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会衆​内​の​若い​人​たち​と​過ごす​の​は​楽しい​こと。

 聖書​は​人​の​生き方​を​変える

野球が何よりも好きでした!

野球が何よりも好きでした!
  • 生ま​れ​た​年: 1928​年

  • 生ま​れ​た​国: コスタリカ

  • かつて​は: プロ​の​選手​生活​と​ギャンブル​に​没頭​し​て​い​た

過去​の​歩み

わたし​は,コスタリカ​東岸​の​港町​プエルト​・​リモン​近辺​で​育ち​まし​た。8​人​兄弟​の​7​番​目​でし​た。8​歳​の​時​に​父​を​亡くし​た​の​で,母​が​女手​一つ​で​わたしたち​を​育て​て​くれ​まし​た。

わたし​は​野球​と​は​切っ​て​も​切れ​ない​生活​を​し​て​い​まし​た。子ども​の​ころ​から​野球​が​好き​で,10​代​後半​に​は​アマチュアリーグ​の​チーム​に​入団​し​まし​た。20​代​に​なっ​て,アマチュアリーグ​に​い​た​ころ,ニカラグア​の​プロ​球団​に​スカウト​され​まし​た。でも​当時,体​の​弱い​母​の​世話​を​し​て​い​た​ため,ニカラグア​に​行き​たい​と​は​思い​ませ​ん​でし​た。それで,その​話​を​断わり​まし​た。後日,今度​は​コスタリカ​の​ナショナルチーム​から​声​が​かかり​まし​た。アマチュアリーグ​の​選り抜き​の​選手​で​成る​チーム​です。この​度​は,その​オファー​を​承諾​し​まし​た。こう​し​て​1949​年​から​1952​年​まで​ナショナルチーム​で​プレー​し,キューバ,メキシコ,ニカラグア​で​の​試合​に​出場​し​まし​た。内野​手​と​し​て​活躍​し,17​試合​連続​ノーエラー​で​通し​た​こと​も​あり​ます。観客​から​の“ハミルトン​・​コール”に​すっかり​気​を​良く​し​て​い​まし​た。

と​は​いえ,わたし​は​不​道徳​な​生活​も​送っ​て​い​まし​た。恋人​は​1​人​だけ​でし​た​が,いつも​幾​人​も​の​女性​と​遊ん​で​い​まし​た。その​上,大酒​飲み​でし​た。ひどく​酔いつぶれ,翌日,自宅​の​ベッド​で​目​を​覚まし​た​時,どう​やっ​て​家​に​たどりつい​た​の​か​全く​覚え​て​い​ない​こと​さえ​あり​まし​た。また,ギャンブル​も​好き​で,ドミノ​を​し​たり​宝くじ​を​買っ​たり​し​て​い​まし​た。

そんな​生活​を​し​て​い​た​ころ,母​が​エホバ​の​証人​に​なり​まし​た。母​は​わたし​に​も​同じ​信仰​を​持たせ​よう​と​し​まし​た​が,うまく​ゆき​ませ​ん​でし​た。わたし​は​野球​に​没頭​し​て​い​た​から​です。食べる​こと​さえ​忘れ​て​トレーニング​に​励み,頭​の​中​は​試合​の​こと​で​いっぱい​でし​た。野球​が​何​より​も​好き​だっ​た​の​です!

ところが,29​歳​の​時,試合​中​に​ボール​を​キャッチ​し​よう​と​し​て​大​けが​を​し​て​しまい​まし​た。回復​後,プロ​野球​を​引退​し​まし​た。それでも, 野球​の​世界​に​は​踏みとどまり,自宅​近く​に​あっ​た​アマチュアチーム​の​トレーナー​を​務め​まし​た。

聖書​に​よっ​て​どの​よう​に​生き方​が​変わっ​た​か

1957​年​の​こと,エホバ​の​証人​が​開催​する​大会​に​誘わ​れ,出席​し​まし​た。会場​は​かつて,自分​が​野球​の​試合​を​し​て​い​た​スタジアム​でし​た。席​に​座り​ながら,野球​の​試合​に​来​て​い​た​観客​の​乱暴​な​言動​と,証人​たち​の​礼儀正しい​振る舞い​と​の​違い​を​感じ​ず​に​は​いら​れ​ませ​ん​でし​た。そこで​見聞き​し​た​こと​に​感動​し,エホバ​の​証人​と​聖書​を​学び,集会​に​出席​する​よう​に​なり​まし​た。

