「クリスマス​の​時期​に​は,その​時期​特有​の​喧騒​に​巻き込ま​れ​がち​です。し​なけれ​ば​なら​ない​こと​が​山​ほど​ある​の​で​忙しく​て,家族​や​友人​たち​と​過ごす​時間​を​十分​に​取れ​なく​なる​か​も​しれ​ませ​ん。実際​に​ストレス​を​感じる​の​で,味わえる​はず​の​喜び​も​味わえ​ない​場合​が​あり​ます」。―[米国]オクラホマ​州​の​元​知事,ブラッド​・​ヘンリー,2008​年​12​月​23​日。

クリスマス​・​シーズン​が​近づく​と,歌​や​映画​や​テレビ​番組​など​に​よっ​て,楽しく​興奮​に​満ち​た​祝祭​ムード​が​高まり,クリスマス​精神​を​示す​よう​促さ​れ​ます。その​精神​の​うち,あなた​は,以下​の​どの​面​が​最も​重要​だ​と​思い​ます​か。

  • イエス​・​キリスト​を​思い起こす。

  • 与える​こと​の​喜び​を​味わう。

  • 困窮​し​て​いる​人​を​助ける。

  • 家族​や​親族​と​一緒​に​過ごす。

  • 平和​を​推し進める。

米国​オクラホマ​州​の​ヘンリー​元​知事​も​述べ​て​いる​よう​に,クリスマス​を​祝う​多く​の​人々​は,その​時期​に​上記​の​精神​の​どの​面​を​発揮​する​の​も​容易​で​は​ない​と​いう​こと​に​気づい​て​い​ます。クリスマス​の​時期​は​往々​に​し​て,慌ただしく​ストレス​の​多い,とりわけ​商業​主義​の​色濃い​もの​と​なる​から​です。では,クリスマス​精神 ― もしくは,少なく​と​も​その​精神​と​考え​られ​て​いる​もの ― を​培う​の​は​無理​な​こと​な​の​でしょ​う​か。

聖書​は​確か​に,わたしたち​すべて​に,イエス​・​キリスト​を​思い起こす​こと,惜しみなく​与える​こと,困窮​し​て​いる​人​を​助ける​こと,家族​や​親族​と​一緒​に​過ごす​こと​を​勧め​て​い​ます。また,どう​すれ​ば​平和​を​推し進める​こと​が​できる​か​も​教え​て​い​ます。それで,この​特集​記事​で​は,ある​人​たち​が​クリスマス​を​祝わ​ない​理由​ *で​は​なく,以下​の​点​を​取り上げ​ます。

  • ある​人々​は,なぜ​クリスマス​を​祝う​べき​だ​と​考え​て​いる​の​か。

  • それら​の​人​の​望ん​で​いる​事柄​を​クリスマス​の​時​に​実行​する​の​が​難しい​の​は​なぜか。

  • 幾百万​と​いう​人​が​クリスマス​より​も​良い​もの​を​見いだす​の​に,聖書​の​どんな​教え​が​助け​に​なっ​た​か。

^ 10節 その​聖書​的​な​理由​に​つい​て​は,「読者​の​質問… ある​人​たち​が​クリスマス​を​祝わ​ない​の​は​なぜ​です​か」と​いう​記事​を​ご覧​ください。