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Testimoni di Geova

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I Poderi Watchtower: mezzo secolo di mietitura

Circa 145 chilometri a nord di New York, a Wallkill, ci sono dei poderi che hanno svolto un ruolo importante nell’opera mondiale di istruzione biblica compiuta dai Testimoni di Geova. Il primo dei Poderi Watchtower, come viene chiamato oggi il complesso, fu acquistato 50 anni fa, il 2 gennaio 1963.

David Walker, un testimone di Geova che presta servizio a Wallkill sin dall’inizio, spiega il motivo dell’acquisto del primo podere: “Il personale della sede mondiale a Brooklyn aumentava ed era sorta la necessità di provvedere ai volontari cibo economico ma di buona qualità. I Testimoni di Geova avevano già altri terreni agricoli nella parte settentrionale dello stato di New York; per arrivarci da Brooklyn però ci volevano dalle sei alle otto ore. Wallkill invece era a sole due ore di distanza. Questo lo rese il posto ideale per noi”. Col tempo i Testimoni hanno coltivato nei terreni del podere cereali, frutta e verdura, e hanno prodotto pollame, carne di maiale e di manzo, e latticini. Successivamente sono stati acquistati altri poderi.

Nel giro di un decennio la crescita mondiale dei Testimoni di Geova portò grandi cambiamenti a Wallkill. Oltre ai raccolti letterali si cominciò anche a produrre pubblicazioni da usare nella simbolica opera di mietitura della quale parlò Gesù (Matteo 9:37; Luca 10:2; Giovanni 4:35, 36). Ecco una carrellata su alcune delle attività svolte a Wallkill.

Stampa: Verso la metà del XX secolo la tipografia di Brooklyn produceva buona parte delle nostre pubblicazioni bibliche. Ma con l’aumentare della richiesta di pubblicazioni la tipografia non riusciva a stare al passo. Perciò nel 1973 i Testimoni di Geova completarono la costruzione di una nuova tipografia a Wallkill. Da allora negli edifici che ospitano le attività tipografiche sono stati eseguiti vari ampliamenti, l’ultimo nel 2004.

Informatica: Nel 1979, a Wallkill, un’équipe di testimoni di Geova sviluppò un software chiamato oggi Sistema Multilingue per l’Editoria Elettronica (MEPS). Questo strumento permette di produrre pubblicazioni bibliche in più di 600 lingue.

Istruzione: Nel 1988 la Scuola biblica di Galaad si trasferì da Brooklyn a Wallkill; le lezioni ebbero inizio il 17 ottobre di quell’anno. La scuola è rimasta lì fino al trasferimento al Watchtower Educational Center di Patterson (New York) nell’aprile 1995.

Come è avvenuto anche in altre tenute agricole, negli scorsi 50 anni le tecniche e i metodi di lavoro presso i Poderi Watchtower hanno subìto trasformazioni. Ad ogni modo, ci si è sempre adoperati per provvedere prodotti alimentari di qualità ai testimoni di Geova che prestano servizio presso la Betel degli Stati Uniti.

Attualmente i Testimoni di Geova stanno costruendo nuove strutture per gli uffici, gli alloggi e le attività di supporto a Wallkill. Stanno anche rinnovando gli edifici esistenti. Questi lavori permetteranno ai Poderi Watchtower di continuare a soddisfare le necessità spirituali dei tanti nuovi che si aggiungono alle file dei Testimoni in questa parte del mondo.

David Walker, citato sopra, dice: “Negli scorsi 50 anni ho provato grande gioia vedendo come dai piccoli inizi la struttura di Wallkill è cresciuta e ha dato un grosso contributo all’impegno che tutti noi profondiamo nell’insegnare agli altri il messaggio della Bibbia”.