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Testimoni di Geova

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I settant’anni della Scuola di Galaad

Il 1° febbraio 1943, nella parte settentrionale dello stato di New York, fu inaugurata la prima classe di una scuola missionaria davvero particolare, la Scuola biblica di Galaad (Watchtower Bible School of Gilead), che ha provveduto una formazione mirata a più di 8.000 uomini e donne di ogni parte del mondo.

In alto: ingresso principale della Scuola di Galaad, South Lansing. In basso: un insegnante di Galaad si rivolge agli studenti della 31a classe nell’anfiteatro

Jonathan, diplomato di una recente classe di Galaad, dice: “L’istruzione che ci è stata impartita è basata sulla Parola di Dio e ci aiuterà a essere più efficaci in qualunque territorio o contesto culturale”. Marnie, sua moglie, aggiunge: “Ora più che mai desidero aiutare il prossimo a capire che non c’è modo di vivere migliore di quello che il Creatore si è proposto per noi. Sono convinta che l’aiuto che diamo agli altri, facendo conoscere loro Geova, li porta a migliorare la qualità della loro vita”.

La Scuola di Galaad dura cinque mesi ed è gratuita. Si incentra principalmente sulla Bibbia e sull’importanza dell’opera di evangelizzazione. L’obiettivo del corso è preparare gli studenti a rafforzare ed edificare il popolo di Dio e aiutarli a coltivare le qualità cristiane di cui hanno bisogno per affrontare le difficoltà che incontrano. Durante il corso gli studenti trattano i princìpi scritturali che li aiutano a rendere più forte la relazione che hanno con il loro Dio, Geova.

In alto: 1958 Albert Schroeder tiene una lezione servendosi di un modello del tabernacolo. In basso: 1968 Ulysses Glass insegna agli studenti della 46a classe di Galaad

La Scuola di Galaad è frequentata da coppie di coniugi che sono già ministri a tempo pieno. Dopo essersi diplomati gli studenti tornano all’incarico che svolgevano in precedenza oppure vengono inviati in un altro paese. Ad alcuni viene affidato il compito di prestare servizio presso una delle oltre 90 filiali dei Testimoni di Geova. La maggioranza riceve l’incarico di prestare servizio in zone densamente popolate dove la loro presenza potrà avere un impatto maggiore sull’opera di predicazione.

La prima sede della Scuola di Galaad fu presso il Podere del Regno a South Lansing, nello stato di New York. Nel 1961 ci fu il trasferimento presso la sede mondiale dei Testimoni di Geova a Brooklyn. Dal 1988 al 1995 la Scuola fu ospitata presso i Poderi Watchtower, a Wallkill. Nel 1995 la Scuola fu trasferita presso la sua attuale sede, il Watchtower Educational Center di Patterson. Nel marzo 2013 si è diplomata la 134a classe.

In alto: 2003 studenti della 116a classe durante una lezione. In basso: 2011 studenti nella biblioteca di Galaad

Da 70 anni i diplomati della Scuola biblica di Galaad sono un grande esempio di fedeltà nel dare testimonianza riguardo a Geova.