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Testimoni di Geova

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La Torre di Guardia (edizione per lo studio)  |  maggio 2015

“Siate vigilanti”: Satana vuole divorarci!

“Siate vigilanti”: Satana vuole divorarci!

“Siate vigilanti. Il vostro avversario, il Diavolo, va in giro come un leone ruggente, cercando di divorare qualcuno” (1 PIET. 5:8)

1. Spiegate in che modo una creatura spirituale divenne Satana.

UN TEMPO aveva goduto di una condizione approvata agli occhi di Geova. A un certo punto, però, questa creatura spirituale iniziò a desiderare di essere adorata dagli esseri umani. Anziché respingere questo desiderio errato, lo alimentò e lo lasciò crescere fino a commettere un peccato (Giac. 1:14, 15). Sappiamo che questa creatura è Satana, che “non si attenne alla verità” ma si ribellò contro Geova e divenne “il padre della menzogna” (Giov. 8:44).

2, 3. Cosa rivelano i termini “Satana”, “Diavolo”, “serpente” e “dragone” riguardo al più grande nemico di Geova?

2 Da quel momento in avanti Satana ha dato prova di essere il più grande nemico di Geova, e di certo non si è rivelato un amico per l’umanità. I titoli dati a Satana rivelano la profondità della sua corruzione morale. Satana significa “uno che fa (oppone) resistenza”, a indicare che questa malvagia creatura spirituale non sostiene la sovranità di Dio, ma anzi la odia e la combatte in modo agguerrito. Satana vuole vedere la fine della sovranità di Geova più di qualunque altra cosa.

3 Come si nota in Rivelazione 12:9, Satana è chiamato Diavolo, che significa “calunniatore”. Questo ci ricorda che Satana ha  diffamato Geova definendolo un bugiardo. Le parole “l’originale serpente” ci fanno ricordare il tragico giorno in cui Satana si servì di un serpente per ingannare Eva nel giardino di Eden. L’espressione “il gran dragone” ci fa venire in mente l’immagine di un mostro terrificante, e descrive appropriatamente l’insano desiderio di Satana di impedire la realizzazione del proposito di Geova e di distruggere il Suo popolo.

4. Cosa prenderemo in considerazione in questo articolo?

4 È chiaro che Satana costituisce la più grande minaccia per la nostra integrità. Appropriatamente la Bibbia ci esorta: “Mantenetevi assennati, siate vigilanti. Il vostro avversario, il Diavolo, va in giro come un leone ruggente, cercando di divorare qualcuno” (1 Piet. 5:8). Alla luce di tale avvertimento, in questo articolo prenderemo in considerazione tre caratteristiche di Satana che sottolineano il bisogno di stare in guardia contro questo spregiudicato nemico di Geova e del Suo popolo.

SATANA È POTENTE

5, 6. (a) Fate esempi che mostrino in che modo le creature spirituali sono “potenti in forza”. (b) In che senso Satana “ha i mezzi per causare la morte”?

5 Le creature spirituali chiamate angeli sono “potenti in forza” (Sal. 103:20). In quanto creature superiori, gli angeli sono più forti e intelligenti degli esseri umani. Ovviamente gli angeli fedeli usano la loro potenza per fare il bene. Per esempio, in una circostanza un angelo di Geova abbatté 185.000 soldati assiri nemici, impresa impossibile per un singolo essere umano e difficile persino per un intero esercito (2 Re 19:35). In un’altra occasione un angelo usò la sua potenza e il suo ingegno sovrumani per liberare gli apostoli di Gesù dalla prigione. Questa creatura spirituale eluse la sorveglianza, aprì le porte, fece uscire gli apostoli e richiuse le porte, il tutto mentre le guardie erano lì vicino (Atti 5:18-23).

