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エホバの証人

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その信仰に倣う

  15 

神の民のために立ち上がった女性

神の民のために立ち上がった女性

1‐3. (イ)エステル    近づく こと  恐れ  感じ    しれ ない   なぜ です か。(ロ)これ から エステル  つい  どんな   考え ます か。

エステル は,シュシャン  宮殿  中庭  近づき ながら,心  落ち着か  よう   ます。この シュシャン  は,見る   畏怖    抱か せる 造り  なっ   ます。翼  ある 雄牛    射る   ライオン  描い  多色  彩釉 れんが  レリーフ,縦溝 彫り  円柱,堂々 たる 彫像  飾ら    ます。しかも,雪  頂く ザグロス 山脈  近い 広大  台地  上,澄ん  コアスペス   見下ろす 位置  あり ます。すべて は,自ら を「大王」と 呼ぶ 人物  絶大  権力 を,訪れる  たち  誇示 する ため です。エステル  その 人物  会い  行こ      ます。その   彼女     です。

2   アハシュエロス は,忠実  ユダヤ  女性  あれ  結婚  たい など   思わ ない よう  男性 です。 * アハシュエロス は,神  指示  謙遜  従っ   サラ  言葉  聴き入れ  アブラハム      似つか   です。(創 21:12)この  は,エステル   エホバ  その 律法  つい  ほとんど 知り ませ ん。しかし,ペルシャ  法律  こと  よく 知っ   ます。その   は,エステル   まさに  よう    いる こと  禁じる 法令  含ま    ます。エステル     よう    いる  でしょ  か。その 法令  よれ ば,ペルシャ  国王 から 招か    ない       出る   だれ  あれ   処せ られる こと  なっ   ます。エステル  招か    ない  に,王  もと  行こ      ます。王座 から 見える   中庭  近づく  つれ,死  向かっ  歩い  いる よう  感じ    しれ ませ ん。―エステル 4:11; 5:1  読む。

3 なぜ その よう  危険  冒す  でしょ  か。わたしたち  この 非凡  女性  信仰 から どんな こと  学べ ます か。では まず,エステル  ペルシャ  王妃  いう 特別  地位  就い  いきさつ  調べ   ましょ う。

 エステル  生い立ち

4. エステル  生い立ち  どの よう  もの でし  か。どんな いきさつ で,エステル  いとこ  モルデカイ  一緒  暮らす よう  なり まし  か。

4 エステル  孤児 でし た。両親  つい   ほとんど 分かっ   ませ  が,両親  この  に「ぎんばいか」を 意味 する ヘブライ   ハダサ  いう   付け まし た。ぎんばいか は,愛らしい 白い   咲く 低木 です。エステル  両親  亡くなっ  時,親族  ある モルデカイ  いう 親切  男性  エステル  哀れ  思い まし た。モルデカイ  エステル  いとこ です が,ずっ  年上 です。エステル  自分    引き取り,自分    よう  世話  まし た。―エス 2:5‐7,15

モルデカイ  自分  養女  誇らしく 思っ   違いない

5,6. (イ)モルデカイ  どの よう  エステル  育て まし  か。(ロ)エステル  モルデカイ  シュシャン  どんな 生活  送っ   まし  か。

5 モルデカイ  エステル は,ユダヤ  流刑     ペルシャ  首都 シュシャン  暮らし   まし た。そこ  は,自分 たち  宗教  ゆえに,また 自分 たち  従う 律法  ゆえに,人々 から  軽蔑  耐え なけれ  なら なかっ  でしょ う。エステル は,神       苦難 から 救わ  た ― そして 再び 救わ れる ― 憐れみ深い エホバ   つい  モルデカイ から 教え られ,モルデカイ  いっそう 信頼 する よう  なっ   違いあり ませ ん。(レビ 26:44,45)エステル  モルデカイ    は,愛  忠節    育ま   ゆき まし た。

6 モルデカイ  シュシャン   役人    働い    よう で,王     たち    よく   内側  座っ   まし た。(エス 2:19,21; 3:3)エステル  どんな 成長   過ごし     推測 する しか あり ませ  が,おそらく,年上  いとこ    家事  こなし     でしょ う。モルデカイ   は,王宮 から   隔て  比較  貧しい 地区  あっ  よう です。エステル  シュシャン  市場  出かける   楽しん    しれ ませ ん。そこ    細工    細工  など  店先  様々  品物  並ん   まし た。エステル は,その よう  贅沢   自分  ごく 普通  使う よう  なる   思っ    なかっ  でしょ う。自分  将来  どう なる か,知る   なかっ   です。

