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 第​72​話

神はヒゼキヤ王を助ける

神はヒゼキヤ王を助ける

この​人​は,なぜ​神​に​祈っ​て​いる​の​でしょ​う​か。なぜ,神​の​祭だん​の​前​に​手紙​を​置い​て​いる​の​でしょ​う​か。この​人​は​ヒゼキヤ​で,イスラエル​の​南​の​二​部族​の​王​です。ヒゼキヤ​は​たいへん​困っ​て​い​ます。どうして​でしょ​う​ね。

それ​は,アッシリア​の​大軍​が​北​の​10​部族​を​すでに​ほろぼし​て​しまっ​た​から​です。エホバ​は,その​人​たち​が​あまりに​も​悪かっ​た​の​で,アッシリア​に​ほろぼさ​れる​よう​に​なさっ​た​の​です。今,アッシリア​の​軍隊​は,二​部族​の​王国​と​戦う​ため​に​来​て​い​ます。

そして,アッシリア​の​王​から​ヒゼキヤ​王​に​手紙​が​とどい​た​ところ​です。ヒゼキヤ​が​神​の​前​に​置い​て​いる​の​が​その​手紙​です。それ​は,エホバ​を​あざけり,ヒゼキヤ​に​こうさん​する​こと​を​命じ​て​い​ます。それで,ヒゼキヤ​は​こう​祈っ​て​いる​の​です。『エホバ​よ,わたくしたち​を​アッシリア​の​王​から​救っ​て​ください。そうすれば,すべて​の​国​は​あなた​だけ​が​神​で​ある​こと​を​知る​でしょ​う』。エホバ​は​ヒゼキヤ​の​祈り​を​聞か​れる​でしょ​う​か。

ヒゼキヤ​は​良い​王​です。ヒゼキヤ​は,イスラエル​の​10​部族​の​王国​の​悪い​王​たち​や,父親​で​ある​悪い​アハズ​王​と​は​ちがい​ます。ヒゼキヤ​は,エホバ​の​すべて​の​律法​に​注意深く​従っ​て​き​まし​た。それで,ヒゼキヤ​が​祈り​終え​た​あと,預言​者​イザヤ​は​エホバ​から​の​次​の​よう​な​音信​を​ヒゼキヤ​に​送り​ます。『アッシリア​の​王​は​エルサレム​に​は​いっ​て​来​ませ​ん。その​兵士​は​だれひとり​エルサレム​に​近づき​ませ​ん。エルサレム​の​町​に​向かっ​て​一​本​の​矢​も​はなち​ませ​ん』。

この​ページ​の​絵​を​見​て​ください。死ん​で​いる​の​は​どこ​の​兵士​でしょ​う。これ​は​アッシリア​の​兵士​たち​です。エホバ​は​み使い​を​つかわさ​れ,その​み使い​は​ひと​晩​で​18万5,000​人​の​アッシリア​兵​を​殺し​た​の​です。ですから,アッシリア​の​王​は​こうさん​し​て,帰っ​て​行き​ます。

二​部族​の​王国​は​救わ​れ,人々​は​しばらく​の​あいだ​平和​でし​た。でも,ヒゼキヤ​が​死ん​だ​あと,その​息子​の​マナセ​が​王​に​なり​ます。マナセ​と,その​あと​を​つい​だ​息子​の​アモン​は​ふたり​と​も​たいへん​悪い​王​です。ですから,国​は​再び​犯罪​と​暴力​で​満ち​ます。アモン​王​が​自分​の​家来​に​殺さ​れる​と,その​息子​のヨシア​が​二​部族​の​王国​の​王位に​つけ​られ​ます。