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 特集​記事

ストレス ― うまく対処するには

ストレス ― うまく対処するには

「わたし​は​自分​が,回し​車​の​中​を​ひたすら​走る​ハムスター​の​よう​だ,と​感じ​まし​た。1​日​16​時間​働く​こと​が​多く,週末​も​ほとんど​休み​を​取れ​ませ​ん​でし​た。幼い​娘​の​寝顔​しか​見​られ​なく​て​腹立たしい​気持ち​に​なり,ストレス​で​病気​に​なりかけ​て​い​まし​た」。―カリ,フィンランド。

カリ​と​同じ​よう​な​経験​を​し​て​いる​人​は​少なく​あり​ませ​ん。英国​の​メンタルヘルス​慈善​団体​に​よれ​ば,英国​の​勤労​者​5​人​に​1​人​が,勤め​て​い​た​期間​中​に​ストレス​が​原因​で​病気​に​なっ​た,と​述べ​て​おり,4​人​に​1​人​は​プレッシャー​に​対処​でき​ず​に​職場​で​泣い​た​こと​が​ある,と​答え​まし​た。景気​後退​が​生じ​た​2009​年​に​は,1​年​間​で​抗​うつ​薬​の​処方せん​の​枚数​が​かつて​ない​ほど​増加​し​まし​た。

何​が​ストレス​と​なり​ます​か

  • 金銭​上​の​問題​など​から​くる​不安​感

  • 多く​の​責務

  • 対人​関係​の​問題

  • 心​の​傷​と​なっ​て​いる​経験

ストレス​から​どんな​影響​を​受け​ます​か

  • 健康​を​害する

  • 感情​面​で​疲れ果てる

  • ぐっすり​眠れ​ない

  • うつ​状態​に​なる

  • 人間​関係​が​悪化​する

 ストレス​に​さらさ​れる​と,体内​の​驚く​べき​機能​が,つまり​非常​事態​に​対応​する​システム​が​働き​ます。ホルモン​が​分泌​さ​れ​て,呼吸​が​速く​なり,心拍​数​が​増え,血圧​が​上がり​ます。また,蓄え​られ​て​い​た​血球​や​ブドウ​糖​が​どっ​と​血液​中​に​放出​さ​れ​ます。こう​し​た​一連​の​反応​に​より,体​は​ストレス​因子​すなわち​ストレス​と​なる​刺激​に​対処​し​よう​と​し​ます。ストレス​因子​が​なくなれ​ば​体​は​普通​の​状態​に​戻る​の​です​が,なくなら​なけれ​ば​思い煩い​や​緊張​が​続い​て​しまい​ます。それ​は,回転​速度​が​上がっ​た​まま​の​エンジン​に​似​て​い​ます。ですから,心身​の​健康​を​保つ​ため​に​は,ストレス​に​対処​する​方法​を​知る​こと​が​大切​です。

ストレス​に​うまく​対処​する

ストレス​は​何​で​も​有害,と​いう​わけ​で​は​あり​ませ​ん。アメリカ​心理​学会​は​こう​述べ​て​い​ます。「人​が​ストレス​に​よっ​て​受ける​影響​は,バイオリン​が​弦​の​張り​具合​に​よっ​て​受ける​影響​と​似​て​いる。弦​が​緩すぎる​と,音​が​鈍く​なり,かすれ​た​感じ​に​なる​が,張りすぎる​と,音​が​鋭く​なり,弦​が​切れ​て​しまう。ストレス​は​命取り​に​も​なれ​ば​良い​刺激​に​も​なる。要​は,ストレス​に​どう​対処​する​か​で​ある」。

考慮​す​べき​点​と​し​て​もう​一つ​は,人​それぞれ​気質​や​健康​状態​が​異なる​こと​です。ある​人​に​とっ​て​ストレス​と​なる​こと​が​別​の​人​に​は​そう​で​も​ない,と​いう​の​は​その​ため​です。ですから,通常​の​責務​を​果たす​の​に​ひどく​緊張​し,リラックス​で​き​なかっ​たり​時折​の​非常​事態​に​対処​でき​なかっ​たり​する​なら,ストレス​が​強すぎる,と​言え​ます。

慢性​的​な​ストレス​を“解消”し​よう​と​し​て,酒​や​薬物,たばこ​など​に​頼る​人​も​いれ​ば,食​習慣​が​異常​に​なる​人​や,テレビ​や​コンピューター​の​前​に​座っ​た​まま​に​なる​人​も​い​ます。しかし,いつも​そう​し​て​い​た​の​で​は,根底​に​ある​問題​に​取り組む​こと​は​でき​ず,事態​を​悪化​さ​せ​て​しまう​だけ​です。では,どう​すれ​ば​ストレス​に​うまく​対処​できる​でしょ​う​か。