 「容ぼう  美しかっ た」

7. ワシテ  王妃  地位 から 退け られ    なぜ です か。その 後,どんな こと  行なわ  まし  か。

7 ある 日,シュシャン  王家  騒動  うわさ  持ち切り  なっ   ます。アハシュエロス は,盛大    開い  豪華  食事    貴族 たち  振る舞っ    時,別  場所  女性 たち     催し    美しい 王妃 ワシテ  呼び寄せる こと   まし た。ところが,ワシテ  来る   拒み ます。恥  かかさ   激怒    は,ワシテ  どう 処罰  べき   つい  顧問  たち  尋ね ます。その 結果,ワシテ  王妃  地位 から 退け られ,王   たち  若く  美しい 処女 たち  国中  探し 始め ます。その  から   新た  王妃  選ぶ  です。―エス 1:1–2:4

8. (イ)成長   エステル  つい  モルデカイ  心配     しれ ない   なぜ です か。(ロ)身体   美しさ  つい   聖書  平衡  取れ  見方  どの よう  適用 できる  思い ます か。(箴言 31:30  参照。)

8 モルデカイ は,エステル  優しい まなざし  向け  は,成長   とても 美しく なっ  この いとこ  つい  誇らしさ  心配  入り混じっ  気持ち  なっ    しれ ませ ん。「この 若い   姿  きれい で,容ぼう  美しかっ た」と 記さ    ます。(エス 2:7)聖書  身体   美しさ  つい  平衡  取れ  見方     ます。身体   美しさ  喜ばしい もの です が,知恵  謙遜   伴っ   なけれ  なり ませ ん。そう  なけれ ば,虚栄   うぬぼれ  いっ  醜い 性質  育ちかね ませ ん。箴言 11:22  読む。その よう    あなた  ご存じ でしょ う。エステル  場合,美しさ  プラス  なる でしょ  か。それ   マイナス  なる でしょ  か。答え  やがて 明らか  なり ます。

9. (イ)王   たち    留まっ  エステル  どう なり まし  か。モルデカイ   別れ  つらかっ   違いない   なぜ です か。(ロ)モルデカイ  なぜ,エステル  異教   結婚 する こと  許し まし  か。(囲み 含む。)

9 エステル     たち    留まり,モルデカイ から 引き離さ  て,川 向こう  宮殿  連れ  行か  ます。(エス 2:8)別れ  つらかっ   違いあり ませ ん。二       よう だっ  から です。モルデカイ は,自分  養女   信者  結婚 する こと を,たとえ 相手    あっ  も,望ま なかっ  でしょ う。しかし,どう する こと  でき ませ ん。 * エステル  連れ  行か れる 前,モルデカイ  忠告  一心    傾け   違いあり ませ ん。シュシャン   向かう 途中,いろいろ  疑問    よぎり ます。いったい どんな 生活  待っ  いる  でしょ  か。

 「彼女  見る すべて     に」恵み   

10,11. (イ)新しい 環境  エステル  どんな 影響  受ける 可能   あり まし  か。(ロ)モルデカイ  エステル  気遣っ    こと は,どんな こと から 分かり ます か。

10 エステル は,全く 新しい 世界   まし た。一緒  いる   ペルシャ 帝国 各地 から 集め られ た「多く   たち」です。習慣  言語    考え方  様々 だっ   違いあり ませ ん。娘 たち  ヘガイ  いう 役人  託さ れ,香油  使っ  マッサージ  含む,1   わたる 徹底   美容 トリートメント  施さ  ます。(エス 2:8,12)娘 たち は,その よう  環境  暮らす うち に,容姿  こと ばかり 考え たり,虚栄   競争   募ら  たり     しれ ませ ん。エステル  そう   影響  受け  でしょ  か。

11 モルデカイ ほど エステル  こと  気遣う    なかっ  でしょ う。エステル  安否  知ろ    て,毎日,女    できる だけ 近く  行っ た,と 記さ     ます。(エス 2:11)その   協力    たち から 少し でも 情報   られ   は,父親  よう  誇らしい 気持ち  なっ   違いあり ませ ん。なぜ でしょ  か。

12,13. (イ)エステル  人々  どれ ほど 感銘  与え まし  か。(ロ)ユダヤ   ある こと  エステル  明かし   ない,と いう こと  知っ  モルデカイ  喜ん   違いない   なぜ です か。

12 ヘガイ  エステル  感銘  受け,大いなる  ある 親切  もっ  彼女  扱い ます。召使い   7   与え,女    最も 良い   住まわ  まし た。「その  ずっ と,エステル  彼女  見る すべて      恵み     た」と 記さ    ます。(エス 2:9,15)美しさ だけ    それ ほど まで  感銘  与え   でしょ  か。そう   あり ませ ん。エステル   もっと 多く  美点  あり まし た。

