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エホバの証人

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1,000軒目の王国会館が完成 ― 建設は今後も続く

2013​年​8​月,フィリピン​の​エホバ​の​証人​に​とっ​て​記念​す​べき​出来事​が​あり​まし​た。ユニーク​な​建設​プログラム​に​よる​1,000​軒​目​の​王国​会館​が​完成​し​た​の​です。他​の​多く​の​国​や​地域​と​同じ​よう​に,フィリピン​に​は,資金​や​技術​が​限ら​れ​て​い​て,耐久​性​の​ある​王国​会館​を​自力​で​建設​でき​ない​会衆​が​たくさん​あり​ます。何​年​に​も​わたり,個人​の​家​や,竹​で​造っ​た​小さな​建物​を​集会​場所​と​し​て​用い​て​き​た​ところ​も​あり​ます。

フィリピン​など​世界​各地​で​エホバ​の​証人​が​着実​に​増加​し​た​ため,さらに​多く​の​王国​会館​が​必要​に​なり​まし​た。それで,エホバ​の​証人​の​統治​体​は​1999​年​に,資金​や​人材​の​限ら​れ​た​国々​で​の王国​会館​建設​の​ため​の​取り決めを​設け​まし​た。この​取り決め​で​は,地元​の​証人​たち​の​寄付​で​賄え​ない​費用​を,他​の​国々​の​寄付​に​よる​基金​で​補い​ます。また,訓練​を​受け​た​建設​奉仕​者​の​グループ​が​組織​さ​れ,各​会衆​の​王国​会館​建設​を​援助​し​ます。フィリピン​で​は,この​国際​的​な​取り決め​が​2001​年​11​月​に​導入​さ​れ​まし​た。

1,000​軒​目​の​王国​会館​は​ブラカン​州​マリラオ​で​完成​し​まし​た。そこ​の​会衆​の​成員​イルミナード​は,こう​語っ​て​い​ます。「クリスチャン​の​兄弟​関係​を​肌​で​感じ​まし​た。本当​に​大勢​の​自発​奉仕​者​が​参加​し​て​い​て,男性​も​女性​も,若い​人​も​年配​の​人​も​い​た​ん​です。炎天​下​で​みんな​一緒​に​働き​まし​た。一日​ずっ​と​働い​て​疲れ​た​と​は​いえ,その​日​に​皆​で​成し遂げ​た​こと​を​見る​と,とても​うれしく​なり​まし​た」。

エホバ​の​証人​で​は​ない​人​たち​も​奉仕​者​の​働き​に​感銘​を​受け​まし​た。現場​に​砂​や​砂利​を​運ん​だ​トラック​の​所有​者​は​こう​言い​まし​た。「皆さん​は​働き​アリ​の​よう​です​ね! 本当​に​大勢​の​人​たち​が​助け合っ​て​い​ます。こんな​光景​は​見​た​こと​が​あり​ませ​ん」。

完成​し​た​王国​会館

奉仕​者​たち​は,王国​会館​を​建て​始め​て​から​6​週​間​以内​で​完成​さ​せ​まし​た。素早く​建設​し​た​の​で,会衆​の​成員​たち​は,神​の​王国​の​良い​たより​を​宣べ(のべ)伝える​と​いう​重要​な​活動​に​十分​参加​し​続ける​こと​が​でき​まし​た。―マタイ 24:14

地元​の​会衆​の​成員​エレン​は​こう​話​し​ます。「以前​の​王国​会館​だ​と​全員​が​入りきれ​なかっ​た​の​で,外​に​座ら​なけれ​ば​なら​ない​人​も​たくさん​い​まし​た。でも,新しい​会館​は​美しく​て​ずっ​と​快適​な​の​で,集会​で​与え​られる​教え​や​励まし​から​みんな​いっそう​益​を​得​られる​よう​に​なり​まし​た」。

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