 AEC, ano em que os primeiros judeus foram levados para Babilónia. Sendo assim, o sexto ano do exílio começou em 612 AEC.

^ par. 14 Os Evangelhos não deixam nenhuma dúvida de que Jesus era descendente de David. — Mat. 1:1-16; Luc. 3:23-31.

^ par. 23 No capítulo 12 deste livro, vamos estudar a profecia sobre os dois bastões e como ela se cumpriu.

^ par. 24 A respeito de uma palavra hebraica traduzida como “para sempre” e “eterno”, uma obra de referência diz: “Essa palavra não só traz uma ideia de duração, mas também de algo permanente, durável, definitivo, que não pode ser mudado.”