Langsung ke konten

Langsung ke daftar isi

Saksi-Saksi Yehuwa

Pilih bahasa Indonesia

 POTRET MASA LALU

Herodotus

Herodotus

SEPERTI apa kehidupan ribuan tahun lalu? Apa kebiasaan mereka? Arkeologi bisa memberikan jawabannya, tapi tidak semuanya. Untuk mengerti cara berpikir orang zaman dahulu, kita perlu memeriksa tulisan orang yang mencatat sejarah dunia pada zamannya. Contohnya, orang yang hidup sekitar 2.400 tahun yang lalu, namanya Herodotus dan ia sejarawan Yunani abad kelima SM. Apa tema hasil pekerjaannya? The Histories.

Herodotus mulai membuat catatan tentang penyebab peperangan yang dilakukan Yunani dan terutama alasan terjadinya serangan dari Persia saat Herodotus masih anak-anak pada tahun 490 dan 480 SM. Selain itu, ia juga menulis tentang semua yang ia temukan dari bangsa-bangsa yang ada kaitannya dengan serangan Persia.

LEBIH DARI SEJARAH

Herodotus berbakat dalam bercerita. Ia suka mencatat dengan teliti, termasuk setiap perincian yang ia rasa perlu untuk melengkapi kisahnya. Prestasi Herodotus sangat mengagumkan karena ia tidak bisa mendapat referensi dari catatan resmi negara tentang kejadian sejarah untuk mendasari tulisannya. Catatan resmi itu jarang ada.

Dulu, tidak banyak yang mencatat sejarah, kecuali yang tujuannya untuk menyombongkan diri pada tulisan di monumen. Herodotus harus mengandalkan penyelidikan, kepercayaan tradisional, dan kesaksian orang tentang kejadian yang ingin dicatat. Untuk mengumpulkan informasinya, ia harus pergi ke berbagai tempat. Ia dibesarkan di koloni Yunani dari Halicarnassus (sekarang disebut Bodrum, bagian selatan Turki) dan sering mengunjungi berbagai bagian Yunani.

Untuk mengumpulkan informasi, Herodotus bepergian ke berbagai tempat yang jauh

 Ia berani bepergian ke bagian utara Laut Hitam dan Skit, sekarang daerah Ukraina, dan ke bagian selatan Palestina serta Mesir Hulu. Di daerah timur, ia sepertinya sudah sampai Babilon, dan mungkin menghabiskan sisa hidupnya di daerah barat yaitu di koloni Yunani yang sekarang adalah Italia selatan. Ke mana pun ia pergi, ia menyelidiki dan mencari keterangan serta mengumpulkan informasi dari mereka yang kelihatannya paling dapat dipercaya.

KEAKURATAN TULISAN HERODOTUS

Bagian papirus The Histories

Seberapa akurat informasi dari Herodotus? Pengetahuannya tentang negeri yang ia kunjungi dan hal yang ia lihat dengan mata kepalanya sendiri bisa dianggap akurat. Penjelasannya tentang kebiasaan yang tidak dikenal di Yunani seperti penguburan raja orang Skit atau mumi di Mesir, semuanya cukup sesuai dengan penemuan para arkeolog. Ada yang mengatakan bahwa kualitas informasi yang ia kumpulkan tentang Mesir ”lebih penting dari semua sumber lainnya yang ditulis zaman dulu tentang negeri itu”.

Tapi, Herodotus sering tidak punya pilihan selain mengandalkan kesaksian yang meragukan. Selain itu, orang pada zamannya sangat percaya bahwa dewa-dewi kafir campur tangan dalam kehidupan manusia. Jadi, tidak semua yang ia tulis sesuai dengan standar isi tulisan sejarawan sekarang. Tapi, Herodotus berupaya memisahkan antara fakta dan cerita rakyat. Ia dengan bijaksana menyatakan bahwa tidak semua hal ia percayai. Ia mengambil kesimpulan setelah memilah sumbernya dan membandingkannya.

The Histories bisa jadi adalah hasil kerja seluruh kehidupan Herodotus. Karena sumber yang terbatas untuk mengumpulkan informasi pada waktu itu, bisa dikatakan pekerjaannya adalah pencapaian yang luar biasa.