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 第​49​話

太陽が止まる

太陽が止まる

ヨシュア​を​ごらん​なさい。『太陽​よ,止まれ』と​言っ​て​い​ます。すると​太陽​は​止まっ​た​では​あり​ませ​ん​か。空​の​まん中​で​一日​じゅう​止まっ​て​い​ます。エホバ​が​その​よう​に​され​た​の​です。それにしても,ヨシュア​は​なぜ​太陽​が​しずま​ない​よう​に​願っ​て​いる​の​か,それ​を​調べ​て​み​ましょ​う。

カナン​の​地​の​五​人​の​悪い​王​が​ギベオン​の​人々​を​せめて​来​た​の​で,ギベオン​の​人々​は​人​を​つかわし​て,ヨシュア​に​助け​を​求め​まし​た。『はやく​来​て​ください。わたしたち​を​救っ​て​ください。山地​の​王​たち​が​そろっ​て,あなたがた​の​しもべ​を​せめて​来​まし​た』と​その​人​は​言い​ます。

ヨシュア​と​その​すべて​の​兵士​は​すぐ​に​出かけ​て,ひと​晩​じゅう​行軍​し​ます。かれら​が,ギベオン​に​着く​と,五​人​の​王​の​兵士​たち​は​おそれ​て,にげ​出し​ます。すると,エホバ​は​空​から​大きな​ひょう​を​降らせ​ます。ヨシュア​の​兵士​に​よっ​て​殺さ​れ​た​より​も​大勢​の​兵士​が,ひょう​に​打た​れ​て​死に​ます。

ヨシュア​は,太陽​が​ま​も​なく​しずむ​こと​に​気づき​まし​た。暗く​なれ​ば,五​人​の​悪い​王​の​兵士​たち​が​たくさん​にげる​でしょ​う。それ​で​ヨシュア​は​エホバ​に​祈り,それ​から『太陽​よ,止まれ』と​言い​ます。太陽​が​しずま​ない​の​で,イスラエル​人​は​勝つ​まで​戦う​こと​が​でき​ます。

カナン​に​は,その​ほか​に​も,神​の​民​を​にくむ​悪い​王​が​たくさん​い​ます。ヨシュア​と​その​軍勢​が​カナン​の​31​人​の​王​を​打ち破る​に​は,六​年​ほど​か​かり​ます。それ​が​終わる​と,ヨシュア​は,カナン​の​地​を,まだ​土地​を​必要​と​し​て​いる​部族​に​分配​し​ます。

長い​年月​が​たち,ヨシュア​は​ついに​110​歳​で​死に​ます。ヨシュア​と​その​仲間​が​生き​て​いる​あいだ,人々​は​エホバ​に​従い​ます。しかし,それら​の​良い​人​たち​が​死ぬ​と,人々​は​悪い​こと​を​行ない​はじめ​て​苦しみ​ます。イスラエル​の​人​たち​が​神​の​助け​を​ほんとう​に​必要​と​し​た​の​は,その​よう​な​時​です。