わたし​は,聖書​の​教え​の​多く​に​心​を​打た​れ​まし​た。例えば​イエス​は,終わり​の​日​に​弟子​たち​が​神​の​王国​の​良い​知らせ​を​世界​中​に​伝道​する,と​予告​し​て​い​ます。(マタイ 24:14)さらに,真​の​クリスチャン​は​お金​の​ため​に​宣教​を​行なう​の​で​は​ない,と​いう​こと​も​知り​まし​た。イエス​は​こう​述べ​て​い​ます。「あなた方​は​ただ​で​受け​た​の​です,ただ​で​与え​なさい」。(マタイ 10:8

わたし​は​聖書​を​学び​つつ,聖書​に​書か​れ​て​いる​こと​と,エホバ​の​証人​が​行なっ​て​いる​こと​と​を​比べ​て​み​まし​た。証人​たち​が​不屈​の​努力​を​し​て​世界​中​に​神​の​王国​の​良い​知らせ​を​伝え​よう​と​し​て​いる​こと​を​素晴らしい​と​思い​まし​た。また,イエス​が​クリスチャン​に​示す​よう​命じ​た​与える​精神​を​彼ら​が​持っ​て​いる​こと​も​分かり​まし​た。それで​マルコ 10​章​21​節​を​読ん​で,イエス​が「来​て,わたし​の​追随​者​に​なり​なさい」と​招い​て​おら​れる​の​を​知っ​た​時,わたし​も​エホバ​の​証人​に​なり​たい​と​思い​まし​た。

と​は​いえ,決断​力​を​持っ​て​やり遂げる​まで​に​は​時間​が​かかり​まし​た。例えば,わたし​は​長年,毎週​自分​の“ラッキーナンバー”の​宝くじ​を​買っ​て​い​まし​た​が,聖書​から,神​が「運命​の​神」の​崇拝​者​や​強欲​な​人​を​非​と​される​こと​を​知り​まし​た。(イザヤ 65:11。コロサイ 3:5)それで,ギャンブル​を​やめる​こと​に​し​まし​た。ところが,宝くじ​を​買う​の​を​やめ​た​途端,最初​の​日曜​日​に,わたし​の“ラッキーナンバー”が​当選​し​た​の​です。その​週​に​宝くじ​を​買わ​なかっ​た​から,と​みんな​に​ばか​に​され,宝くじ​を​また​買う​よう​に​強い​圧力​を​かけ​られ​まし​た​が,屈し​ませ​ん​でし​た。以来,ギャンブル​と​は​きっぱり​手​を​切り​まし​た。

「新しい​人格」に​関し​て​別​の​試練​に​も​直面​し​まし​た。エホバ​の​証人​の​大会​で​バプテスマ​を​受け​た​まさに​その​日​に​です。(エフェソス 4:24)その​晩,滞在​先​の​ホテル​に​戻る​と,部屋​の​前​で​待っ​て​い​た​の​は,以前​に​付き合っ​て​い​た​女性​でし​た。「ねぇ,サミー。一緒​に​遊ば​ない?」と​言う​の​です。わたし​は​即座​に​ノー​と​答え,自分​は​今,聖書​の​道徳​規準​に​従っ​て​生き​て​いる,と​話し​まし​た。(コリント​第​一 6:18)彼女​は,「は​ぁ?」と​言う​と,「そんな​の​どう​だって​いい​じゃ​ない,寄り​を​戻し​ましょ​う​よ」と​言い張り​まし​た。でも​わたし​は,無言​で​自分​の​部屋​に​入り,ドア​に​鍵​を​かけ​まし​た。1958​年​に​エホバ​の​証人​に​なっ​て​以来,変化​さ​せ​た​ライフスタイル​を​ずっ​と​守っ​て​こら​れ​た​こと​を,今​うれしく​思っ​て​い​ます。

どんな​益​を​受け​た​か

聖書​の​導き​に​従っ​た​おかげ​で​どんな​益​を​受け​て​き​た​か​に​つい​て​は,本​が​書ける​ほど​です。幾つ​か​例​を​挙げる​と,大勢​の​真​の​友​が​でき​まし​た​し,目的​の​ある​人生​や​本当​の​幸福​も​得​られ​まし​た。

今​で​も​野球​はやり​ます​が,価値​観​は​変わり​まし​た。野球​を​通し​て​得​た​富​や​名声​は​長続き​し​ませ​ん​でし​た​が,エホバ​と​の​関係​や​今​得​て​いる​兄弟​関係​は​永遠​に​続き​ます。聖書​は​こう​述べ​て​い​ます。「世​は​過ぎ去り​つつ​あり,その​欲望​も​同じ​です。しかし,神​の​ご意志​を​行なう​者​は​永久​に​とどまり​ます」。(ヨハネ​第​一 2:17)今​の​わたし​は,エホバ​神​と​エホバ​の​民​が​何​より​も​好き​な​の​です!