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便利​な​果物​レモン

便利​な​果物​レモン

医薬​品,汚れ​落とし,殺菌​剤,化粧​品​に​も​なる​産物​を​イメージ​で​き​ます​か。食べる​こと​も,果汁​を​飲む​こと​も,オイル​を​抽出​する​こと​も​でき​ます。きれい​な​色​の​皮​で​包ま​れ,世界​各地​で​手​に​入り,値段​も​高く​あり​ませ​ん。皆さん​の​家​の​キッチン​に​も​たぶん​ある​でしょ​う。それ​は​レモン​の​こと​です。

レモン​は​東南​アジア​が​原産​地​で​ある​と​考え​られ​て​い​ます。そこ​から​徐々​に​西方​に,地中海​方面​に​伝わり​まし​た。レモン​の​果樹​は​温暖​な​気候​で​よく​育ち​ます。アルゼンチン,イタリア,スペイン,メキシコ​で,さらに​は​アフリカ​や​アジア​の​一部​で​よく​育つ​の​は​その​ため​です。品種​や​場所​に​も​より​ます​が,1​本​の​木​で​1​年​に​200​個​から​1,500​個​も​の​レモン​が​取れる​こと​も​あり​ます。栽培​種​は​さまざま​な​時期​に​開花​する​ため,1​年​を​通じ​て​実​を​収穫​する​こと​が​可能​です。

イタリア​に​根づく

古代​の​ローマ​人​が​レモン​を​栽培​し​て​い​た​か​どう​か​は,意見​が​大きく​分かれ​て​い​ます。同じ​柑橘​類​で​ある​シトロン​が​ローマ​人​に​知ら​れ​て​い​た​こと​を​示す,文献​の​記録​は​あり​ます。シトロン​は,大きな​レモン​に​よく​似​て​い​ます。ローマ​の​歴史​家​で​ある​大​プリニウス​は,著書​の「博物​誌」の​中​で,シトロン​の​木​と​その​果実​を​詳しく​取り上げ​て​い​ます。と​は​いえ,著名​な​専門​家​たち​は,レモン​も​ローマ​人​に​知ら​れ​て​い​た​と​見​て​い​ます。数多く​の​フレスコ​画​や​モザイク​画​に​描か​れ​て​いる​の​は,シトロン​で​は​なく​レモン​の​よう​だ​から​です。その​よい​例​は,ポンペイ​で​発掘​さ​れ​た​邸宅​です。適切​に​も“果樹​園​の​家”と​呼ば​れる​その​家​に​は​さまざま​な​植物​が​描か​れ​て​おり,その​中​に​レモン​の​木​も​あっ​た​の​です。もっとも,当時​の​レモン​は​外来​の​果樹​と​みなさ​れ,もっぱら​薬用​に​用い​られ​て​い​た​と​思わ​れ​ます。レモン​の​栽培​が​容易​だっ​た​の​か,また​広く​行なわ​れ​て​い​た​の​か​どう​か​は,知り​よう​が​あり​ませ​ん。

夏​が​長く​続き​冬​も​温暖​な​シチリア​島​は,レモン​を​含む​柑橘​類​の​主要​な​産地​です。レモン​は​他​の​地方​で​も,主​に​海岸​沿い​で​栽培​さ​れ,質​の​良い​果実​が​育て​られ​て​い​ます。

ナポリ​の​南​に,美しい​町​ソレント​が​あり​ます。 そこ​から​さらに​南​に​アマルフィ​海岸​が​あり,40​㌔​に​及ぶ​見事​な​海岸​線​が​続い​て​い​ます。海岸​沿い​の​入り江​に​は,アマルフィ,ポジターノ,ビエトリ​・​スル​・​マーレ​など​の​町​が​あり,絵​に​なる​光景​です。ソレント​と​アマルフィ​海岸​で​取れる​レモン​に​は,この​一帯​で​生産​さ​れ​た​こと​を​証明​する​表示​が​付け​られ​ます。地元​の​人々​が​レモン​の​木​を​保護​し​よう​と​し​て​いる​の​も,うなずけ​ます。それら​は​山​の​斜面​の​段丘​を​生かし​て​植え​られる​の​で,たっぷり​の​日ざし​を​浴び,果汁​を​豊富​に​含む​香り​豊か​な​実​を​生み出し​ます。

レモン​は​狭い​場所​で​も​育て​られ​ます。日​の​当たる​ベランダ​で​鉢植え​で​育てる​こと​が​でき,観賞​用​に​も​なり​ます。レモン​は,日​当たり​の​よい,風​の​来​ない​環境​を​好み​ます。暖かい​所​で​壁​沿い​に​置く​の​が​理想​的​です。冬​に​気温​が​大きく​下がる​よう​なら,ビニール​で​覆っ​たり​屋内​に​入れ​たり​する​必要​が​あり​ます。

用途​は​広い

レモン​を​どれ​ほど​よく​使い​ます​か。スライス​し​た​レモン​を​紅茶​に​添え​たり,ケーキ​を​作る​時​に​皮​や​果汁​を​使う​こと​も​ある​でしょ​う。搾っ​て​レモネード​に​する​こと​も​でき​ます。世界​じゅう​の​料理​人​が​レモン​を​切らさ​ず,さまざま​な​レシピ​に​使い​ます。ところで,レモン​の​汁​を​殺菌​剤​と​し​て,あるいは​染み​を​抜く​ため​に​使っ​た​こと​が​あり​ます​か。

まな板​を​きれい​に​し​殺菌​する​ため,レモン​を​半分​に​切っ​て​こすりつける​人​も​い​ます。染み​を​抜い​たり​シンク​を​洗っ​たり​する​時​に,漂白​剤​の​代わり​に,レモン​汁​と​重曹​を​混ぜ​た​もの​を​使う​人​も​い​ます。さらに,半分​に​切っ​た​レモン​を​冷蔵​庫​や​食器​洗浄​機​に​入れ​て​おく​なら​消臭​効果​が​ある​と​言わ​れ​て​い​ます。

レモン​から​は​クエン​酸​も​得​られ​ます。天然​の​保存​料​と​し​て,また​食品​や​飲料​に​酸味​を​加える​ため​に​使わ​れ​ます。レモン​の​皮​の​黄色い​部分​と​白い​部分​から​得​られる​ペクチン​は,食品​を​加工​する​際​に,とろみ​を​つけ​たり​ゼリー​状​に​し​たり​する​ため​に​用い​られ​ます。加え​て,皮​から​抽出​さ​れる​オイル​は,食品​や​医薬​品​や​化粧​品​に​使わ​れ​ます。ほか​に​も​たくさん​の​用途​が​あり​ます。色鮮やか​で​香り​豊か​な​レモン​は​確か​に,便利​な​果物​です。