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FRUTTO DI UN PROGETTO?

La struttura dei denti della patella

La patella comune, una lumaca acquatica con una conchiglia conica, è dotata di denti incredibilmente forti. Le fibre sottili e compatte di cui sono costituiti i denti sono fatte di un minerale solido conosciuto come goethite che si trova all’interno di una base morbida di natura proteica.

Riflettete. La radula della patella, simile a una lingua, è ricoperta da una serie di denti ricurvi, ciascuno di una lunghezza inferiore al millimetro, che svolgono una funzione simile a quella di una lima. Ciascun dente deve essere estremamente forte e duro dato che per alimentarsi la patella raschia le alghe presenti sulle superfici rocciose.

I ricercatori hanno usato un microscopio a forza atomica per misurare la forza di trazione che i denti possono sopportare prima di rompersi. Hanno scoperto che la resistenza alla trazione dei denti della patella è la più elevata mai riscontrata in un biomateriale, addirittura più elevata di quella della seta del ragno. Il coordinatore del team di ricerca ha affermato: “Dovremmo pensare all’opportunità di costruire nuove strutture seguendo gli stessi princìpi di design”.

I ricercatori pensano che versioni sintetiche del materiale di cui è fatto il dente della patella potrebbero essere usate per la costruzione di auto, imbarcazioni e aeroplani, e addirittura per realizzare impianti dentali.

Che ne pensate? L’affascinante struttura dei denti della patella è un prodotto dell’evoluzione? O è frutto di un progetto?