IN UN paese sviluppato un’abitazione fornita di tutte le comodità moderne potrebbe dare un’idea di agio e benessere. Ma entrando in casa cosa potreste trovare? Un’atmosfera triste, pesante. I figli adolescenti rispondono ai genitori con un imbronciato “sì” o “no”. La madre vorrebbe tanto avere l’attenzione del marito. E il padre desidera solo essere lasciato in pace. I genitori anziani della coppia, che vivono per conto loro altrove, hanno nostalgia della famiglia, che non vedono da mesi. D’altra parte famiglie che incontravano difficoltà simili sono riuscite a risolvere i loro problemi e sono veramente felici. Vi chiedete come hanno fatto?

2 Prendete una famiglia in un paese in via di sviluppo, forse in un’altra parte del mondo. Tutti e sette i componenti della famiglia vivono in una baracca fatiscente. Non sanno quando riusciranno a procurarsi del cibo per il prossimo pasto: questo purtroppo ci ricorda che l’uomo non è in grado di eliminare la fame e la povertà nel mondo. Eppure ci sono molte famiglie sulla terra che affrontano questa situazione con spirito gioioso. Come si spiega?

3 Anche nei paesi ricchi possono insorgere problemi economici. In Giappone una famiglia si comprò la casa all’apice del boom economico. Contando su futuri aumenti di stipendio, si impegnarono a pagare un mutuo. Ma quando ci fu una recessione, non poterono più effettuare i pagamenti e dovettero vendere la casa a un prezzo molto inferiore a quello che avevano pagato. Pur non vivendo più in quella casa, stanno ancora pagando il debito fatto per acquistarla. A peggiorare le cose si arrabattano per saldare i conti dovuti all’uso poco saggio delle carte di credito. Il padre scommette sui cavalli e la famiglia sprofonda sempre più nei debiti. Viceversa molte famiglie hanno fatto dei cambiamenti che le hanno rese felici. Vi piacerebbe sapere in che modo?

 4 Dovunque viviate, i rapporti umani possono essere fonte di continua angoscia, rendendo la vita tutt’altro che soddisfacente. Forse sul lavoro venite calunniati. I vostri successi forse suscitano gelosia e siete vittime di critiche ingiuste. Una persona con cui avete a che fare ogni giorno vi irrita con la sua forte personalità. A scuola i vostri figli subiscono prepotenze, sono molestati o ignorati. Se siete genitori senza coniuge, sapete che questo non migliora i rapporti con gli altri. Oggi tutti questi problemi rendono più stressante la vita di molti uomini e donne.

5 Gli effetti dello stress possono accumularsi inavvertitamente per un periodo di tempo finché si arriva inaspettatamente al punto di rottura. Perciò lo stress è stato definito il killer silenzioso, e lo stress cronico, un veleno ad azione lenta. “Oggi lo stress e le malattie che ne derivano incidono sui lavoratori quasi in ogni parte del mondo”, dice il prof. Robert L. Veninga dell’Università del Minnesota. Si dice che le malattie legate allo stress costino all’economia americana 200 miliardi di dollari l’anno. Lo stress è stato persino definito il più recente prodotto d’esportazione dell’America, e si sente parlare di “stress” in molte delle principali lingue del mondo. Quando siete stressati e non riuscite a fare quello che avete programmato, potreste provare sensi di colpa. Secondo un recente studio la persona media si sente in colpa per due ore al giorno. Eppure alcuni sono stati in grado di superare lo stress e fare della loro vita un successo.

6 Come si possono risolvere questi problemi quotidiani e avere una vita soddisfacente? Alcuni consultano manuali fai-da-te e libri scritti da specialisti. Queste pubblicazioni sono degne di fiducia? Il dott. Benjamin Spock, che scrisse un libro di pedagogia tradotto in 42 lingue con una tiratura di quasi 50 milioni di copie, una volta disse che “l’incapacità di essere fermi . . . oggi è il problema più comune dei genitori americani”. Quindi proseguì precisando che la colpa era in gran parte dei professionisti, lui compreso. “Ci siamo resi conto troppo tardi”, ammise, “che il nostro atteggiamento saccente stava minando la fiducia dei genitori in se stessi”. Quindi potremmo chiedere: ‘Per avere una vita soddisfacente oggi e in futuro, i consigli di chi possiamo seguire senza correre rischi?’