1, 2. Dove possiamo trovare protezione oggi?

IMMAGINA di passeggiare all’aperto in un giorno di brutto tempo. Il cielo diventa sempre più minaccioso, e cominci a vedere dei lampi e a sentire dei tuoni. All’improvviso inizia a piovere a dirotto, e cerchi un posto per ripararti. Che sollievo quando finalmente trovi riparo in un luogo sicuro e asciutto!

2 Oggi ci troviamo in una situazione simile. Le condizioni del mondo peggiorano sempre di più. Forse ti chiedi: “Dove posso trovare protezione?” Lo scrittore di un salmo disse: “Dirò a Geova: ‘Sei il mio rifugio e la mia fortezza, il mio Dio, in cui confido’” (Salmo 91:2). Geova può darci sollievo ora mentre affrontiamo i problemi e ci offre anche una meravigliosa speranza per il futuro.

3. In che modo Geova può essere un rifugio per noi?

3 In che modo Geova può proteggerci? Può aiutarci ad affrontare qualsiasi problema, ed è molto più potente di chiunque voglia farci del male. Anche se dovesse succederci qualcosa di brutto ora, possiamo essere sicuri che nel futuro Geova interverrà riparando qualsiasi danno abbiamo subìto. La Bibbia ci incoraggia a “rimanere nell’amore di Dio” (Giuda 21). Per ricevere l’aiuto di Geova nei momenti difficili dobbiamo continuare a essere suoi amici. Ma come possiamo farlo?

 RICAMBIA L’AMORE DI DIO

4, 5. In che modo Geova ci ha dimostrato il suo amore?

4 Per continuare a essere amici di Geova, dobbiamo capire quanto sia profondo il suo amore per noi. Pensa a tutto quello che Geova ha fatto per noi. Ci ha dato la terra, un pianeta stupendo con un’incredibile varietà di piante e animali. Ci ha dato anche cibo squisito da mangiare e acqua pura da bere. Attraverso la Bibbia, Geova ci ha fatto conoscere il suo nome e le sue straordinarie qualità. Ma, soprattutto, Geova ci ha dimostrato il suo amore mandando sulla terra suo Figlio, Gesù, perché desse la sua vita per noi (Giovanni 3:16). E proprio grazie al sacrificio di Gesù abbiamo una meravigliosa speranza per il futuro.

5 Geova ha istituito il Regno messianico, un governo celeste che presto metterà fine alla sofferenza. Il Regno trasformerà la terra in un paradiso, dove tutti vivranno per sempre felici e in pace (Salmo 37:29). Geova ci ha dimostrato il suo amore anche insegnandoci a vivere già ora nel miglior modo possibile. Inoltre ci invita a parlargli in preghiera ed è sempre pronto ad ascoltarci. Geova ha dimostrato chiaramente di amare ognuno di noi.

6. Come dovresti ricambiare l’amore di Geova?

6 Come dovresti ricambiare l’amore di Geova? Dimostrandogli che sei grato di tutto quello che lui ha fatto per te. Purtroppo oggi molti sono ingrati, proprio come al tempo in cui Gesù era sulla terra. In un’occasione Gesù guarì 10 uomini lebbrosi, eppure solo uno di loro lo ringraziò (Luca 17:12-17). Noi dovremmo imitare quell’uomo che ringraziò Gesù. Dovremmo essere sempre grati a Geova.

7. Quanto deve essere profondo il nostro amore per Geova?

7 Dovremmo anche dimostrare che amiamo Geova. Gesù disse ai suoi discepoli che dovevano amare Geova  con tutto il cuore, tutta l’anima e tutta la mente. (Leggi Matteo 22:37.) Cosa voleva dire?

8, 9. Come possiamo dimostrare a Geova che lo amiamo?

8 È sufficiente dire che amiamo Geova? No. Se lo amiamo con tutto il cuore, l’anima e la mente, lo dimostreremo con le nostre azioni (Matteo 7:16-20). La Bibbia insegna chiaramente che se amiamo Dio ubbidiremo ai suoi comandamenti. E questo non è difficile perché “i suoi comandamenti non sono gravosi”. (Leggi 1 Giovanni 5:3.)