6 Mentre le creature spirituali fedeli usano la loro potenza per fare il bene, Satana la usa in modo malvagio, e ha sicuramente molto potere e influenza. Le Scritture lo definiscono “il governante di questo mondo” e “l’iddio di questo sistema di cose” (Giov. 12:31; 2 Cor. 4:4). Per di più Satana il Diavolo “ha i mezzi per causare la morte” (Ebr. 2:14). Ciò non significa che uccida direttamente tutte le persone; il suo spirito omicida, tuttavia, ha permeato questo mondo. Inoltre il peccato e la morte sono stati trasmessi a tutta l’umanità proprio perché Eva credette alla menzogna di Satana e Adamo disubbidì a Dio (Rom. 5:12). In questo senso il Diavolo “ha i mezzi per causare la morte”. È davvero “un omicida”, proprio come lo definì Gesù (Giov. 8:44). Non c’è dubbio, Satana è un nemico potente!

7. In che modo i demoni hanno dimostrato di essere potenti?

7 Quando ci opponiamo a Satana, ci schieriamo non solo contro di lui ma contro tutti quelli che sono al suo fianco nella questione della sovranità universale. Tra questi c’è un nutrito gruppo di esseri spirituali ribelli, o demoni (Riv. 12:3, 4). Spesso i demoni hanno dimostrato la loro forza sovrumana, provocando grande sofferenza alle loro vittime (Matt. 8:28-32; Mar. 5:1-5). Non sottovalutiamo mai la potenza di questi angeli malvagi o del “governante dei demoni” (Matt. 9:34). Senza l’aiuto di Geova non potremmo mai vincere la nostra battaglia contro Satana.

SATANA È CRUDELE

8. (a) Qual è l’obiettivo di Satana? (Vedi l’illustrazione iniziale.) (b) Perché ritenete che questo mondo rifletta lo spirito crudele di Satana?

8 L’apostolo Pietro paragonò Satana a “un leone ruggente”. Secondo un’opera di  consultazione, la parola greca tradotta “ruggente” sta a indicare “il grido rabbioso di una bestia feroce affamata” (Word Studies in the New Testament). Davvero un’eccellente descrizione dell’indole crudele di Satana! Nonostante il mondo intero sia già in suo potere, Satana ha fame di altre vittime (1 Giov. 5:19). Per lui il mondo è un semplice “antipasto”. Satana ha rivolto la sua attenzione alla “portata principale”, ovvero agli unti ancora sulla terra e ai loro compagni, le “altre pecore” (Giov. 10:16; Riv. 12:17). Satana è intenzionato a divorare il popolo di Geova, e le ondate di persecuzione che ha scatenato contro i seguaci di Gesù dal I secolo a oggi danno prova del suo spirito malvagio.

9, 10. (a) In che modo Satana provò a ostacolare il proposito di Dio riguardo alla nazione di Israele? (Fate qualche esempio.) (b) Perché Satana aveva un motivo specifico per concentrare la sua attenzione sull’antico Israele? (c) Come si sente il Diavolo quando un odierno servitore di Geova commette un peccato grave?

9 Tentando di impedire la realizzazione del proposito di Dio, Satana si mostra crudele anche in un altro modo. Un leone affamato non ha pietà per la sua preda. Prima di ucciderla non prova compassione, né prova rimorso dopo. In maniera simile, Satana non mostra pietà per quelli che cerca di divorare. Non è difficile immaginarlo nascosto in agguato mentre gli israeliti cedono a peccati come l’immoralità sessuale e l’avidità. Quando leggiamo delle tragiche conseguenze a cui andarono incontro l’immorale Zimri e l’avido Gheazi, ad esempio, riusciamo a “vedere” il leone ruggente che gioisce per le sue conquiste? (Num. 25:6-8, 14, 15; 2 Re 5:20-27).

