内容へ

どうすれば真の宗教を見つけられますか

聖書の答え

 聖書には,真の宗教を実践している人とそうでない人の違いが,例えでこう述べられています。「あなた方は,その実によって彼らを見分けるでしょう。いばらからぶどうを,あざみからいちじくを集めることなどないではありませんか」。(マタイ 7:16)生み出す実によって,ぶどうの木といばらの茂みはすぐに見分けがつきます。同じように,真の宗教と偽の宗教も,その実すなわち以下のような特徴によって見分けられます。

  1.   真の宗教は,人間の哲学ではなく聖書に基づく真理を教えます。(ヨハネ 4:24; 17:17)例えば,魂について,また地上のパラダイスでの永遠の命の希望について,宗教的真理を教えます。(詩編 37:29。イザヤ 35:5,6。エゼキエル 18:4)さらに,ためらうことなく宗教上の偽りを暴露します。―マタイ 15:9; 23:27,28

  2.   真の宗教は,神の名がエホバであることなど,神について知るよう人々を助けます。(詩編 83:18。イザヤ 42:8。ヨハネ 17:3,6)神は理解しがたい存在だ,遠い存在だ,などと教えたりはしません。むしろ,神がわたしたちと関係を築きたいと願っておられることを教えます。―ヤコブ 4:8

  3.   真の宗教は,神が救いを施すために用いる方として,イエス・キリストを強調します。(使徒 4:10,12)信者たちはイエスの命令に従い,イエスの手本に倣おうと努めます。―ヨハネ 13:15; 15:14

  4.   真の宗教は,人類の唯一の希望として神の王国に注目します。信者たちは,その王国について他の人に熱心に伝えます。―マタイ 10:7; 24:14

  5.   真の宗教は,無私の愛を促進します。(ヨハネ 13:35)すべての民族に敬意を払うよう,また,あらゆる人種・文化・言語・境遇の人を受け入れるよう教えます。(使徒 10:34,35)愛のゆえに,信者たちは戦争に参加しません。―ミカ 4:3。ヨハネ第一 3:11,12

  6.   真の宗教には有給の聖職者はおらず,どの成員も仰々しい宗教的な称号を受けることはありません。―マタイ 23:8-12。ペテロ第一 5:2,3

  7.   真の宗教は,政治に関して厳正中立の立場を取ります。(ヨハネ 17:16; 18:36)とはいえ,信者たちは自分たちが住む国の政府に敬意を払い,従います。これは,「カエサル[すなわち行政当局]のものはカエサルに,しかし神のものは神に返しなさい」という聖書の命令と調和しています。―マルコ 12:17。ローマ 13:1,2

  8.   真の宗教は,単なる儀式や作法ではなく,生き方です。信者たちは,生活のあらゆる面で聖書の高い道徳規準を守ります。(エフェソス 5:3-5。ヨハネ第一 3:18)しかし,厳格で暗い人たちではなく,「幸福な神」を崇拝して喜びにあふれています。―テモテ第一 1:11

  9.   真の宗教を実践する人たちは少数派です。(マタイ 7:13,14)真の宗教の信者たちは神のご意志を行なうゆえに,しばしば見下げられ,あざけられ,迫害されます。―マタイ 5:10-12

単に“自分に合う”宗教が正しい宗教なのではない

 自分の感覚だけを頼りに宗教を選ぶことには危険が伴います。聖書は,人々が「耳をくすぐるような話をしてもらうため,自分たちのために[宗教の]教え手を寄せ集める」時代について予告していました。(テモテ第二 4:3)しかし聖書は,そうした人々の態度とは対照的に,たとえ人気がないとしても,「わたしたちの神また父から見て清く,汚れのない宗教」に従うよう勧めています。―ヤコブ 1:27,脚注。ヨハネ 15:18,19