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エホバの証人

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大勢の見学者でにぎわう中央アメリカ支部

2015​年​に​は,17万5000​人​ほど​の​見学​者​が​メキシコ​に​ある​エホバ​の​証人​の​中央​アメリカ​支部​を​訪れ​まし​た。週日​で​平均​する​と,1​日​当たり​670​人​が​訪れ​た​計算​に​なり​ます。見学​者​の​多く​は,団体​で​バス​を​チャーター​し,数​日​かけ​て​支部​を​訪れ​まし​た。何​か月​も​前​から​計画​を​立て​た​人​も​い​ます。

「ベテル​見学​大​作戦」

支部​事務​所​は​ベテル​と​も​呼ば​れ​て​い​ます​が,そこ​を​訪れる​ため​に​多く​の​犠牲​を​払っ​て​いる​人​も​い​ます。例えば,メキシコ​の​ベラクルス​州​に​ある​会衆​の​ほとんど​の​成員​に​は,片道​550​キロ​の​バス​代​を​払う​お金​が​あり​ませ​ん​でし​た。それで,「ベテル​見学​大​作戦」と​いう​計画​を​立てる​こと​に​し​まし​た。惣菜​の​調理​・​販売​チーム​を​作り,さらに​は​ペットボトル​の​回収​も​し​まし​た。3​か月​後,旅費​を​十分​賄える​額​の​お金​が​集まり​まし​た。

そう​する​だけ​の​価値​が​あり​まし​た​か。確か​に​あり​まし​た。例えば,その​会衆​の​ルシオ​と​いう​若い​男性​は​この​よう​に​書い​て​い​ます。「ベテル​を​訪問​し​た​こと​が​きっかけ​で,次​の​霊的​な​目標​を​定める​こと​が​でき​まし​た。今​は​自分​の​会衆​で​もっと​頑張る​こと​が​できる​よう​に​なり​まし​た」。18​歳​の​エリザベス​は​こう​述べ​て​い​ます。「ベテル​で,エホバ​に​仕え​て​いる​人​たち​が​持つ​本物​の​愛​を​実際​に​見​て,感じる​こと​が​でき​まし​た。神​に​もっと​仕え​た​いっ​て​いう​気持ち​に​なっ​た​の​で,全​時間​奉仕​者​に​なり​まし​た」。

大勢​の​見学​者

非常​に​大勢​の​見学​者​が​同じ​日​に​訪れる​こと​が​あり​ます。見学​デスク​の​スタッフ​は,すべて​の​人​を​温かく​歓迎​し​て​い​ます。「大勢​の​人​が​来​て​くれ​て​うれしく​思い​ます。見学​者​の​感謝​の​声​や,支部​に​来る​ため​に​払っ​た​努力​に​つい​て​聞く​たび​に​信仰​が​強まり​ます」と,リジー​は​述べ​て​い​ます。

大勢​の​見学​者​を​迎え入れる​ため​に,ほか​の​仕事​を​し​て​いる​ベテル​の​成員​たち​も​見学​案内​を​する​こと​が​あり​ます。仕事​量​が​増える​こと​に​なり​ます​が,喜ん​で​そう​し​て​い​ます。フアン​は​こう​述べ​て​い​ます。「案内​を​終え​て,見学​者​の​楽し​そう​な​笑顔​を​見る​と,頑張っ​て​よかっ​た​な​と​感じ​ます」。

「子ども​たち​に​大​人気​です」

子ども​たち​も​ベテル​見学​が​大好き​です。コンピューター​部門​で​働い​て​いる​典子​は​こう​述べ​て​い​ます。「見学​グループ​に​いる​子ども​たち​に,将来​ベテル​で​働き​たい​か​と​聞く​と,みんな『はい!』っ​て​答え​ます」。子ども​たち​に​人気​の​スポット​は,「カレブ​・​コーナー」です。アニメ「エホバ​の​友​に​なろ​う」の​登場​キャラクター​で​ある,カレブ​と​ソフィア​の​等身​大​パネル​と​一緒​に​写真​を​撮れる​の​で「子ども​たち​に​大​人気​です」と​典子​は​付け加え​て​い​ます。

たくさん​の​子ども​たち​が,ベテル​で​行なわ​れ​て​いる​仕事​に​感謝​し​て​い​ます。メキシコ​出身​の​幼い​ヘンリー​は,ベテル​に​行っ​た​とき​に​寄付​する​お金​を​貯金​箱​に​ため​て​い​まし​た。寄付​と​一緒​に​添え​られ​た​手紙​に​は​こう​あり​まし​た。「この​お金​を​使っ​て,たくさん​本​を​作っ​て​ください。エホバ​の​ため​に​働い​て​くれ​て,ありがとう​ござい​ます」。

どうぞ​お越し​ください

世界​中​に​ある​エホバ​の​証人​の​事務​所​と​印刷​施設​を,無料​で​見学​でき​ます。支部​事務​所​の​見学​ツアー​に​どうぞ​お越し​ください。きっと​楽しい​ひととき​と​なる​でしょ​う。詳しく​は,エホバ​の​証人​に​つい​て > 見学​の​ご案内で​検索​でき​ます。