Figlio di Isacco e Rebecca che poi ricevette da Dio il nome Israele e diventò il patriarca del popolo d’Israele (o degli israeliti, in seguito chiamati ebrei). Ebbe 12 figli che, insieme ai loro discendenti, costituirono le 12 tribù della nazione d’Israele. Il nome Giacobbe continuò a essere usato per indicare la nazione o il popolo d’Israele (Gen 32:28; Mt 22:32).