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インタビュー | スティーブン​・​テーラー

財務会計学教授が自分の信仰について語る

財務会計学教授が自分の信仰について語る

スティーブン​・​テーラー​教授​は,オーストラリア​の​シドニー​工科​大学​で​教える​と​とも​に,研究​を​行なっ​て​い​ます。金融​市場​と​その​市場​を​効果​的​に​規制​する​方法​に​つい​て​の​研究​です。本誌​は​ご本人​に,そう​し​た​研究​が​自分​の​宗教​上​の​信念​に​どんな​影響​を​及ぼし​た​か,インタビュー​し​まし​た。

ご自身​の​生い立ち​に​つい​て​話​し​て​いただけ​ます​か。

わたし​は,教会​に​通う​正直​で​働き者​の​両親​に​育て​られ​まし​た。そして,良い​教育​を​受ける​よう​親​から​勧め​られ​た​の​で,ニュー​・​サウス​・​ウェールズ​大学​で​商業​学​を​勉強​し​まし​た。わたし​は,自分​が​研究​好き​で​ある​こと​に​気づき,学​者​に​なろ​う​と​決心​し​まし​た。

どんな​分野​の​研究​を​され​た​の​です​か。

特に,株式​市場​が​どの​よう​に​動く​か​を​理解​し​たい​と​思い​まし​た。株式​市場​が​ある​の​で​人々​は​様々​な​企業​の​株​を​売り買い​でき,企業​は​株式​を​発行​し​て​得​た​資金​で​事業​を​営み​ます。わたし​は,とりわけ​企業​の​株価​に​影響​する​種々​の​要素​を​研究​し​て​い​ます。

例​を​挙げ​て​いただけ​ます​か。

企業​は​収益​を​定期​的​に​報告​する​こと​に​なっ​て​い​ます。投資​家​たち​は,企業​の​財政​が​健全​か​どう​か​を​知る​ため​に,そう​し​た​報告​を​検討​し​ます。しかし,収益​が​標準​的​で​は​ない​方法​で​報告​さ​れる​場合​も​あり​ます。批評​家​たち​は​それ​を,企業​が​自社​の​真価​や​収益​性​を​隠す​ため​に​使う​制度​上​の​抜け穴,と​みなす​か​も​しれ​ませ​ん。投資​家​たち​は,どう​すれ​ば​正確​で​十分​な​情報​を​得​られる​でしょ​う​か。金融​監督​官​たち​は,金融​市場​が​公正​に​機能​し​て​いる​こと​を​確認​する​の​に,どんな​事実​を​知る​必要​が​ある​でしょ​う​か。目下​わたし​は​同僚​と​共​に,そう​し​た​点​の​答え​を​見つけ​よう​と​し​て​い​ます。

ご自身​は​かつて​宗教​的​な​面​で​は​どう​でし​た​か。

両親​と​一緒​に​長老​派​教会​に​通っ​て​い​まし​た​が,十​代​に​なっ​て​宗教​から​離れ​て​ゆき​まし​た。創造​者​の​存在​を​信じ​て​い​て​聖書​を​尊ん​で​は​い​た​もの​の,人生​の​問題​と​なる​と​宗教​は​時代​後れ​だ​と​考え​た​の​です。宗教​団体​も​社交​クラブ​と​大して​変わら​ない​よう​に​思え​まし​た。ヨーロッパ​で​幾つ​か​の​大きな​教会​を​訪れ​た​時​に​は,世界​中​に​貧困​が​はびこっ​て​いる​の​に​教会​は​なぜ​こんな​に​も​富​を​有し​て​いる​の​だろ​う,と​考え​まし​た。その​対照​的​な​違い​が​理解​し​難く​て,宗教​に​対し​て​かなり​懐疑​的​に​なり​まし​た。

その​見方​が​どうして​変わっ​た​の​です​か。

妻​の​ジェニファー​が,エホバ​の​証人​と​一緒​に​聖書​を​学ん​で​集会​に​出席​する​よう​に​なっ​た​の​で,わたし​も​証人​たち​に​つい​て​調べ​て​み​なけれ​ば​いけ​ない​と​思い,一緒​に​行き​まし​た。そして​すぐ​に,自分​が​聖書​に​つい​て​ほとんど​何​も​知ら​なかっ​た​こと​に​気づき,がく然​と​し​まし​た。それで,証人​たち​と​一緒​に​聖書​を​研究​する​よう​に​なっ​た​の​です。