エステル は,容姿 より  謙遜   知恵  ほう  はるか  重要  ある こと  知っ   

13 例えば,こう 記さ    ます。「エステル  自分  民族  こと も,親族  こと  語ら なかっ た。モルデカイ が,語っ   なら ない  彼女  命じ  おい  から  ある」。(エス 2:10)モルデカイ  エステル に,ユダヤ   ある こと  口外   ない よう   指示    まし た。ペルシャ  王室   ユダヤ    偏見  強かっ  から でしょ う。モルデカイ は,自分    届か ない    エステル  引き続き 賢明  従順  精神  示し  いる こと  知っ て,喜ん   違いあり ませ ん。

14. 今日  若い  たち  どの よう    エステル  倣え ます か。

14 今日  若い  たち も,親  保護     喜ばせる こと  でき ます。親    届か ない   も ― 軽薄   道徳  堕落    たち  囲ま     も ― 悪い 影響   抵抗 し,正しい  分かっ  いる 規準  固守 する  です。そう する とき,エステル  同じ よう に,天      歓ばせる こと  でき ます。―箴言 27:11  読む。

15,16. (イ)エステル  どの よう        かち得 まし  か。(ロ)エステル  とっ て,人生  この 変化  順応 する   大変 だっ    なぜ です か。

15 エステル    ところ  行く    ます。エステル は,必要  思う 物(おそらく 自分  さらに 美しく 見せる ため  物)を    選ぶ 自由  与え られ ます が,慎み深く,ヘガイ から 勧め られ   以外    求め ませ ん。(エス 2:15)美しさ だけ       かち得る こと  でき ない,宮廷   慎み  謙遜   ほう  はるか  価値  ある,と 考え     でしょ う。その 考え  正しかっ  でしょ  か。

16 こう 記さ    ます。「王  ほか  どの  たち より  エステル  愛する よう  なっ   で,彼女  ほか  どの 処女 たち より      恵み   ある 親切   た。そこで   王妃  頭飾り  彼女    置き,ワシテ  代わり  彼女  王妃   た」。(エス 2:17)慎ましい ユダヤ     とっ て,人生  この 変化  順応 する   大変  こと だっ  でしょ う。彼女  新しい 王妃,当時  世界  最強  君主    なっ   です。この 新た  地位  慢心 し,誇り高ぶる でしょ  か。その よう  こと  全く あり ませ ん。

17. (イ)エステル は,引き続き どの よう  養父   従順  示し まし  か。(ロ)今日  わたしたち  エステル  模範  倣う べき    なぜ です か。

17 エステル  引き続き 養父 モルデカイ   従順  示し,ユダヤ 民族   つながり  秘密   ます。さらに,モルデカイ  アハシュエロス 暗殺 計画  察知     は,エステル  従順  モルデカイ  警告    伝え   で,陰謀  くじか  まし た。(エス 2:20‐23)エステル  謙遜  従順  精神  示す こと  より,神   信仰  表わし まし た。エステル  わたしたち  模範 です。今日,従順  美徳    評価  れる こと  めった  なく,不 従順  反抗  当たり前  なっ   ます。しかし,真  信仰  持つ  は,エステル  同じ よう  従順   大切   ます。

 エステル  信仰  試さ れる

18. (イ)モルデカイ  ハマン    かがめ よう   なかっ  理由   て,どんな こと  考え られ ます か。(脚注  参照。)(ロ)今日  信仰  男女 は,モルデカイ  模範  どの よう  倣っ   ます か。

18 アハシュエロス  宮廷 で,ハマン  いう 人物  目立っ  立場  占める よう  なり ます。王  ハマン  首相  任命   主要  顧問   し,帝国     地位  就け   です。ハマン     だれ     かがめ なけれ  なら ない,と 命じる こと まで  ます。(エス 3:1‐4)モルデカイ  とっ て,その 法令  問題  なり ます。モルデカイ は,王  従う べき  ある  考え   ます が,神  不敬  態度  示し  まで そう する わけ   ゆき ませ ん。ハマン  アガグ  でし た。これ は,ハマン が,神  預言  サムエル  よっ  処刑    アマレク   アガグ  子孫  ある こと  意味   いる よう です。(サム 一 15:33)アマレク   非常  邪悪 で,エホバ  イスラエル  敵対   ため,民族   て,神 から 断罪     まし た。 *申 25:19)忠実  ユダヤ   アマレク     かがめる こと など,どうして できる でしょ  か。モルデカイ  自分  立場  固守  まし た。今日  も,信仰  男女 は,自分    危険  さらさ れる    も,「自分 たち  支配     人間 より   従わ   なり ませ ん」と いう 原則  しっかり 従っ   ます。―使徒 5:29

