エホバ​の​証人​は,アイルランド​や​英国​ *の​現地​語​を​話す​人々​に​接する​ため​の​特別​な​努力​を​払っ​て​い​ます。それら​の​言語​に​は,英語​に​加え,アイルランド​語,スコットランド​・​ゲール​語,ウェールズ​語​が​含ま​れ​ます。

2012​年​9​月,エホバ​の​証人​の​公式​ウェブサイト​jw.org​の​デザイン​が​一新​さ​れ,アイルランド​語​や​ウェールズ​語​を​含む​多く​の​言語​で​利用​できる​よう​に​なり​まし​た。さらに​2014​年​8​月​に​は,スコットランド​・​ゲール​語​も​追加​さ​れ​まし​た。また,エホバ​の​証人​は​これら​の​言語​で​さまざま​な​種類​の​聖書​文書​を​印刷​し​て​い​ます。こう​し​た​努力​に​対し​て​どんな​反応​が​見​られる​でしょ​う​か。

一​人​の​牧師​は​スコットランド​・​ゲール​語​の​聖書​に​基づく​パンフレット​を​受け取る​と,すぐ​に​声​に​出し​て​読み​始め,涙​を​流し​まし​た。なぜ​そこ​まで​心​を​動かさ​れ​た​の​でしょ​う​か。翻訳​の​品質​基準​が​高い​こと​に​驚い​た​の​です。そして​こう​言い​まし​た。「だれ​が​訳し​た​ん​です​か。見事​です​ね!」

jw.org​に​スコットランド​・​ゲール​語​が​追加​さ​れ​て​以来,最初​の​1​か月​で​750​人​余り​の​人​が​その​言語​の​ページ​に​アクセス​し​まし​た。

アイルランド​国立​大学​ゴールウェー​校​に​勤務​し​て​いる​ある​講師​は​エホバ​の​証人​に​対し,宗教​に​は​関心​が​ない​と​言い​まし​た。しかし,「聖書 ― どんな​メッセージ​を​伝え​て​い​ます​か」と​いう​冊子​が​アイルランド​語​で​入手​できる​こと​を​知る​と,1​冊​欲しい​と​述べ​まし​た。その​人​は,すべて​の​人​が​母語​で​聖書​文書​を​手​に​入れ​られる​よう​に​す​べき​で​あり,エホバ​の​証人​が​アイルランド​語​を​話す​人々​の​ため​に​聖書​文書​を​用意​し​て​き​た​の​は​立派​な​こと​だ​と​述べ​まし​た。

聖書​に​基づく​ウェールズ​語​の​冊子​を​受け取っ​た​年配​の​女性​は​うれし​そう​に​こう​言い​まし​た。「実​を​言う​と,英語​の​冊子​を​勧め​られ​て​い​たら,もらわ​なかっ​た​と​思い​ます。でも,わたし​の​言語​の​冊子​が​ある​なんて​素晴らしい​です」。

2014​年​8​月,jw.org​に​ウェールズ​語​の​出版​物​が​さらに​追加​さ​れ​まし​た。すると​注目​す​べき​こと​に,8​月​中,それら​の​出版​物​を​読む​ため​に​サイト​に​アクセス​する​人​の​数​が​2​倍​に​増え​た​の​です。

「わたしたち​は​同じ​言語​を​話し​ます」

イエス​から​聖書​を​詳しく​説明​し​て​もらっ​た​2​人​の​弟子​は,興奮​し​て​こう​言い​まし​た。「あの​方​が​道​で​わたしたち​に​話し​て​くださっ​た​時,わたしたち​の​ため​に​聖書​を​すっかり​解い​て​くださっ​た[または,はっきり​と​説明​し​て​くださっ​た]時,わたしたち​の​心​は​燃え​て​い​なかっ​た​だろ​う​か」。(ルカ 24:32)聖書​の​真理​が​自分​の​言語​で​はっきり​説明​さ​れる​の​を​聞い​て​生き方​を​大きく​変える,と​いう​人​は​少なく​あり​ませ​ん。

エミール​と​いう​男性​は​ウェールズ​出身​です。妻​は​エホバ​の​証人​です​が,エミール​は​妻​の​宗教​に​一切​かかわろ​う​と​し​ませ​ん​でし​た。しかし​後​に,ラッセル​と​いう​エホバ​の​証人​と​友達​に​なり​ます。なぜ​態度​を​変え​た​の​か​に​つい​て,エミール​は​こう​語っ​て​い​ます。「ラッセル​が『聖書​は​実際​に​何​を​教え​て​い​ます​か *と​いう​本​を​持っ​て​き​た​時,聖書​を​真剣​に​学ん​で​みる​こと​に​し​まし​た。彼​は​わたし​に​本​を​渡し,『これ​は​ウェールズ​語​です​よ。この​本​で​一緒​に​学び​ましょ​う,今​すぐ​に』と​言い​まし​た」。エミール​が​ラッセル​の​率直​な​勧め​に​引か​れ​た​の​は​なぜ​でしょ​う​か。こう​説明​し​て​い​ます。「わたしたち​は​同じ​言語​を​話し​ます​し,同じ​文化​で​育っ​た​の​で,分かり合える​ん​です​よ」。母語​の​ウェールズ​語​で​聖書​に​つい​て​話し合っ​た​際,エミール​の​心​は「燃え」まし​た。聖書​の​教え​に​関する​説明​を​はっきり​と​理解​でき​た​から​です。

エホバ​の​証人​は​今後​も,人々​が​母語​で​神​に​つい​て​学べる​よう​支援​し​て​ゆき​ます。母語​は​人​の​心​を​動かす​の​です。

^ 2節 ここ​で​の​英国​と​は,イングランド,スコットランド,ウェールズ​を​指し​て​い​ます。

^ 11節 エホバ​の​証人​が​発行​し​て​いる​聖書​研究​用​の​出版​物。