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エホバの証人

日本語

一生に一度の旅

毎年,何万​人​も​の​人々​が​米国​ニューヨーク​州​を​訪れ,エホバ​の​証人​の​世界​本部​と​米国​支部​を​見学​し​ます。それら​の​施設​は​ベテル(ヘブライ​語​で「神​の​家」の​意)と​呼ば​れ​て​い​ます。世界​各地​から​やっ​て​来​た​訪問​者​は,文書​が​生産​さ​れ​て​いる​様子​を​見​たり,エホバ​の​証人​の​活動​が​どの​よう​に​組織​さ​れ​て​いる​か​を​学ん​だり,そこで​働く​友人​たち​に​会っ​たり​し​ます。最近,ある​男性​が​一大​決心​を​し​て​見学​に​来​まし​た。

アラスカ​州​アンカレジ​に​住む​エホバ​の​証人​マーセラス​は,数​年​前​に​脳​卒中​で​倒れ​て​以来,わずか​な​言葉​しか​話せ​ませ​ん。 *車いす​生活​で,日常​の​活動​を​行なう​に​も​介助​が​必要​です。こう​し​た​問題​が​ある​中​で​も,マーセラス​は​ベテル​を​訪れ​たい​と​いう​燃える​よう​な​熱意​を​抱い​て​い​まし​た。そして​最近,その​夢​を​実現​さ​せ​た​の​です。

マーセラス​の​友人​で,旅​の​計画​を​立てる​の​に​協力​し​た​コーリー​は​こう​話​し​ます。「彼​は​絶対​に​あきらめ​ませ​ん​でし​た。計画​の​進み​具合​を​確認​する​電話​が​しょっちゅう​かかっ​て​き​まし​た。マーセラス​の​話せる​言葉​は​基本​的​に​イエス​か​ノー​の​どちら​か​な​の​で,電話​が​かかっ​て​くる​と,幾つ​も​の​質問​を​する​必要​が​あり​まし​た」。二​人​の​会話​は​こんな​感じ​でし​た。

「そっち​に​行っ​た​ほう​が​いい?」

「ノー」。

「医師​を​呼ぼ​う​か?」

「ノー」。

「ベテル​旅行​の​件?」

「イエス」。

「それで,旅行​の​計画​の​進捗​状況​を​説明​し​まし​た。マーセラス​の​夢​が​実現​し​て​本当​に​うれしかっ​た​です」。

マーセラス​が​旅行​する​に​は,幾つ​か​の​問題​を​乗り越え​なけれ​ば​なり​ませ​ん​でし​た。収入​が​限ら​れ​て​い​た​の​で,2​年​かけ​て​貯金​し,ニューヨーク​まで​5,400​キロ​の​旅​を​する​ため​の​費用​を​工面​し​まし​た。身体​上​の​限界​が​あっ​た​の​で,一緒​に​旅行​する​ふさわしい​人​を​見つけ​なけれ​ば​なり​ませ​ん​でし​た。また,旅​に​出る​に​は​医師​から​の​許可​が​必要​でし​た​が,なんと​飛行​機​が​出発​する​数​日​前​に​その​許可​が​下り​た​の​です。

マーセラス​は,ニューヨーク​に​到着​する​と,ブルックリン,パタソン,ウォールキル​に​ある​各​施設​で​見学​ツアー​を​楽しみ​まし​た。聖書​や​書籍​を​生産​し​て​いる​巨大​な​印刷​機​を​目​に​し,エホバ​の​証人​の​活動​が​どの​よう​に​組織​さ​れ​て​いる​か​に​つい​て​多く​を​学び​まし​た。「聖書​と​神​の​み名」と​いう​展示​や,「エホバ​の​み名​の​ため​の​民」と​いう​展示​も​見学​し​まし​た。見学​ツアー​中​に,たくさん​の​友人​も​でき​まし​た。まさに,一生​に​一度​の​旅だっ​た​の​です。

多く​の​人​は,ベテル​見学​で​味わっ​た​感動​を​言葉​で​は​表現​でき​ない,と​感想​を​述べ​ます。でも,マーセラス​は,ベテル​に​来る​ため​に​努力​し​た​かい​が​あっ​た​か​どう​か​尋ね​られ​た​時,できる​精一杯​の​仕方​で​こう​表現​し​まし​た。「イエス,イエス,イエス!」

ベテル​を​見学​する​なら,あなた​や​ご家族​も​マーセラス​と​同様,大きな​励み​を​受ける​こと​でしょ​う。世界​中​の​どの​支部​施設​で​も,温かい​歓迎​を​受け​ます。あなた​も​ベテル​を​訪れ​て​み​ませ​ん​か。

^ 3節 マーセラス​は,この​記事​が​仕上げ​の​段階​に​あっ​た​2014​年​5​月​19​日​に​亡くなり​まし​た。

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