生活​上​の​ストレス​に​聖書​の​実際​的​な​アドバイス​を​当てはめ​て​対処​し​て​いる​人​は​少なく​あり​ませ​ん。では,役立つ​こと​が​十分​実証​さ​れ​て​き​た,聖書​の​知恵​の​言葉​は,あなた​に​も​益​と​なる​でしょ​う​か。その​点​に​つい​て,ストレス​と​なる​場合​の​多い​事柄​を​4​つ​取り上げ​て​考え​て​み​ましょ​う。

 1 不安​感

不安​を​全く​抱か​ない​人​は​い​ませ​ん。聖書​が​述べ​て​いる​とおり,「時​と​予見​し​え​ない​出来事​と​は[わたしたち]すべて​に​臨む」から​です。(伝道​の​書 9:11)では,どう​すれ​ば​不安​感​に​対処​できる​でしょ​う​か。次​の​よう​に​し​て​み​て​ください。

  • 信頼​できる​家族​や​友人​に​話し​ましょ​う。研究​に​よる​と,家族​や​友人​から​の​支え​が​常​に​あれ​ば,大抵​は​ストレス​性​の​障害​を​抱え込ま​ない​で​すみ​ます。「真​の​友​は​どんな​時​に​も​愛し​つづける​もの​で​あり,苦難​の​とき​の​ため​に​生ま​れ​た​兄弟」な​の​です。―箴言 17:17

  • 生じ​得る​最悪​の​事態​ばかり​考え​ない​よう​に​し​ましょ​う。そう​する​なら​感情​面​で​消耗​し​て​しまい​ます。恐れ​て​いる​よう​な​事柄​は​起き​ない​か​も​しれ​ませ​ん。それ​で​聖書​は,「次​の​日​の​こと​を​決して​思い煩っ​て​は​なり​ませ​ん。次​の​日​に​は​次​の​日​の​思い煩い​が​ある​の​です」と​述べ​て​い​ます。―マタイ 6:34

  • 祈り​の​力​を​経験​し​て​ください。ペテロ​第​一 5​章​7​節​に​は,「自分​の​思い煩い​を​すべて​神​に​ゆだね​なさい。神​は​あなた方​を​顧み​て​くださる​から​です」と​述べ​られ​て​い​ます。神​は​気遣い​を​示し​て,わたしたち​に​心​の​平安​を​与え​て​くださり,慰め​と​支え​を​誠実​に​求める​人​を「決して……見捨て​ない」と​保証​し​て​くださっ​て​い​ます。―ヘブライ 13:5。フィリピ 4:6,7

2 多く​の​責務

通勤,仕事,勉強,子育て,年老い​た​親​の​世話​と​いっ​た​激務​を​果たし​て​いる​と,強い​ストレス​に​さら​され​続ける​場合​が​あり​ます。しかも,そう​し​た​務め​の​どれ​か​を​やめる​こと​は​不可能​か​も​しれ​ませ​ん。(テモテ​第​一 5:8)では,どう​すれ​ば​よい​でしょ​う​か。

  • リラックス​する​時間​や​休息​を​取る​よう​に​し​ましょ​う。聖書​に​も,「一握り​の​憩い​は,二握り​の​骨折り​と​風​を​追う​こと​に​勝る」と​述べ​られ​て​い​ます。―伝道​の​書 4:6

  • 優先​す​べき​こと​を​優先​し,つつましい​生活​を​する​よう​に​し​ましょ​う。(フィリピ 1:10)生活​を​簡素​化​する​方法​を​考え​て​ください。支出​を​減らし​たり​仕事​時間​を​少なく​し​たり​する​こと​が​できる​か​も​しれ​ませ​ん。―ルカ 21:34,35

冒頭​で​紹介​し​た​カリ​は,聖書​を​学ん​で​自分​の​生活​を​見直し​まし​た。「わたし​は​自分​が​利己​的​な​生き方​を​し​て​いる​こと​に​気づき​まし​た」と​書い​て​い​ます。カリ​は,事業​を​売却​し,自宅​で​過ごす​時間​を​増やせる​仕事​に​就き​まし​た。こう​述べ​て​い​ます。「生活​水準​は​少し​下がり​まし​た​が,わたしたち​夫婦​は,それ​まで​絶え​ず​さらさ​れ​て​い​た​ストレス​から​解放​さ​れ​て,家族​や​友人​たち​と​一緒​に​過ごす​時間​を​取れる​よう​に​なり​まし​た。今後​どんな​ビジネスチャンス​が​あっ​て​も,今​得​て​いる​この​心​の​平安​を​手放し​たり​は​し​ませ​ん」。