Satana gioisce quando un servitore di Geova commette un peccato (Vedi il paragrafo 10)

10 Satana aveva un motivo specifico per concentrare la sua attenzione sull’antico Israele. In fin dei conti quella era la nazione da cui sarebbe venuto il Messia, cioè colui che avrebbe schiacciato Satana e rivendicato la sovranità di Geova (Gen. 3:15). Satana non voleva che gli israeliti prosperassero, e fu crudele quando cercò di farli contaminare con il peccato. Di certo Satana non avrà provato dispiacere quando Davide commise adulterio, né compassione quando il profeta Mosè perse la possibilità di entrare nella  Terra Promessa. Al contrario, Satana senza dubbio gioisce quando un servitore di Dio si macchia di qualche grave peccato. Probabilmente il Diavolo si serve anche di queste vittorie per biasimare Geova (Prov. 27:11).

11. Quale interesse poteva avere Satana nel prendere di mira Sara?

11 Satana nutrì particolare ostilità verso la linea di discendenza da cui sarebbe venuto il Messia. Ad esempio, vediamo cosa accadde poco dopo che ad Abraamo fu detto che sarebbe diventato “una grande nazione” (Gen. 12:1-3). Mentre Abraamo e Sara erano in Egitto, il faraone fece portare Sara a casa sua, con l’evidente intenzione di prenderla in moglie. Geova però intervenne e salvò Sara da questa situazione compromettente dal punto di vista morale. (Leggi Genesi 12:14-20.) Un evento simile accadde a Gherar poco prima della nascita di Isacco (Gen. 20:1-7). In queste occasioni Satana stava operando dietro le quinte? Sperava che Sara, che aveva lasciato la ricca Ur per vivere in tende, fosse sedotta dai lussuosi palazzi del faraone e di Abimelec? Pensava che Sara avrebbe tradito suo marito, e quindi anche Geova, per contrarre un matrimonio adulterino? La Bibbia non lo dice, ma abbiamo buone ragioni per credere che il Diavolo avrebbe gioito nel rendere Sara indegna di generare il seme promesso. Satana non avrebbe avuto sensi di colpa se il matrimonio, la reputazione e la relazione con Geova di una donna devota si fossero rovinati. È davvero un essere crudele!

12, 13. (a) In che modo Satana dimostrò la sua indole crudele dopo la nascita di Gesù? (b) Cosa pensate che provi oggi Satana nei confronti dei giovani che amano Geova e si sforzano di servirlo?

12 Gesù nacque secoli dopo Abraamo. Di certo Satana non pensava che quel neonato fosse tenero e carino. Anzi sapeva bene che, una volta cresciuto, quel bambino sarebbe diventato il Messia promesso. Infatti Gesù era la parte principale del seme di Abraamo, e successivamente avrebbe “[distrutto] le opere del Diavolo” (1 Giov. 3:8). Satana pensava forse che uccidere un bambino avrebbe significato spingersi troppo in là? No, perché lui non segue un codice etico, e nei confronti del piccolo Gesù agì senza perdere tempo. Vediamo in che modo.

13 Il re Erode si agitò molto quando gli astrologi chiesero dove fosse ‘il re dei giudei che era nato’, ed era determinato a ucciderlo (Matt. 2:1-3, 13). Per assicurarsi che il bambino venisse effettivamente eliminato, ordinò lo sterminio di tutti i maschi dai due anni in giù che vivevano a Betleem e nei suoi distretti. (Leggi Matteo 2:13-18.) Gesù scampò a quell’orrendo massacro. Ma cosa ci fa capire questo episodio riguardo al nostro nemico Satana? È evidente che il Diavolo non attribuisce alcun valore alla vita umana, e di certo non ha un debole per i bambini. Satana è davvero “un leone ruggente”. Non sottovalutiamo mai la sua indole crudele!

SATANA È INGANNEVOLE

14, 15. In che modo Satana “ha accecato le menti degli increduli”?

14 Solo con l’inganno Satana può fare in modo che le persone si ribellino all’amorevole Dio, Geova (1 Giov. 4:8). Si serve dell’inganno per impedire che le persone si “[rendano] conto del loro bisogno spirituale” (Matt. 5:3). Così “ha accecato le menti degli increduli, affinché la luce della gloriosa buona notizia intorno al Cristo, che è l’immagine di Dio, non risplenda loro” (2 Cor. 4:4).