19. ハマン    たくらみ まし  か。どの よう      同意  取り付け まし  か。

19 ハマン  激怒  ます。モルデカイ  抹殺 する だけ   物足りない  考え,モルデカイ  民族 すべて  根絶  たくらみ ます。王  同意  取り付ける ため,ユダヤ   つい  悪い イメージ  持たせ よう   ます。ユダヤ   いう   出さ ず,「諸 民族    散らさ  て,離れ離れ  なっ  いる」民族  ある  述べ て,取る  足り ない   ある   よう  思わ  ます。それ ばかり か,彼ら    法令  従っ  おら ず,危険  反逆  たち  ある,と  言い ます。そして,帝国   すべて  ユダヤ   殺す 費用  賄う ため    金庫  巨額  寄付  する,と 申し出 ます。 * アハシュエロス は,ハマン  望み どおり  命令     押せる よう,王  認印 つき  指輪  渡し ます。―エス 3:5‐10

20,21. (イ)ハマン  布告 は,モルデカイ  含む ペルシャ 帝国 全域  ユダヤ   どんな 影響  与え まし  か。(ロ)モルデカイ は,何  する よう エステル  促し まし  か。

20 ユダヤ 民族   死刑 宣告  同然  この 命令 は,すぐ  早馬  広大  帝国  隅々  まで 伝え られ ます。その 布告  遠く 離れ  エルサレム  届い   時,人々  どれ ほど  衝撃  受け  か,想像     ください。エルサレム  は,バビロン   流刑 から 帰還   ユダヤ   残り   たち  都市  再建  取り組ん   ます が,保護  なる 城壁  まだ あり ませ ん。モルデカイ  この 恐ろしい 知らせ  聞い  時,それら エルサレム  人々  こと や,シュシャン  いる 友人  親族  こと  考え  でしょ う。動揺   自分    裂き,粗布  まとっ      かぶり,シュシャン  真ん中  大声  叫び ます。一方 ハマン は,シュシャン  いる 大勢  ユダヤ   その 友人 たち  悲嘆  もたらし    ながら,王  一緒  座っ  平然    飲ん   ます。―エステル 3:12–4:1 読む。

21 モルデカイ は,自分  行動  なけれ  なら ない こと  知っ   ます。しかし,どう  たら よい  でしょ う。苦悩   いる こと  聞い  エステル から 衣服  送ら    ます が,慰め  受け入れ よう   ませ ん。モルデカイ は,大切  エステル  連れ去ら   異教   支配   王妃  される こと  エホバ   なぜ 許さ    だろ う,と ずっ  考え      しれ ませ ん。今や その 理由  明らか  なり つつ ある よう です。モルデカイ  エステル  伝言  送り,王  執り成し  する よう,「自分  民族  ため に」立ち上がる よう 促し ます。―エス 4:4‐8

22. エステル が,夫  ある     出る こと  恐れ    なぜ です か。(脚注  参照。)

22 エステル は,その 伝言  聞い    沈ん   違いあり ませ ん。信仰   かつて なく 試さ  ます。モルデカイ   返事    打ち明け  いる とおり,エステル  恐れ   ます。モルデカイ    法令  思い起こさ  ます。招か    ない       出る なら 死刑  なる  です。そう なら   済む  は,王      差し伸べる 場合 だけ です。エステル  その よう  寛大  扱い  期待 できる でしょ  か。王  呼ば      なかっ  ワシテ  どう なっ    考え    ください。エステル は,モルデカイ  伝え  とおり,30  間,王 から 召さ    ませ ん。その よう  なおざり  され  いれ ば,気まぐれ  君主  寵愛  失っ     ない   思っ      不思議   あり ませ ん。 *エス 4:9‐11

23. (イ)モルデカイ は,エステル  信仰  強める ため    言い まし  か。(ロ)モルデカイ が,倣う べき 立派  模範  ある   なぜ です か。