 3 対人​関係​の​問題

他​の​人​と​の​あつれき​は,特に​職場​で​生じる​と,大きな​ストレス​と​なり​得​ます。その​よう​な​問題​を​抱え​て​いる​人​に​は,できる​こと​が​幾つ​か​あり​ます。

  • 気​に​障る​こと​を​され​て​も,穏やか​さ​を​保つ​よう​に​し​ましょ​う。火​に​油​を​注ぐ​よう​な​こと​を​し​て​は​なり​ませ​ん。箴言 15​章​1​節​に​は,「温和​な​答え​は​激しい​怒り​を​遠ざけ,痛み​を​生じ​させる​言葉​は​怒り​を​引き起こす」と​述べ​られ​て​い​ます。

  • だれ​か​と​の​間​に​不和​が​生じ​た​なら,その​人​と​二​人​だけ​で​話し,敬意​を​示し​つつ​解決​する​よう​に​努めて,相手​の​尊厳​を​傷つけ​ない​よう​に​し​ましょ​う。―マタイ 5:23‐25

  • 相手​の​気持ち​や​考え​を​洞察​する​こと​に​努め​ましょ​う。そうすれば,相手​の​身​に​なっ​て​考え​られる​の​で,「怒り​を​遅く​する」こと​が​でき​ます。(箴言 19:11)また,相手​の​視点​から​自分​を​見る​こと​も​でき​ます。

  • 許す​よう​に​し​ましょ​う。許す​こと​は,美徳​で​ある​だけ​で​なく,良薬​と​も​なり​ます。2001​年​に​行なわ​れ​た​研究​報告​に​よれ​ば,「許せ​ない​と​思う」と​血圧​や​心拍​数​が「著しく​上昇」する​の​に​対し,快く​許す​態度​を​取る​と​ストレス​が​軽減​さ​れる,と​いう​こと​です。―コロサイ 3:13

4 心​の​傷​と​なっ​て​いる​経験

カンボジア​に​住む,ニアン​と​いう​女性​は,次​から​次​へ​と​悲劇​に​見舞わ​れ​まし​た。1974​年​に​空港​で​の​爆発​事件​で​負傷​し,その​翌年​に​息子​と​娘,母親,そして​夫​が​亡くなり​まし​た。2000​年​に​は​火事​で​自宅​と​他​の​財産​を​失い,3​年​後,再婚​し​た​夫​が​亡くなり​まし​た。当時​ニアン​は,死の​う​と​思っ​て​い​まし​た。

「一握り​の​憩い​は,二握り​の​骨折り​と​風​を​追う​こと​に​勝る」

しかし​ニアン​は,対処​する​方法​を​見いだし​まし​た。聖書​を​調べ​て​学ん​だ​事柄​から​多く​の​益​を​得​た​の​で,他​の​人​も​同様​の​益​に​あずかれる​よう​今度​は​人助け​に​時間​を​用い​た​の​です。この​経験​から​思い起こさ​れる​の​は,2008​年​に​英国​の​研究​者​たち​が​行なっ​た​調査​です。報告​に​よれ​ば,「ストレス​の​影響​から​立ち直る​力」を​得る​方法​の​一つ​は,「自分​を​他​の​人​に​何らか​の​方法​で​与える」こと​でし​た。これ​は,昔​から​聖書​に​記さ​れ​て​い​た​アドバイス​と​同じ​です。―使徒 20:35

ニアン​は,明るい​将来​へ​の​確か​な​希望​も​得​まし​た。やがて​は,人類​を​悩ませ​て​いる​問題​すべて​が​なくなり,全地​に「豊か​な​平和」が​行き渡る​の​です。―詩編 72:7,8

真​の​希望​も,生活​上​の​様々​な​ストレス​に​対処​する​ため​の​知恵​も,非常​に​価値​が​あり,聖書​中​に​見いだせ​ます。すでに​大勢​の​人​が​この​類​の​ない​傑出​し​た​本​から​益​を​受け​て​き​まし​た。あなた​も​益​を​受ける​こと​が​でき​ます。