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 だれ​か​が​設計?

ザトウクジラのひれ

ザトウクジラのひれ

おとな​の​ザトウクジラ​は,バス​より​も​大きく​て​重い​巨大​な​哺乳​動物​です。それなのに,驚く​ほど​敏捷​に​潜っ​たり​旋回​し​たり​でき​ます。なぜ​それ​ほど​素早く​動ける​の​でしょ​う​か。その​秘密​は,ひれ​の​こぶ​に​あり​ます。

考え​て​み​て​ください: ほとんど​の​クジラ​目​の​動物​は,ひれ​の​前縁​部​が​滑らか​です。しかし,ザトウクジラ​は​違い​ます。ひれ​の​前縁​部​に,結節​と​呼ば​れる​大きな​こぶ​が​ある​の​です。ザトウクジラ​が​泳ぐ​と,水流​が​こぶ​に​よっ​て​分散​し,たくさん​の​渦​が​生じ​ます。この“結節​効果”に​よっ​て​揚力​が​増し,ひれ​を​高​角度​に​傾け​て​も​失速​し​ませ​ん。また,こぶ​の​おかげ​で​高​角度​で​も​水​の​抵抗​が​少ない​の​で,体長​の​3​分​の​1​ほど​も​ある​長い​ひれ​を​持つ​ザトウクジラ​に​とっ​て​非常​に​有利​です。

研究​者​たち​は​この​概念​を​利用​し,より​効率​的​な​船​の​かじ,水力​タービン,風車,ヘリコプター​の​回転​翼​など​を​開発​し​よう​と​し​て​い​ます。

どう​思わ​れ​ます​か: ザトウクジラ​の​ひれ​は,進化​の​産物​でしょ​う​か。それとも,だれ​か​が​設計​し​た​の​でしょ​う​か。