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エホバの証人

日本語

「目ざめよ!」  |  2017年 No.4

キョクアジサシはすごい!

キョクアジサシはすごい!

キョクアジサシ​と​いう​渡り鳥​は​長い​間,北極​圏​から​南極​大陸​まで​約​3万5000​㌔​の​距離​を​往復​する​と​考え​られ​て​い​まし​た。ところ​が​最近​の​研究​で,それ​より​はるか​に​長い​距離​を​移動​し​て​いる​こと​が​分かり​まし​た。

挿絵​の​よう​に,キョクアジサシ​は​目的​地​へ​直行​する​わけ​で​は​ない。

数​羽​の​キョクアジサシ​の​体​に​ジオロケーター​と​呼ば​れる​小型​発信​機​が​取り付け​られ​まし​た。この​ゼムクリップ​1​個​分​ほど​の​重さ​の​驚く​べき​追跡​装置​の​おかげ​で,往復​9万​㌔​も​の​距離​を​移動​する​個体​も​いる​こと​が​明らか​に​なり​まし​た。生物​の​移動​距離​と​し​て​は​最長​です。ある​個体​は​何​と​9万6000​㌔​も​移動​し​まし​た。なぜ​それ​ほど​の​差​が​出​た​の​でしょ​う​か。

キョクアジサシ​は,どの​地点​から​移動​を​始める​場合​で​も,目的​地​へ​直行​する​わけ​で​は​あり​ませ​ん。挿絵​に​示さ​れ​て​いる​よう​に,通常​の​大西洋​ルート​は,はっきり​と​し​た​S​字​を​描い​て​い​ます。なぜ​でしょ​う​か。この​鳥​は​卓越​風​を​上手​に​利用​し​て​いる​から​です。

キョクアジサシ​の​寿命​は​約​30​年​です​から,一生​の​間​に​移動​する​距離​は​240万​㌔​を​優​に​超える​こと​に​なり​ます。これ​は​地球​と​月​の​間​を​3​ない​し​4​往復​する​距離​に​相当​し​ます。ある​研究​者​は,「体重​わずか​100​㌘​余り​の​小さな​鳥​が,度肝​を​抜く​よう​な​こと​を​やってのける」と​語り​まし​た。その​上,キョクアジサシ​は​北極​と​南極​の​両方​で​夏​を​過ごす​ため,「1​年​の​うち,日​の​光​の​中​に​いる​時間​が​ほか​の​どんな​生物​より​も​長い」,と「地上​の​生命: 自然​史」(英語)は​述べ​て​い​ます。

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