9 Se ubbidiremo a Geova avremo una vita felice e piena di significato (Isaia 48:17, 18). Ma cosa ci aiuterà a continuare a essere amici di Geova? Vediamo.

CONTINUA AD AVVICINARTI A GEOVA

10. Perché devi continuare a imparare sempre più cose riguardo a Geova?

10 Come hai fatto a diventare amico di Geova? Studiando la Bibbia hai conosciuto Geova sempre meglio e hai stretto un’amicizia con lui. Questa amicizia è come un fuoco che vuoi mantenere acceso. Proprio come un fuoco ha bisogno di legna per continuare a bruciare, allo stesso modo per mantenere forte l’amicizia che hai con Geova devi continuare a imparare sempre più cose riguardo a lui (Proverbi 2:1-5).

Proprio come un fuoco, l’amore per Geova ha bisogno di essere alimentato per mantenersi vivo

11. Che effetto avrà su di te quello che imparerai dalla Bibbia?

11 Man mano che studierai la Bibbia, scoprirai cose che ti toccheranno il cuore. Mentre Gesù spiegava alcune profezie bibliche a due suoi discepoli, nota in che modo questi reagirono. Dissero: “Non ardeva il nostro cuore mentre ci parlava lungo il cammino e ci spiegava le Scritture?” (Luca 24:32).

12, 13. (a) Cosa potrebbe succedere all’amore che provi per Dio? (b) Come puoi mantenere vivo l’amore per Geova?

12 Quando quei discepoli capirono le Scritture, il loro  cuore fu toccato. Forse anche tu hai provato lo stesso entusiasmo quando hai iniziato a capire la Bibbia. Questo ti ha aiutato a conoscere Geova e ad amarlo. Non permettere che questo amore si raffreddi (Matteo 24:12).

13 Una volta diventato amico di Dio devi impegnarti molto per mantenere forte questo rapporto di amicizia. Devi conoscere sempre meglio Geova e Gesù, riflettere su quello che stai studiando e su come puoi metterlo in pratica nella tua vita (Giovanni 17:3). Quando leggi o studi la Bibbia, chiediti: “Cosa mi insegna questo riguardo a Geova Dio? Perché dovrei amarlo con tutto il cuore e con tutta l’anima?” (1 Timoteo 4:15).

14. In che modo la preghiera ci aiuta a mantenere forte l’amore per Geova?

14 Con un buon amico parli regolarmente, e questo ti permette di mantenere un forte legame di amicizia con lui. Allo stesso modo, quando parliamo regolarmente a Geova  in preghiera, l’amore che proviamo per lui diventa più forte. (Leggi 1 Tessalonicesi 5:17.) La preghiera è un enorme privilegio che il nostro Padre celeste ci ha dato. Dovremmo aprire sempre il nostro cuore a Geova (Salmo 62:8). Non dovremmo ripetere delle preghiere a memoria, dovremmo piuttosto esprimere i nostri pensieri e sentimenti. Se continuiamo a studiare la Bibbia e a pregare con tutto il cuore, il nostro amore per Geova rimarrà forte.

PARLA AD ALTRI DI GEOVA

15, 16. Come consideri l’opera di predicazione?

15 Se vogliamo continuare a essere amici di Geova dobbiamo anche parlare agli altri di quello in cui crediamo. Far conoscere Geova agli altri è un privilegio meraviglioso (Luca 1:74). Ma è anche una responsabilità che Gesù ha affidato a tutti i veri cristiani. Ognuno di noi dovrebbe predicare la buona notizia del Regno di Dio. Tu hai già cominciato a partecipare a quest’opera? (Matteo 24:14; 28:19, 20).

16 L’apostolo Paolo considerava preziosa l’opera di predicazione, infatti la definì un “tesoro” (2 Corinti 4:7). Parlare ad altri di Geova e del suo proposito è l’opera più importante a cui tu possa partecipare. Predicare è un modo per servire Geova, e lui apprezza molto tutto quello che fai per lui (Ebrei 6:10). In questo modo aiuterai sia te stesso che quelli che ti ascoltano ad avvicinarsi a Geova e a ottenere la vita eterna. (Leggi 1 Corinti 15:58.) Niente potrà mai farti provare più soddisfazione.

