内容へ

目次へ

 特集​記事 | 世界​は​どこ​へ?

その答えを求めて

その答えを求めて

悪い​ニュース​を​立て​続け​に​聞く​と,心配​に​なっ​たり​恐く​なっ​たり​し​ませ​ん​か。そう​感じる​の​は,あなた​だけ​で​は​あり​ませ​ん。2014​年,当時​の​米国​大統領​バラク​・​オバマ​は,悪い​ニュース​ばかり​報道​さ​れる​の​で,「世界​は​急速​に​悪化​し​つつ​あり,だれ​も​コントロール​で​き​ない」と​結論​する​人​が​多い,と​述べ​まし​た。

しかし,その​すぐ​後​で,世界​の​諸​問題​を​解決​する​ため​に​進行​中​の​対策​に​つい​て,熱く​語り​まし​た。そして,政府​主導​の​構想​の​幾つ​か​を「グッドニュース」とし,自分​は「希望​を​抱い​て​おり」,「極めて​楽観​的」で​ある​と​述べ​まし​た。つまり,人間​の​崇高​な​努力​に​よっ​て​世界​を​コントロール​し,その​終末​を​回避​できる,と​主張​し​た​の​です。

オバマ​氏​の​よう​に​楽観​的​な​見方​を​する​人​は​少なく​あり​ませ​ん。例えば,科学​に​期待​を​寄せ,テクノロジー​の​急速​な​進歩​が​世界​の​諸​問題​を​解決​する​と​言う​人​も​い​ます。デジタル​技術​革新​の​エキスパート​は​自信​たっぷり​に,「我々​の​テクノロジー​は[2030​年​まで​に​は]1000​倍​も,また​2045​年​まで​に​は​100万​倍​も​強力​に​なる​だろ​う」と​予告​し​まし​た。そして,「我々​は​結構​うまく​やっ​て​いる。直面​する​問題​は​大きく​なっ​て​い​ない​の​に​対し​て,それ​を​解決​する​ペース​は​速く​なっ​て​いる」と​も​述べ​て​い​ます。

世界​の​状態​は​実際,どれ​ほど​深刻​な​の​でしょ​う​か。人類​は​本当​に​地球​規模​の​大​惨事​の​瀬戸際​に​立たさ​れ​て​いる​の​でしょ​う​か。希望​の​メッセージ​ を​広める​科学​者​や​政治​家​が​いる​に​も​かかわら​ず,多く​の​人​は​やはり​将来​に​不安​を​感じ​て​い​ます。なぜ​でしょ​う​か。

大量​破壊​兵器。国際​連合​など​の​組織​は,最善​を​尽くし​て​は​いる​もの​の,核​軍縮​を​実現​でき​て​い​ませ​ん。それどころか,ごう慢​な​指導​者​たち​は​軍縮​に​関する​条約​を​無視​し​て​い​ます。核​保有​国​は,旧型​爆弾​の​性能​を​向上​さ​せ,いっそう​破壊​的​な​新型​爆弾​を​作る​の​に​必死​に​なっ​て​い​ます。かつて​は​大量​殺りく​の​手段​を​持た​なかっ​た​国々​も,今や​膨大​な​人命​を​奪える​よう​に​なり​まし​た。

この​前代未聞​の​核​軍備​に​より,世界​は“平和”な​時代​に​あっ​て​も​非常​に​危険​な​場所​と​なっ​て​い​ます。「人間​に​よる​操作​や​管理​が​なく​て​も“殺す”決定​を​下す,自律​型​致死​兵器​システム​は​特に​厄介​で​ある」と,「原子​科学​者​会報」は​述べ​て​い​ます。

脅かさ​れる​健康。健康​に​関し​て​も,科学​に​できる​こと​に​は​限界​が​あり​ます。高血圧,肥満,大気​汚染,薬物​乱用​など,病気​を​引き起こす​危険​因子​は​数​を​増し​て​い​ます。がん,循環​器​疾患,糖尿​病​など,様々​な​非​伝染​性​の​病気​で​亡くなる​人​も​多く​なっ​て​い​ます。精神​疾患​を​含む​他​の​病気​で​生活​に​支障​を​きたす​人​も​増え​て​い​ます。また​近年​で​は,エボラウイルス​や​ジカウイルス​など​に​よる​危険​な​感染​症​が​突然​に​大​流行​し​た​例​も​あり​ます。結論​と​し​て,人間​は​病気​を​コントロール​で​き​て​おら​ず,病気​が​なくなる​見込み​も​ない​よう​です。

自然​へ​の​攻撃。工場​は​地球​の​大気​を​汚染​し​続け​て​い​ます。汚染​さ​れ​た​空気​を​吸い込む​こと​で,毎年​幾百万​も​の​人​が​亡くなっ​て​い​ます。

個人​や​コミュニティー​や​政府​機関​も,汚水,医療​廃棄​物,農業​廃棄​物,プラスチック​製品​など,汚染​物質​を​海​に​廃棄​し​続け​て​い​ます。「こう​し​た​有毒​物質​は,海​の​動植物​を​汚染​する​だけ​で​なく,そう​し​た​海洋​生物​を​食べる​人間​まで​も​汚染​する」と,「海洋​科学​百科​事典」(英語)は​述べ​て​い​ます。

そして,きれい​な​水​は​枯渇​し​よう​と​し​て​い​ます。英国​の​科学​ジャーナリスト,ロビン​・​マッキー​は​適切​に​も​こう​警告​し​て​い​ます。「世界​は​水​の​危機​に​直面​し​て​おり,その​影響​は​地球​上​の​あらゆる​場所​に​及ぶ​だろ​う」。政治​家​たち​も​認め​て​いる​よう​に,水​不足​は​主​に​人間​が​引き起こし​て​おり,深刻​な​問題​と​なっ​て​い​ます。

自然​から​の​攻撃。暴風雨,ハリケーン,竜巻,台風,地震​に​よっ​て,壊滅​的​な​洪水​や​地滑り​など​が​生じ​て​い​ます。そう​し​た​自然​災害​の​犠牲​者​や​被害​者​の​数​は​かつて​ない​ほど​増え​て​い​ます。米国​航空​宇宙​局​に​よる​研究​は,「暴風雨​が​激しさ​を​増し,致命​的​な​熱波​が​押し寄せ,洪水​と​干ばつ​の​頻度​が​上がる」可能​性​が​高まっ​て​いる​こと​を​明らか​に​し​て​い​ます。自然​は​人類​を​滅ぼす​こと​に​なる​の​でしょ​う​か。

人類​の​存続​を​脅かす​深刻​な​問題​は​ほか​に​も​ある​でしょ​う。と​は​いえ,今日​の​事態​の​悪化​を​分析​し​て​も,満足​の​ゆく​答え​は​得​られ​ませ​ん。政治​家​や​科学​者​に​聞い​て​も​同じ​だ​と​言う​人​も​いる​こと​でしょ​う。しかし,前​の​記事​で​述べ​た​よう​に,多く​の​人​は​世界​の​状態​と​将来​に​つい​て,確か​な​答え​を​見いだし​まし​た。どんな​答え​でしょ​う​か。