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新鮮な空気と日光 天然の“抗生物質”?

新鮮な空気と日光 天然の“抗生物質”?

20​世紀​半ば​に​化学​的​抗生物質​が​発見​さ​れる​と,医師​たち​は​ある​種​の​病気​を​根絶​できる​と​期待​し​まし​た。この​新薬​は​当初,期待​どおり​の​成果​を​上げ​まし​た​が,広く​使わ​れる​よう​に​なる​と,抗生物質​耐性​菌​が​出現​する​よう​に​なり​まし​た。

感染​症​へ​の​新た​な​対抗​手段​を​見いだす​ため​に,一部​の​科学​者​たち​は,昔​ながら​の​病気​の​予防​法​を​もう​一度​見直し​て​い​ます。それ​に​は,日光​と​新鮮​な​空気​を​健康​増進​に​役立てる​と​いう​方法​も​含ま​れ​て​い​ます。

過去​から​教訓​を​学ぶ

昔,英国​に​は,日光​と​新鮮​な​空気​に​よる​治療​を​推奨​し​た​人​たち​が​い​まし​た。医師​の​ジョン​・​レットサム(1744‐1815​年)は,結核​に​かかっ​た​子ども​たち​に​海辺​の​空気​を​吸わ​せ,日光​浴​を​させ​まし​た。1840​年,外科​医​の​ジョージ​・​ボディントン​は,屋外​で​働く​人々 ― 農業​従事​者​や​羊飼い​など ― は​概して​結核​に​なら​ない​が,多く​の​時間​を​屋内​で​過ごす​人​たち​は​感染​し​やすい​と​述べ​まし​た。

フローレンス​・​ナイチンゲール(1820‐1910​年)は,クリミア​戦争​で​負傷​し​た​英国​の​兵士​たち​を​看病​する​際​に,それ​まで​の​看護​の​方法​を​改革​し​た​こと​で​有名​に​なり​まし​た。ナイチンゲール​は​看護​に​関する​本​の​中​で,次​の​よう​な​質問​を​し​て​い​ます。「皆さん​は​だれ​か​の​寝室​に……夜,また​朝​窓​が​開け​られる​前​に​行く​こと​は​あり​ます​か。そして,空気​が​よどん​で​い​たり​臭気​を​感じ​たり​し​ます​か」。また,病室​の​空気​は​患者​の​身体​を​冷やす​こと​なく,屋外​と​同じ​清潔​さ​に​保つ​こと​を​勧め​て​い​ます。そして​こう​も​述べ​て​い​ます。「私​の​これ​まで​の​看護​経験​から​言える​こと​は,病人​に​とっ​て​新鮮​な​空気​に​次い​で​重要​な​の​は,光​です。……そして​ただ​の​光​で​は​ なく,直射​日光​で​ある​こと​が​重要​です」。当時,寝具​や​衣類​の​天日​干し​も​健康​増進​に​つながる​と​考える​人​も​少なく​あり​ませ​ん​でし​た。

1800​年代​以来,科学​は​進歩​を​遂げ​て​い​ます​が,現代​の​研究​に​おい​て​も​昔​と​同じ​よう​な​結論​に​達し​て​い​ます。例えば,2011​年​に​中国​で​行なわ​れ​た​研究​で,換気​の​悪い​混雑​し​た​大学​の​寮​で​は「呼吸​器​感染​症​に​かかる​割合​が​高まる」こと​が​分かり​まし​た。

世界​保健​機関(WHO)は,外気​を​建物​内​に​取り入れる​こと​など,自然​換気​が​感染​予防​に​重要​で​ある​と​認め​て​い​ます。2009​年​に​発行​さ​れ​た​WHO​の​ガイドライン​は,医療​施設​で​の​感染​リスク​を​減らす​効果​的​な​手段​と​し​て,自然​換気​を​活用​する​よう​勧め​て​い​ます。 *

「それ​は​すごい。でも,科学​的​に​は​どう​だろ​う​か。日光​や​外気​が​どうして​感染​を​防ぐ​の​だろ​う​か」と​思わ​れる​か​も​しれ​ませ​ん。

自然​界​の​殺菌​剤

英国​国防​省​の​敷地​で​行なわ​れ​た​実験​から​幾らか​答え​が​得​られ​ます。科学​者​たち​は,ロンドン​上空​で​生物​兵器​が​爆発​し​た​場合,空気​の​安全​性​が​確保​さ​れる​まで​の​時間​を​検証​し​よう​と​し​まし​た。それで,病原​菌​の​空気​中​で​の​生存​力​を​見極め​よう​と​クモ​の​巣​に​大腸​菌​を​付着​さ​せ,それ​を​外気​に​さらし​まし​た。大腸​菌​は​太陽​光線​で​死滅​する​ため,実験​は​夜間​に​行なわ​れ​まし​た。どんな​結果​に​なっ​た​でしょ​う​か。

約​2​時間​後,大半​の​菌​は​死滅​し​て​い​まし​た​が,同じ​場所​で,同じ​温度​と​湿度​に​保た​れ​た​箱​の​中​の​菌​は,2​時間​経過​し​て​も,大半​が​生き​て​い​まし​た。なぜ​でしょ​う​か。大気​中​の​何​か​が​作用​し​て​菌​を​殺す​よう​です。この​いわゆる「開放​空気​因子」は​まだ​十分​に​は​特定​さ​れ​て​い​ませ​ん。しかし,研究​者​たち​は,大気​中​に​自然​発生​する​ある​化合​物​が「空気​に​潜ん​で​いる​病原​菌​や​細菌​に​対し​て​天然​の​殺菌​剤​の​役目​を​果たし​て​いる」と​言い​ます。

日光​に​も​殺菌​作用​が​あり​ます。「院内​感染​ジャーナル」(英語)は,「空気​感染​する​大半​の​細菌​は,直射​日光​の​下​で​は​生存​でき​ない」と​述べ​て​い​ます。

では,あなた​は​どう​し​たい​と​思わ​れ​ます​か。外​に​出​て​適度​な​時間,太陽​を​浴び​新鮮​な​空気​を​吸い込み​たい​と​思う​か​も​しれ​ませ​ん。それ​は​きっと​健康​に​役立つ​こと​でしょ​う。

^ 8節 大気​汚染,騒音,消防​法,安全​など​の​理由​に​より,窓​を​開け​て​おく​こと​が​望ましく​ない​場合​も​あり​ます。