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エホバの証人

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耐久性に優れた聖書

エホバ​の​証人​に​とっ​て,聖書​ほど​大切​な​本​は​あり​ませ​ん。エホバ​の​証人​は,聖書​を​定期​的​に​学び,聖書​を​用い​て​神​の​王国​の​良い​たより​を​他​の​人​に​教え​ます。(マタイ 24:14)その​ため,すぐ​に​聖書​が​傷ん​で​しまい​ます。それで,「新​世界​訳​聖書」2013​年​改訂​版(英語)を​出版​する​に​当たっ​て​は,美しさ​を​保ち​つつ​も​耐久​性​に​優れ​た​聖書​に​なる​よう​特別​な​努力​が​払わ​れ​まし​た。

この​新しい​聖書​は​丈夫​な​もの​と​する​必要​が​あり​まし​た。米国​ニューヨーク​州​ウォールキル​に​ある​エホバ​の​証人​の​プリンタリー​の​代表​者​たち​が,ある​製本​会社​の​社長​と​自分​たち​の​プラン​に​つい​て​話し合っ​て​い​た​際,その​社長​から​こう​言わ​れ​まし​た。「皆さん​が​目指し​て​おら​れる​よう​な​聖書​は​存在​し​ませ​ん​よ。残念​な​こと​です​が,ほとんど​の​聖書​は​コーヒーテーブル​の​上​や​書棚​で​見栄え​が​する​よう​に​作ら​れ​て​いる​だけ​で,高い​耐久​性​は​求め​られ​て​い​ない​ん​です」。

以前​の「新​世界​訳」の​版​の​中​に​は,長期​の​使用​に​堪え​ない​もの​が​あり​まし​た。とても​暑い​気候​の​地域​で​は​本​が​ばらばら​に​なっ​て​しまう​こと​も​あり​まし​た。それで,どんな​気候​の​地域​で​頻繁​に​使用​し​て​も​持ちこたえる​聖書​を​開発​する​ため,プリンタリー​の​スタッフ​は​表紙​の​材料​や​接着​剤​や​製本​の​方法​に​つい​て​検討​を​重ね​まし​た。そして,その​結果​を​もと​に​聖書​の​試作​品​を​作り,熱帯​地方​から​アラスカ​地方​に​至る​まで​の​さまざま​な​気候​条件​の​地域​で​証人​たち​に​使用​し​て​もらい,耐久​性​を​テスト​し​まし​た。

6​か月​後​に​試作​品​が​返却​さ​れ​て​来る​と,状態​を​調べ​て​改善​を​図り,新た​な​試作​品​を​作っ​て​再び​各地​に​送り​まし​た。合計​で​1,697​冊​の​聖書​が​テスト​に​用い​られ​まし​た。何​冊​か​の​聖書​は,偶然​に​も​厳しい​環境​に​置か​れ​まし​た。例えば,屋外​で​一​晩​中​雨​に​さらさ​れ​た​もの​や,ハリケーン​に​よる​洪水​で​水没​し​た​もの​も​あり​ます。テスト​や​偶然​に​よっ​て​得​られ​た​結果​は,聖書​の​全体​的​な​耐久​性​を​向上​さ​せる​うえ​で​貴重​な​情報​と​なり​まし​た。

2011​年,耐久​性​の​テスト​が​実施​さ​れ​て​いる​間​に,新しい​高速​の​製本​設備​が​ウォールキル​と​日本​の​海老名​に​ある​プリンタリー​に​導入​さ​れ​まし​た。それ​は,今後​の​需要​を​満たす​ため​だけ​で​なく,両方​の​プリンタリー​で​同じ​デザイン​の​聖書​を​生産​する​ため​で​も​あり​まし​た。

表紙​の​反り​が​問題​と​なる

2012​年​の​初め​に,米国​と​日本​の​プリンタリー​で,ポリウレタン​製​の​新しい​表紙​を​使用​し​た,黒色​と​えび茶​色​の「新​世界​訳」(1984​年​版)の​生産​が​始まり​まし​た。しかし,新しい​製本​機械​で​は,テスト​を​行なっ​て​い​ない​接着​剤​と​芯​紙​を​表紙​に​使用​し​た​ため,聖書​に​貼り付け​られ​た​表紙​が​ひどく​反っ​て​しまう​と​いう​現象​が​起き​まし​た。この​問題​が​解決​でき​なかっ​た​ため,生産​が​一旦​中断​さ​れる​こと​に​なり​まし​た。

ある​材料​の​メーカー​に​よる​と,ソフトカバー​の​反り​は​よく​ある​問題​で,解決​は​難しい​だろ​う​と​の​こと​でし​た。しかし​証人​たち​は,ハードカバー​に​変更​する​の​で​は​なく,見栄え​の​良さ​を​保てる​ソフトカバー​を​用い​て​聖書​を​生産​する​と​決意​し​て​い​まし​た。4​か月​に​わたっ​て,接着​剤​と​芯​紙​の​様々​な​組み合わせ​など​を​テスト​し​た​結果,ついに​最適​な​組み合わせ​を​発見​し,生産​を​再開​でき​まし​た。こう​し​て,反ら​ない​ソフトカバー​の​聖書​が​完成​し​た​の​です。

生産​を​再度​ストップ​する

2012​年​9​月,2​か国​の​プリンタリー​は「新​世界​訳」(1984​年​版)の​生産​を​ストップ​し​て​その​版​の​在庫​を​減らし,「新​世界​訳」改訂​版​の​生産​を​待つ​よう​に​と​の​指示​を​受け​まし​た。改訂​版​聖書​は,2013​年​10​月​5​日,ペンシルバニア​州​の​ものみの塔​聖書​冊子​協会​の​年次​総会​で​発表​さ​れる​こと​に​なっ​て​い​まし​た。

2013​年​8​月​9​日​金曜​日,新しい​聖書​の​電子​データファイル​が​到着​し,翌日​に​印刷​が​始まり​まし​た。最初​の​1​冊​が​完成​し​た​の​は​8​月​15​日​の​こと​でし​た。その​後​7​週​の​あいだ,ウォールキル​と​海老名​の​プリンタリー​の​スタッフ​は​24​時間​体制​で​働き,年次​総会​の​出席​者​全員​が​新しい​聖書​を​1​冊​ずつ​受け取れる​よう​に​する​ため,160万​冊​以上​を​生産​し​発送​し​まし​た。

新しい​聖書​は​美しく​耐久​性​に​優れ​て​い​ます​が,その​聖書​に​収め​られ​て​いる​命​を​与える​音信​に​は​それ​以上​の​価値​が​あり​ます。米国​の​ある​女性​は​新しい​聖書​を​受け取っ​た​翌日,こう​述べ​まし​た。「改訂​版​の​おかげ​で,聖書​を​もっと​理解​できる​よう​に​なり​まし​た」。