マタイ 20:1‐16

  • ブドウ​園​の​労働​者​の「最後​の​人​たち」が「最初」に​なる

イエス​は​ペレア​で,「多く​の​最初​の​人​たち​が​最後​に,最後​の​人​たち​が​最初​に​なり​ます」と​教え​まし​た。(マタイ 19:30)それ​から,その​点​を​裏付ける​ため,ブドウ​園​の​労働​者​の​例え​話​を​始め​ます。

「天​の​王国​は,ある​家​の​主人​の​よう……です。主人​は,ブドウ​園​の​労働​者​を​雇う​ため​に​朝早く​出掛け​まし​た。労働​者​たち​と​1​日​1​デナリ​で​合意​し,ブドウ​園​に​行か​せ​まし​た。午前​9​時​ごろ​に​も​出掛ける​と,仕事​が​なく​て​広場​に​立っ​て​いる​人​たち​が​い​まし​た。そこで,『あなたたち​も​ブドウ​園​に​行き​なさい。相応​の​賃金​を​払い​ます』と​言い​まし​た。それ​で​その​人​たち​は​行き​まし​た。主人​は​昼​の​12​時​ごろ​と​午後​3​時​ごろ​に​も​出掛け​て,同じ​よう​に​し​まし​た。最後​に,午後​5​時​ごろ​に​出掛け​て,ほか​に​も​立っ​て​いる​人​たち​を​見つけ,言い​まし​た。『なぜ​仕事​を​し​ない​で​一日​中​ここ​に​立っ​て​い​た​の​です​か』。その​人​たち​は​言い​まし​た。『誰​も​雇っ​て​くれ​なかっ​た​から​です』。主人​は​言い​まし​た。『あなたたち​も​ブドウ​園​に​行き​なさい』」。(マタイ 20:1‐7

この​話​を​聞い​て​い​た​人々​は,「天​の​王国」や「家​の​主人」と​いう​言葉​を​聞い​て​エホバ​神​に​つい​て​考え​た​こと​でしょ​う。聖書​で​は​ブドウ​園​の​所有​者​は​エホバ​を​表し​て​いる​から​です。ブドウ​園​と​は​イスラエル​国民​の​こと​でし​た。(詩編 80:8,9。イザヤ 5:3,4)イエス​の​話​で​は,律法​契約​に​入っ​て​いる​人​たち​が​ブドウ​園​の​労働​者​に​例え​られ​て​い​ます。しかし​イエス​が​語っ​て​いる​の​は,過去​で​は​なく,その​当時​の​状況​です。

離婚​の​問題​に​つい​て​イエス​を​試そ​う​と​し​た​パリサイ​派​の​よう​な​宗教​指導​者​たち​は,神​へ​の​崇拝​の​ため​に​働き​続け​て​いる​と​見なさ​れ​て​い​ます。ですから,丸​1​日​働い​て​1​デナリ​の​賃金​を​期待​し​て​いる​労働​者​の​よう​です。

その​よう​な​宗教​指導​者​たち​は​一般​の​ユダヤ​人​を,ブドウ​園​で​短​時間​だけ​働く​労働​者​の​よう​に,神​に​それ​ほど​奉仕​し​て​い​ない​人​たち​と​見​て​い​ます。イエス​の​例え​話​で​は​それら​の​人​たち​は​朝​の​9​時​ごろ,昼​の​12​時​ごろ,午後​3​時​ごろ,午後​5​時​ごろ​に​雇わ​れ​た​人​たち​です。

イエス​に​従う​人々​は,「神​に​見放さ​れ​て​いる」と​見なさ​れ​て​い​ます。(ヨハネ 7:49)漁師​など​の​仕事​を​し​て​き​た​人​たち​です。しかし,西暦​29​年​の​秋​に「ブドウ​園​の​主人」は​イエス​を​遣わし,その​よう​な​立場​の​低い​人​たち​に,弟子​と​なっ​て​神​の​ため​に​働く​よう​呼び掛け​まし​た。彼ら​は​イエス​が​述べ​た「最後​の​人​たち」で​あり,午後​5​時​ごろ​ブドウ​園​に​雇わ​れ​た​人​に​当たり​ます。

イエス​は​この​例え​話​の​最後​で,1​日​の​終わり​ごろ​の​こと​を​説明​し​ます。「夕方​に​なっ​た​時,ブドウ​園​の​主人​は​責任​者​に​言い​まし​た。『労働​者​たち​を​呼ん​で,賃金​を​払い​なさい。最後​の​人​から​順​に​最初​の​人​まで​です』。午後​5​時​の​人​たち​が​来​て,それぞれ​1​デナリ​を​受け取り​まし​た。それで,最初​の​人​たち​は​来​た​時,もっと​受け取れる​と​考え​まし​た​が,やはり​1​デナリ​ずつ​でし​た。それ​を​受け取る​と,家​の​主人​に​文句​を​言い​始め,『この​最後​の​人​たち​は​1​時間​働い​た​だけ​です。それなのに,焼け付く​暑さ​の​中​で​一日​中​働い​た​私たち​と​同じ​扱い​な​の​です​か!』と​言い​まし​た。しかし​主人​は​その​1​人​に​言い​まし​た。『あなた​に​不当​な​こと​は​何​も​し​て​い​ませ​ん。1​デナリ​で​合意​し​た​では​あり​ませ​ん​か。自分​の​分​を​受け取っ​て,行き​なさい。この​最後​の​人​に​も​あなた​と​同じ​よう​に​与え​たい​の​です。私​は​自分​の​もの​で​望む​こと​を​し​て​も​いい​の​で​は​あり​ませ​ん​か。それとも,私​が​善良​な​の​で,あなた​は​ねたむ​の​です​か』。この​よう​に,最後​の​人​たち​が​最初​に,最初​の​人​たち​が​最後​に​なり​ます」。(マタイ 20:8‐16

弟子​たち​は​その​言葉​の​意味​を​知り​たい​と​思っ​た​こと​ でしょ​う。自分​の​こと​を「最初​の​人​たち」と​考え​て​い​た​ユダヤ​人​の​宗教​指導​者​たち​は,どの​よう​に​し​て「最後」に​なる​の​でしょ​う​か。イエス​の​弟子​たち​は,どの​よう​に​し​て「最初」に​なる​の​でしょ​う​か。

イエス​の​弟子​たち​は​宗教​指導​者​たち​から「最後​の​人​たち」と​見​られ​て​い​まし​た​が,1​日​分​の​賃金​を​受け取る​こと​に​より「最初」に​なり​ます。神​は​イエス​の​死​と​とも​に​イスラエル​国民​を​捨て,新しい​国民​と​し​て「神​の​イスラエル」を​選び​ます。それ​は​大きな​変化​でし​た。(ガラテア 6:16。マタイ 23:38)バプテスト​の​ヨハネ​も,聖霊​に​よる​バプテスマ​に​つい​て​述べ​た​時​に,新しい「神​の​イスラエル」と​なる​人​たち​の​こと​に​触れ​まし​た。「最後​の​人​たち」が​最初​に​なっ​た​の​は,彼ら​が​聖霊​に​よる​バプテスマ​を​受け,「地上​の​最も​遠い​所​に​まで」イエス​の​証人​に​なる​と​いう​特別​な​仕事​を​与え​られ​た​時​です。(使徒 1:5,8。マタイ 3:11)イエス​が​述べ​た​大きな​変化​の​意味​を​理解​し​た​弟子​たち​は,「最後」に​なっ​た​宗教​指導​者​たち​から​の​激しい​反対​を​予期​し​た​こと​でしょ​う。