NEGERI yang dijuluki ”Pulau Zamrud” ini terdiri dari dua wilayah: yang lebih besar adalah Republik Irlandia yang merdeka, dan yang lebih kecil Irlandia Utara, bagian Kerajaan Inggris.

Giant’s Causeway

Irlandia mendapat julukan Pulau Zamrud karena curah hujan yang tinggi membuat daerah pinggiran negeri itu berwarna hijau terang. Pemandangan danau dan sungai, tebing-tebing tinggi di pesisir, dan bukit-bukit memperkaya keindahan alam Irlandia.

Rumah beratap jerami

Orang Irlandia telah melewati banyak kesulitan. Misalnya, pada tahun 1845 sampai 1851, serangan jamur membuat kentang tidak bisa dipanen. Akibatnya, diperkirakan sekitar satu juta orang mati karena kelaparan dan penyakit. Untuk menghindari kemiskinan yang parah, banyak orang pindah ke negeri lain, seperti Amerika Serikat, Australia, Inggris, dan Kanada. Sekarang, sekitar 35 juta orang Amerika adalah keturunan Irlandia.

Orang Irlandia terkenal hangat dan ramah. Kebanyakan orang mengisi waktu dengan berkuda dan memainkan olahraga tim, seperti kriket (sejenis kasti), rugbi (sejenis bola tangan), sepak bola, dan sepak bola Gaelik. Para wanita biasanya menyukai olahraga tim yang disebut camogie, permainan lapangan yang masing-masing  pemainnya menggunakan tongkat untuk mengoper bola dan berusaha mencetak gol seperti dalam sepak bola.

Pemain musik Irlandia

Orang Irlandia juga mencintai musik dan senang mengobrol. Tarian step dance Irlandia sudah mendunia. Para penarinya memainkan kaki mereka dengan gerakan-gerakan cepat dan tepat sambil menjaga tubuh mereka tetap tegak.

Musik tradisional Irlandia dihasilkan dari alat-alat musik seperti yang diperlihatkan di bawah ini, dari kiri ke kanan: harpa Keltika, seruling berkantong Irlandia, biola, akordion, seruling Irlandia, dan bodhran (gendang)

Saksi-Saksi Yehuwa sudah berada di Irlandia selama lebih dari seratus tahun. Sekarang, lebih dari 6.000 Saksi tinggal di sana dan aktif mengajarkan Alkitab.

TAHUKAH ANDA?

The Giant’s Causeway (Jalan Raya Raksasa), di sebelah utara pesisir Irlandia Utara, terbuat dari ribuan batu basal yang terbentuk dari aliran lava yang mengeras saat mencapai laut yang dingin.