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Una strana coppia

Una strana coppia

 Una strana coppia

Di recente, durante un’immersione notturna al largo della Grande Barriera Corallina australiana, dei biologi marini hanno fatto il loro primo incontro con un maschio vivo di Tremoctopus violaceus, una specie di polpo. Cos’ha di tanto speciale questo incontro?

Questo polpo, a ragione, viene definito “l’animale non microscopico che presenta il dimorfismo sessuale più pronunciato”. La femmina raggiunge i 2 metri di lunghezza e arriva a pesare 10 chili. Il maschio invece è lungo meno di 3 centimetri e pesa meno di 0,3 grammi: in pratica è grande come la pupilla dell’occhio della sua compagna! Ciò significa che la femmina può pesare anche 40.000 volte più del maschio. A quanto pare questa differenza fra i sessi rappresenta un record tra gli animali non microscopici. Questa creatura è pelagica, vive cioè in mare aperto, e fino ad ora nelle reti dei pescatori sono finiti solo femmine e maschi morti.

Come fanno queste creature così incredibilmente diverse a riprodursi? Uno degli otto tentacoli del maschio è cavo. Dopo che il maschio ha individuato una femmina questo tentacolo si riempie di sperma, quindi si stacca e passa nella cavità del mantello della femmina, l’ampio spazio all’interno del suo corpo. Lì rimane finché la femmina non feconda le uova spremendovi sopra lo sperma.

Per compensare le sue dimensioni, il maschio si difende con dei tentacoli che a quanto pare prende da una medusa (la cosiddetta “nave da guerra portoghese”) e tiene nelle ventose dei suoi tentacoli superiori. Questi tentacoli, comunque, non lo salvano, perché dopo essersi accoppiato muore. Non stupisce che i biologi siano rimasti sbalorditi da questa scoperta.

Qualunque sia la ragione delle dimensioni così diverse di questa strana coppia, le parole della Bibbia sono senz’altro vere: “In quanto a questo mare così grande e ampio, lì ci sono cose che si muovono senza numero, creature viventi, sia piccole che grandi”. — Salmo 104:25.

[Immagini a pagina 31]

La femmina è lunga anche 2 metri e pesa fino a 10 chili

Il maschio è lungo meno di 3 centimetri e pesa meno di 0,3 grammi

Dimensioni del maschio in proporzione a quelle della femmina

[Fonti]

Femmina: Foto P. Wirtz; maschio: Foto: D. Paul