17. Perché l’opera di predicazione è urgente?

17 L’opera di predicazione è estremamente urgente. Dobbiamo ‘predicare la parola’ e dobbiamo ‘farlo con urgenza’ (2 Timoteo 4:2). Le persone hanno bisogno  di conoscere quello che le Scritture insegnano sul Regno di Dio. La Bibbia dice: “Il grande giorno di Geova è vicino! È vicino e arriva molto velocemente!” La fine “non tarderà!” (Sofonia 1:14; Abacuc 2:3). Molto presto Geova distruggerà il malvagio mondo di Satana e, prima che questo succeda, le persone hanno bisogno di essere avvertite per poter scegliere di servire Geova.

18. Perché dobbiamo riunirci per adorare Geova?

18 Geova vuole che i veri cristiani si riuniscano per adorarlo. Infatti nella Bibbia leggiamo: “Interessiamoci gli uni degli altri per spronarci all’amore e alle opere eccellenti, non trascurando di riunirci insieme, come invece alcuni fanno abitualmente, ma incoraggiandoci a vicenda, tanto più che vedete avvicinarsi il giorno” (Ebrei 10:24, 25). Dovremmo fare del nostro meglio per essere presenti a tutte le adunanze. Quando assistiamo alle adunanze abbiamo l’opportunità di incoraggiarci e rafforzarci gli uni gli altri.

19. Cosa può aiutarci ad amare i fratelli e le sorelle?

19 Frequentando le adunanze troverai buoni amici che ti aiuteranno a servire Geova. Incontrerai tanti fratelli e sorelle che, come te, fanno del loro meglio per servirlo e che, come te, sono imperfetti e commettono errori. Quindi, quando questo succede, devi essere pronto a perdonarli. (Leggi Colossesi 3:13.) Concentrati sempre sulle belle qualità dei fratelli e delle sorelle. Questo ti aiuterà ad amarli e a sentirti sempre più vicino a Geova.

“LA VERA VITA”

20, 21. Cos’è “la vera vita”?

20 Geova desidera che tutti i suoi amici abbiano la miglior vita possibile. E la Bibbia insegna che nel futuro la  vita sarà completamente diversa da quella che viviamo oggi.

Geova vuole che i suoi amici ottengano “la vera vita”. Sarai uno di loro?

21 In futuro potremo vivere per sempre, non solo per 70 o 80 anni. Vivremo in un meraviglioso paradiso, avremo la “vita eterna”, godremo di una salute perfetta, e proveremo pace e felicità. Quella sarà “la vera vita” di cui parla la Bibbia e che Geova promette di darci. Ma noi dobbiamo fare ora tutto il possibile per ‘afferrarla saldamente’ (1 Timoteo 6:12, 19).

22. (a) Come possiamo “afferrare saldamente la vera vita”? (b) Perché la vita eterna non è qualcosa che possiamo guadagnarci?

22 Come possiamo “afferrare saldamente la vera vita”? Dobbiamo “fare il bene” ed “essere ricchi di opere eccellenti” (1 Timoteo 6:18). Questo significa che dobbiamo mettere in pratica quello che impariamo dalla Bibbia. In ogni caso, per quanto possiamo impegnarci, la vita eterna non è qualcosa che possiamo guadagnarci. È un regalo di Geova per i suoi servitori fedeli, una dimostrazione della sua “immeritata bontà” (Romani 5:15). Il nostro Padre celeste desidera tanto fare questo regalo ai suoi servitori fedeli.

23. Perché è importante che tu faccia ora le scelte giuste?

23 A questo punto, chiediti: “Sto adorando Dio come lui vuole?” Se ti rendi conto che devi cambiare qualcosa nella tua vita, non rimandare. Fallo subito. Se confidiamo in Geova e facciamo ogni sforzo per ubbidirgli, lui sarà il nostro rifugio. Durante gli ultimi giorni del malvagio mondo di Satana, Geova proteggerà i suoi servitori fedeli. E poi manterrà la promessa di farci vivere per sempre nel Paradiso. Se fai ora le scelte giuste, anche tu potrai avere la vera vita!