その​研究​方法​に​は​感銘​を​受け​まし​た。証人​たち​は,問題​を​提起​し,証拠​を​集め​て​分析​し​た​後,理​に​かなっ​た​結論​を​導き出し​て​おり,わたし​も​学術​研究​を​その​方法​で​行なっ​て​い​た​の​です。ジェニファー​が​バプテスマ​を​受け​て​数​年​後​の​1999​年,わたし​も​バプテスマ​を​受け​て​エホバ​の​証人​と​なり​まし​た。

聖書​に​対する​確信​は,経済​学​に​関する​知識​に​よっ​て​深まり​まし​た​か。

はい,深まり​まし​た。例えば,神​が​古代​イスラエル​に​授け​た​律法​に​は,今日​で​も​経済​学​者​を​悩ませ​て​いる​種々​の​問題​に​関する​条項​が​含ま​れ​て​い​まし​た。その​律法​は​イスラエル​人​に,産物​を​貧しい​人​たち​の​ため​に​取り分け​て​おく​こと(一​種​の​課税​と​保障),困窮​し​て​いる​人​に​は​無​利子​で​の​貸し付け​を​する​こと(信用​貸付​を​受ける​権利),相続​地​を​50​年​ごと​に​元​の​所有​者​に​戻す​こと(財産​権​の​保障)を​義務づけ​て​い​まし​た。(レビ​記 19:9,10; 25:10,35‐37。申命記 24:19‐21)そう​し​た​経済​上​の​規定​は,人々​が(1)やりくり​に​行き詰まっ​た​時​に​支援​を​受け,(2)長期​的​な​貧困​状態​から​抜け出す​よう​助け​られ,(3)貧富​の​差​が​大きく​なりすぎ​ない​よう​守ら​れる,と​いう​点​で​重要​でし​た。しかも,こう​し​た​備え​すべて​は,経済​学​が​社会​科学​の​一​分野​に​なる​より​3,000​年​以上​も​前​に​設け​られ​て​い​た​の​です。

聖書​は​また,経済​的​安定​に​資する​態度​や​行動​を​重視​し​て​い​ます。例えば,正直​で,同情​心​豊か​で,寛大​で​ある​よう,また​信用​さ​れる​者​と​なる​よう​教え​て​い​ます。(申命記 15:7‐11; 25:15。詩編 15​編)興味深い​こと​に,経営​学​を​教える​学校​や​組織​の​中​に​は,近年​の​世界​的​な​金融​危機​以降,ビジネス​や​金融​の​専門​家​たち​に,ある​種​の​倫理​規範​の​遵守​を​誓約​する​よう​勧め​て​いる​所​も​あり​ます。わたし​は,そう​し​た​ビジネス​上​の​信念​より​も​聖書​の​道徳​規準​の​ほう​が​はるか​に​優れ​て​いる,と​思い​ます。

ご自身​は​信仰​に​よっ​て​どの​よう​に​変化​し​た​と​思わ​れ​ます​か。

聖書​を​研究​し​た​こと​は​一番​良い“投資”でし​た

融通​が​利く​よう​に​なっ​た,と​ジェニファー​は​言っ​て​い​ます。以前​の​わたし​は,完全​主義​者​で,物事​を​白​か​黒​か​で​判断​する​傾向​が​あり​まし​た。だから​こそ,会計​の​原理​を​扱う​仕事​に​適し​て​い​た​の​か​も​しれ​ませ​ん。聖書​の​教える​原則​に​従う​よう​に​なっ​て,より​平衡​の​取れ​た​考え方​が​できる​よう​に​なり​まし​た。ですから,以前​より​も​ずっ​と​幸福​です​し,家族​も​いっそう​幸福​に​なっ​て​い​ます。わたしたち​家族​は,聖書​の​実際​的​な​知恵​を​他​の​人​に​知らせる​こと​も​楽しん​で​い​ます。わたし​に​とっ​て,聖書​を​研究​し​た​こと​は​一番​良い“投資”でし​た。