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エホバの証人

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エホバ​の​証人​の​大会​に​出席​し​て​いる​ファルコーネ​一家

2017年3月3日
ドイツ

ドイツの裁判所は,エホバの証人の大会を宗教上の祝祭日として認める

ドイツの裁判所は,エホバの証人の大会を宗教上の祝祭日として認める

2012​年​4​月,7​歳​の​ビビアン​・​ファルコーネ​は,学校​を​1​日​休む​こと​を​お願い​する​両親​から​の​手紙​を​校長​室​に​持っ​て​行き​まし​た。ビビアン​と​その​家族​は,マインツ​で​毎年​1​度​開催​さ​れる​エホバ​の​証人​の​3​日​間​の​宗教​的​な​大会​に​出席​する​予定​を​立て​て​い​た​の​です。それで,金曜​日​から​大会​に​出席​できる​よう,ビビアン​の​欠席​願​を​提出​し​まし​た​が,学校​当局​は​それ​を​不​許可​と​し​まし​た。と​は​いえ,ビビアン​の​両親​は​大会​が​彼女​の​聖書​教育​に​大切​だ​と​感じ​た​ため,彼ら​は​学校​当局​が​欠席​願​を​不​許可​と​し​た​こと​に​つい​て​州​教育​委員​会​に​不服​を​申し立て​まし​た。同​委員​会​は,大会​を​宗教​上​の​祝祭日​と​認め​ず,彼ら​に​事務​手数​料​を​支払う​よう​命じ​まし​た。

教育​委員​会​の​決定​に​よっ​て,ビビアン​の​両親​は​厳しい​状況​に​立たさ​れる​可能​性​が​あり​まし​た。というのは,ドイツ​の​法律​で​は,学校​の​無断​欠席​が,子ども​を​就学​さ​せ​なけれ​ば​なら​ない​と​いう​親​の​義務​に​違反​し​た​と​みなさ​れる​から​です。違反​し​た​場合,罰金​が​科さ​れ,極端​な​場合​拘禁​刑​が​科さ​れる​こと​も​あり​ます。広い​視野​で​見る​と,学校​側​が​不​許可​と​し​た​こと​は,信教​の​自由​と,宗教​信条​に​沿っ​て​子ども​を​育てる​権利​の​侵害​で​ある​と,ビビアン​の​両親​は​考え​まし​た。

宗教​上​の​祝祭日​に​関する​権利​が​争点​に

ビビアン​の​両親​で​ある​ステファノ​と​エリーザ​は​教育​委員​会​の​判断​を​巡り,行政​裁判​所​に​訴え​を​提起​し​まし​た。両親​は,終日​行なわ​れる​宗教​上​の​集まり​が​家族​と​し​て​神​を​崇拝​し,信仰​を​築く​機会​に​なっ​て​いる​と​主張​し​まし​た。「大会​は​毎年​の​ハイライト​で​あり,わたしたち​の​宗教​に​おける​特別​な​行事​です」と​述べ​て​い​ます。 *裁判​所​は​両親​に​有利​な​判決​を​下し,エホバ​の​証人​の​毎年​行なわ​れる​地区​大会​が​宗教​上​の​祝祭日​に​当たる​こと​を​認め​まし​た。ところ​が​教育​委員​会​は​上訴​し,エホバ​の​証人​の​大会​は​単なる​催し​に​過ぎ​ず,クリスマス​や​イースター​など​神聖​視​さ​れ​て​いる​特別​な​日​で​も​国民​の​祝日​で​も​ない​ため,宗教​上​の​祝祭日​で​は​ない​と​主張​し​まし​た。

2015​年​7​月​27​日,ヘッセン​高等​行政​裁判​所​は​下級​審​判決​を​支持​し​まし​た。高等​裁判​所​は,何​を​宗教​上​の​祝祭日​と​する​か​は​その​宗教​団体​の​見解​に​完全​に​依存​する,と​述べ​まし​た。裁判​所​は​宗教​上​の​事柄​と​国政​は​明確​に​分離​す​べき​と​の​理解​に​基づき,「さもなければ​国家​が​基本​法[すなわち​ドイツ​憲法]で​保障​し​て​いる,教会,宗教​及び​思想​団体​の​自律​性​と​その​領域​に​おける​独立​性​を​侵す​結果​に​なる」と​述べ​まし​た。国家​は「思想​と​宗教​に​関し​て​中立​を​保つ​義務​が​ある」の​です。

高等​裁判​所​は,エホバ​の​証人​の​公式​ウェブサイト​も​参考​に​し​まし​た。ウェブサイト​で​は,エホバ​の​証人​が​大会​を​宗教​上​の​祝祭日​と​みなし​て​いる​こと​が​説明​さ​れ​て​い​ます。裁判​所​は,教育​委員​会​が​娘​の​欠席​を​求める​ファルコーネ​夫妻​から​の​要請​を​認め​ず​に「子ども​の​信教​の​自由​に​つい​て​の​権利​と……親​が​子ども​に​宗教​や​思想​を​教える​権利​に​関する​判断​を​誤っ​た」と​述べ​まし​た。裁判​所​は,教育​委員​会​の「意見​は​国家​に​求め​られる​中立​性​に​反する」と​結論​付け​まし​た。

「純然​たる​宗教​行事​へ​の​参加​は,学校​を​休む​特別​の​事由​となり​うる」。ヘッセン​高等​行政​裁判​所

バランス​の​良い​教育

好意​的​な​判決​を​受け,ビビアン​の​両親​は​こう​コメント​し​まし​た。「エホバ​の​証人​と​し​て,わたしたち​は​学校​教育​を​とても​大切​な​もの​と​見​て​おり,子ども​たち​の​学習​意欲​を​育む​よう​に​し​て​い​ます。また,宗教​教育​も​非常​に​価値​ある​もの​と​考え​て​い​ます。目​に​見え​なく​て​も​大切​な​もの​に​つい​て,また​神様​と​の​良い​関係​を​築く​こと​に​つい​て​教え​て​くれる​から​です。それ​は,愛情​や​思いやり​の​ある,バランス​の​とれ​た​人​に​なる​の​に​役立ち​ます。この​判決​に​感謝​し​て​い​ます」。

ファルコーネ​一家​の​代理​人,弁護​士​アーミン​・​ピクル​は​こう​述べ​て​い​ます。「この​判決​は​エホバ​の​証人​の​大会​が​神聖​な​行事​で​ある​と​認め,エホバ​の​証人​の​子ども​たち​に​その​宗教​信条​に​沿っ​て​教育​する​親​の​権利​を​再​確認​する​もの​です。エホバ​の​証人​の​学生​たち​は​在学​中,こう​し​た​健全​な​大会​に​出席​する​ため​に​授業​が​免除​さ​れる​こと​で​益​を​受ける​こと​でしょ​う。他​の​国​の​司法​当局​に​おい​て​この​問題​が​関係​する​訴訟​を​審理​する​時​に,今回​の​好意​的​な​判決​が​考慮​に​入れ​られる​こと​を​願っ​て​い​ます」。

^ 5節 地区​大会​は​かつて​地域​大会​と​呼ば​れ​て​い​た,エホバ​の​証人​が​毎年​世界​中​で​行なう​宗教​的​な​行事​です。3​日​間​に​わたる​宗教​教育​プログラム​に​より,若い​人​も​年配​の​人​も​聖書​の​原則​を​どの​よう​に​毎日​の​生活​に​当てはめる​か​を​学び​ます。