23 モルデカイ は,エステル  信仰  強める ため に,きっぱり  返答  ます。もし あなた  行動  ない なら ユダヤ   救い     から 生じる だろ う,しかし いったん 迫害  勢い  増し たら あなた  それ  免れ ない だろ う,と 言い ます。こう   モルデカイ は,エホバ  ご自分    根絶   たり ご自分  約束  果たさ    終わっ たり する こと  決して お許し  なら ない,と いう  から  信仰  示し ます。(ヨシュ 23:14)そして エステル に,「あなた  王妃     威厳     は,もしか する と,この よう    ため     しれ ませ ん」と 言い ます。(エス 4:12‐14)倣う べき 立派  模範   ない でしょ  か。自分   エホバ  全く 依り頼ん     です。わたしたち  そう する でしょ  か。―箴 3:5,6

  対する 恐れ より  強い 信仰

24. エステル  どの よう  信仰  勇気  示し まし  か。

24 エステル  決意  固め  けれ  なり ませ ん。自分    同胞  ユダヤ   3    断食  行なう よう    ほしい,と モルデカイ  頼み ます。そして  最後 に,「もし 滅びうせ なけれ  なら ない  でし たら,私  必ず 滅びうせ ます」と 言い ます。信仰  勇気  こもっ  この 言葉 は,今日  わたしたち   大きな 感動  与え ます。(エス 4:15‐17)その 3  間,エステル  かつて なく 熱烈  祈っ   違いあり ませ ん。そして,ついに その    ます。王妃  最も 美しい 装い  し,王    引く よう 最善  尽くし て,出かけ  行き ます。

エステル は,自分    危険  さらし  まで      守ろ    

25. エステル          様子  説明   ください。

25 この   冒頭    とおり,エステル  王宮  入っ  行き ます。不安  気持ち  抱き,熱烈  祈っ    こと でしょ う。中庭  入る と,王座  着い  いる アハシュエロス  見え ます。王    ひげ  丹念  手入れ    左右 対称  巻か れ,あごひげ  四角  整え られ   ます。エステル    表情  読み取ろ    ます。王  反応  待た なけれ  なら なかっ    たら,その 時間  永遠  よう  長く 感じ られ  でしょ う。夫  こちら   ます。夫  驚い   違いあり ませ  が,表情  和らげ ます。そして,金    差し出し まし た!―エス 5:1,2

26.   クリスチャン  エステル  よう  勇気  必要    いる   なぜ です か。エステル  とっ  なす べき こと  まだ 沢山 あっ た,と 言える   なぜ です か。

26 エステル  話す こと  許さ  まし た。自分    民族  支持 する 立場  取っ  エステル は,時代  越え て,神   すべて  とっ  素晴らしい 信仰  模範 です。今日    クリスチャン  そう   模範  大切     ます。イエス は,自分    追随  たち  自己 犠牲     よっ  見分け られる,と 言い まし た。ヨハネ 13:34,35  読む。その よう    示す  は,しばしば エステル  よう  勇気  求め られ ます。エステル  この 日,神    ため  立ち上がり まし  が,なす べき こと  まだ 沢山 あり ます。王 に,お気  入り  顧問  ハマン  邪悪  陰謀  企て  こと  納得  せる  は,どう すれ  よい でしょ  か。自分  民族  救う ため    できる でしょ  か。それら   は,次    考え ます。

^ 2節 アハシュエロス は,西暦  5 世紀  初め ごろ  ペルシャ 帝国  支配   クセルクセス 1   ある  考え られ   ます。

^ 9節 16  の「エステル   関する 疑問」と いう 囲み  参照。

^ 18節 アマレク  の「残り  者」は ヒゼキヤ   時代  滅ぼさ      で,ハマン  アマレク   最後  生き残り    だっ  よう です。― 一 4:43

^ 19節 ハマン   1万 タラント  提供  申し出 まし た。今  言え  何億 ドル   相当  ます。アハシュエロス  クセルクセス 1    すれ ば,ハマン  申し出  いっそう 魅力  だっ  でしょ う。クセルクセス は,長年 もくろん    ギリシャ   戦争  ため  莫大  資金  必要      から です。しかし 結局 は,その 戦争  大敗  喫し まし た。

^ 22節 クセルクセス 1  は,移り気  気性  激しい     知ら    まし た。ギリシャ  歴史  ヘロドトス は,その こと  示す 幾つ     記録    ます。クセルクセス  ギリシャ   戦争  際,ヘレスポント 海峡    並べ  浮き橋  造る よう 命じ まし た。その     壊れる と,技師 たち  打ち首  する よう 命じ,部下 たち  ヘレスポント 海峡 を“罰する”こと さえ させ まし た。侮辱   宣言  大声  朗読   ながら,海峡    むち  打た    です。その 軍事 遠征  時,ある 裕福  男性  息子  軍役  免除   ほしい  懇願 する と,クセルクセス  その 息子  半分  断ち切り,その 遺体  さらし  見せしめ   まし た。