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エホバの証人

日本語

「目ざめよ!」  |  2012年12月

コートを重ね着した牛

コートを重ね着した牛

大きく​カーブ​し​た​角,目​を​隠す​ほど​長い​前髪,がっしり​し​た​体​を​覆う​もさもさ​の​毛。一目​で​ハイランド​牛​だ​と​分かり​ます。

ハイランド​牛​は​非常​に​古い​丈夫​な​品種​で,スコットランド​の​高地​や​島々​の​厳しい​自然​の​中​で​何百​年​も​生き抜い​て​き​まし​た。もともと,高地​に​は​体​の​大きい​赤毛​の​牛​が,西​海岸​沖​の​島々​に​は​体​の​小さい​黒毛​の​牛​が​い​まし​た​が,現在​で​は​ハイランド​牛​と​いう​一つ​の​品種​と​みなさ​れ​て​い​ます。毛​の​色​は,赤,黒,薄茶,黄,白​と​様々​です。

ふさふさ​し​た​ユーモラス​な​前髪​に​は​大切​な​役目​が​あり​ます。冬​に​は,吹きつける​風​や​雨​や​雪​から,夏​に​は,病気​を​媒介​する​虫​から​守っ​て​くれる​の​です。

昔,小作​人​たち​は,夜​に​なる​と​牛​を​石造り​の​囲い​に​入れ​まし​た。厳しい​気候​や​オオカミ​から​保護​する​ため​です。

コート​の​重ね着

ハイランド​牛​は,牛​に​は​珍しく,毛​の​コート​を​2​枚​重ね​で​着​て​い​ます。外側​の​毛​は​もさもさ​で,長さ​が​30​㌢​以上​に​なる​こと​も​あり​ます。油分​が​多い​の​で​雨​や​雪​を​はじき​ます。その​内側​に,柔らかい​毛​が​生え​て​い​て,温かさ​を​保っ​て​い​ます。

長年​ハイランド​牛​の​世話​を​し​て​いる​ジム​が,こう​説明​し​て​くれ​ます。「シャンプー​を​する​の​が​本当​に​大変​です。いくら​水​を​かけ​て​も,なかなか​ 内側​まで​濡れ​ない​ん​です。でも,この​ふさ​ふさ​の​毛​の​おかげ​で,ハイランド​牛​は,山地​の​たたきつける​よう​な​雨​と​凍てつく​風​を​物​と​も​せ​ず​に​繁殖​する​こと​が​でき​ます。ほか​の​牛​なら​すぐ​に​死ん​で​しまう​でしょ​う​ね」。

暑く​て​乾燥​し​た​夏​に​なっ​て​も,ハイランド​牛​は​平気​です。分厚い​毛​の​コート​を​脱い​で​しまう​の​です。そして,寒く​て​じめじめ​し​た​季節​に​なる​と,また​新しい​コート​を​身​に​まとい​ます。

貴重​な​財産

牛​は,羊​と​は​違っ​て,植物​の​根​や​若芽​まで​食べ​て​草地​を​台なし​に​し​たり​は​し​ませ​ん。ハイランド​牛​も​そう​です。それ​だけ​で​なく​ハイランド​牛​は,やせ​た​放牧​地​を​豊か​に​し​て​くれ​ます。どの​よう​に​でしょ​う​か。長く​て​丈夫​な​角​と​幅広​の​鼻面​を​使っ​て,ほか​の​牛​なら​敬遠​する​よう​な​邪魔​な​茂み​を​片付け​て​くれる​の​です。こう​し​た​整地​作業​の​おかげ​で,新た​な​草​や​木​が​育ち​ます。

コート​の​重ね着​に​は,思わ​ぬ​利点​が​あり​ます。体温​を​保つ​ため​に​厚い​脂肪​層​を​必要​と​し​ない​の​で,他​の​牛​に​比べ​て,肉​が​低​脂肪​・​低​コレステロール​・​高​たんぱく​で,鉄分​豊富​な​の​です。しかも,この​高​品質​の​肉​の​生産​に​高価​な​飼料​は​不要​です!

油断​は​禁物

人​は​ハイランド​牛​と​大昔​から​の​付き合い​が​あり​ます。初期​の​スコットランド​人​は,住居​の​1​階​で​ハイランド​牛​を​飼っ​て​い​まし​た。2​階​で​暮らす​家族​は,下​に​牛​が​いる​おかげ​で​暖かく​過ごせ​た​の​です。

飼育​さ​れ​て​いる​牛​は​大抵​おとなしい​もの​です​が,ハイランド​牛​に​不​用意​に​近づく​の​は​危険​です。母​牛​は​子牛​を​守ろ​う​と​し​て​攻撃​し​て​くる​か​も​しれ​ませ​ん。さらに,ハイランド​牛​の​群れ​の​中​を​突っ切っ​たり​せ​ず​に​群れ​の​外側​を​回っ​て​歩く​用心​も​必要​です。

ハイランド​牛​は​順応​性​に​優れ​て​いる​の​で,世界​各地​で​飼育​さ​れ​て​い​ます。はるか​北方​の​アラスカ​や​スカンディナビア​で​も,アンデス​山脈​の​標高​3,000​㍍​の​高所​で​も,そして​温暖​な​地方​で​も,元気​に​草​を​はん​で​い​ます。

スコットランド​と​言え​ば,タータンチェック,キルト,バグパイプ​が​連想​さ​れる​でしょ​う。でも,この​愛嬌​の​ある​ハイランド​牛​の​こと​も​忘れ​ない​で​ください。コート​を​重ね着​し​た​牛,あなた​の​そば​に​も​い​ます​か。