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エホバの証人

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 読者​の​質問…

ある人たちがクリスマスを祝わないのはなぜですか

ある人たちがクリスマスを祝わないのはなぜですか

世界​じゅう​で,ほぼ​20億​人​が​毎年​12​月​25​日​に​クリスマス​を​祝い,少なく​と​も​2億​人​が​1​月​7​日​に​イエス​・​キリスト​の​誕生​日​を​祝い​ます。しかし,クリスマス​を​全く​祝わ​ない​人​も​大勢​い​ます。なぜ​でしょ​う​か。

一つ​に​は,それら​の​人​が​キリスト​教​世界​の​一部​で​は​ない​宗教​に​属し​て​いる​から​でしょ​う。例えば,ユダヤ​教,ヒンズー​教,神道​など​の​信者​な​の​か​も​しれ​ませ​ん。ほか​に​も,無神​論​者,不可知​論​者,自由​思想​家,あるいは​世俗​的​ヒューマニスト​など​は,クリスマス​の​物語​を​神話​と​みなし​て​い​ます。

しかし​驚く​べき​こと​に,イエス​を​信じ​て​いる​人々​の​うち​かなり​大勢​の​人​が,クリスマス​の​伝統​を​退け​て​い​ます。なぜ​でしょ​う​か。それら​の​人​は,少なく​と​も​四つ​の​理由​を​挙げ​ます。

第​一​に,イエス​が​12​月​あるいは​1​月​に​生ま​れ​た​と​は​考え​られ​ない​から​です。聖書​は​具体​的​な​日付​を​示し​て​おら​ず,こう​述べ​て​いる​に​すぎ​ませ​ん。「また​その​同じ​地方​で​は,羊飼い​たち​が​戸外​に​住ん​で,夜間​に​自分​の​群れ​の​番​を​し​て​い​た。すると​突然,エホバ​の​み使い​が​彼ら​の​そば​に​立ち,……み使い​は​彼ら​に​言っ​た,『……ダビデ​の​都市​で,あなた方​に​救い主,主​なる​キリスト​が​生ま​れ​た』」。―ルカ 2:8‐11

諸​事実​から​すれ​ば,イエス​が​生ま​れ​た​の​は​10​月​の​初め​ごろ​だっ​た​と​考え​られ​ます。その​時期​で​あれ​ば​ま​だ,羊飼い​たち​は​群れ​と​共​に​屋外​で​夜​を​過ごせる​から​です。ベツレヘム​周辺​の​田園​地帯​で​は,12​月​と​1​月​が​最も​寒い​時期​な​の​で,羊​の​群れ​は,夜​の​寒さ​を​凌げる​よう​な​場所​に​入れ​られ​まし​た。

第​二​に,イエス​が​弟子​たち​に,守り行なう​よう​明確​に​命じ​た​の​は,イエス​の​誕生​で​は​なく​死​を​記念​する​こと​で​あり,その​記念​式​は​共​に​あずかる​簡素​な​食事​と​し​て​行なわ​れる​こと​に​なっ​て​い​た​から​です。(ルカ 22:19,20)また,マルコ​と​ヨハネ​の​福音​書​に​は​イエス​の​誕生​の​こと​が​何​も​述べ​られ​て​い​ない,と​いう​点​に​も​注目​でき​ます。

イエス​が​弟子​たち​に,守り行なう​よう​明確​に​命じ​た​の​は,イエス​の​誕生​で​は​なく​死​を​記念​する​こと​で​あっ​た

第​三​に,初期​クリスチャン​が​キリスト​の​誕生​を​祝っ​た​と​いう​歴史​上​の​証拠​は​全く​ない​から​です。しかし,イエス​の​死​を​記念​し​た​こと​は​確か​です。(コリント​第​一 11:23‐26)キリスト​教​世界​で​公式​に​12​月​25​日​に​クリスマス​が​守り行なわ​れる​よう​に​なっ​た​の​は,イエス​の​誕生​後​300​年​以上​たっ​て​から​の​こと​です。興味深い​こと​に,17​世紀​半ば​の​英国​で​は,議会​の​制定​し​た​法令​に​より,クリスマス​の​祝い​が​禁止​さ​れ​まし​た。米国​の​マサチューセッツ​州​議会​も,同じく​禁止​し​まし​た。なぜ​でしょ​う​か。「クリスマス​の​ため​の​闘い」(英語)と​いう​本​に​は,「イエス​の​誕生​を​12​月​25​日​と​する​聖書​的​また​歴史​的​根拠​は​一つ​も​ない」と​あり,清教​徒(ピューリタン)に​とっ​て「クリスマス​は,キリスト​教​を​装っ​た​異教​の​祭り​以外​の​何もの​で​も​ない」と​も​述べ​られ​て​い​ます。

これ​と​関連​し​て​第​四​に,この​祝い​そのもの​の​起源​に​問題​が​ある​から​です。クリスマス​は,異教​ローマ​に​由来​し,その​農耕​神​サトゥルヌス​を​たたえる​祭り​と​太陽​神​ソール インウィクトゥス,つまり​ミトラ​神​を​たたえる​祭り​と​を​融合​し​た​もの​だ​から​です。人類​学​者​の​クリスティアン​・​レチュ​と​クラウディア​・​ミュラーエーベリング​は,共著「異教​の​クリスマス」(ドイツ​語)の​中​で,「キリスト​以前​の​多く​の​風習​や​信条​と​同じく,年​ごと​の​太陽​の​再来​を​記念​する​古く​から​の​祝祭​が,キリスト​生誕​を​祝う​ため​の​もの​と​され​た」と​書い​て​い​ます。

以上​の​こと​から,真​の​クリスチャン​が​クリスマス​を​なぜ​祝わ​ない​の​か,お分かり​に​なる​でしょ​う。