15 Uno dei principali modi in cui Satana inganna gli esseri umani è tramite  la falsa religione. Quanta soddisfazione deve provare nel vedere le persone adorare gli antenati, la natura, gli animali, in pratica qualunque cosa tranne Geova, “che esige esclusiva devozione”! (Eso. 20:5). Perfino molti che credono di adorare Dio nel modo giusto sono in realtà prigionieri di false convinzioni e riti inutili. Si trovano in una condizione infelice, proprio come coloro che Geova implorò dicendo: “Perché continuate a pagare denaro per ciò che non è pane, e perché la vostra fatica è per ciò che non dà sazietà? Ascoltatemi attentamente, e mangiate ciò che è buono, e la vostra anima provi il suo squisito diletto nello stesso grasso” (Isa. 55:2).

16, 17. (a) Perché Gesù disse a Pietro: “Va dietro a me, Satana!”? (b) Riguardo al senso di urgenza, in che modo Satana potrebbe ingannarci?

16 Satana può ingannare anche gli zelanti servitori di Geova. Considerate ad esempio cosa accadde quando Gesù disse ai suoi discepoli che stava per essere ucciso. Spinto senza dubbio da buoni motivi, l’apostolo Pietro lo prese da parte e gli disse: “Sii benigno con te stesso, Signore; tu non avrai affatto questo destino”. Gesù rispose in modo fermo: “Va dietro a me, Satana!” (Matt. 16:22, 23). Perché Gesù chiamò Pietro così? Perché sapeva cosa stava per succedere. Era vicino il momento in cui avrebbe dato la vita come sacrificio di riscatto e avrebbe fornito la prova che il Diavolo è un bugiardo. In quel momento critico della storia umana non era tempo di essere benigni con se stessi. Abbassare la guardia era proprio ciò che Satana avrebbe voluto che Gesù facesse.

17 Mentre ci avviciniamo alla fine di questo sistema di cose, anche noi stiamo vivendo in tempi difficili. Satana vuole che abbassiamo la guardia e che siamo benigni con noi stessi ritagliandoci un posticino in questo mondo, perdendo così il senso di urgenza. Non lasciate che questo vi accada! “Siate vigilanti” (Matt. 24:42). Non credete all’ingannevole propaganda di Satana secondo cui la fine è lontana o, peggio, non verrà mai!

18, 19. (a) In quale altro modo Satana cerca di ingannarci? (b) In che modo Geova ci aiuta a rimanere all’erta e a essere vigilanti?

18 Satana cerca di ingannarci anche in un altro modo. Vorrebbe farci credere che non siamo degni dell’amore di Dio e che i nostri peccati siano imperdonabili. Tutto ciò fa parte della sua propaganda ingannatrice. Dopotutto, chi in particolare è veramente indegno dell’amore di Geova? Satana. E chi è veramente imperdonabile? Sempre Satana. Ma la Bibbia ci assicura: “Dio non è ingiusto da dimenticare la vostra opera e l’amore che avete mostrato per il suo nome” (Ebr. 6:10). Geova apprezza gli sforzi che facciamo per piacergli, e il nostro servizio non è vano. (Leggi 1 Corinti 15:58.) Perciò non facciamoci ingannare dalla propaganda di Satana.

19 Come abbiamo visto, Satana è potente, crudele e ingannevole. Come possiamo vincere la battaglia contro questo temibile avversario? Geova non ci lascia senza difese. La sua Parola ci svela quali sono i mezzi che Satana usa, così “non ignoriamo i suoi disegni” (2 Cor. 2:11). Quando comprendiamo le tattiche di Satana ci è più facile rimanere all’erta ed essere vigilanti. Ma il solo conoscere queste strategie non è sufficiente. La Bibbia dice: “Opponetevi al Diavolo, ed egli fuggirà da voi” (Giac. 4:7). Il prossimo articolo analizzerà tre campi in cui possiamo vincere il combattimento contro Satana.