Termine geografico e storico che indica la regione sud-occidentale dell’Asia.

La regione non ha confini definiti, ma il termine è usato in riferimento a un’area che si estende dalla Turchia a ovest all’Iran a est (o, secondo alcuni, fino al fiume Indo nell’odierno Pakistan), e dal Caucaso a nord alla Penisola Arabica a sud (talvolta comprendendo l’Egitto). Alcuni chiamano la regione Medio Oriente, mentre altri prediligono Asia occidentale. L’espressione “Vicino Oriente” deriva dalla vicinanza della regione all’Europa.